全職媽媽當緊急寄養家長 盼愛與包容改變世界

副刊版 2021/04/12

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育有兩子的Carrie是全職媽媽,以往一直從事教育工作,又成立社企,曾到訪第三世界國家推動創意教育。

3年前當大仔兩歲時,毅然申請成為緊急寄養家長,至今已接待過5個有需要的小朋友。即使是全職媽媽,Carrie也希望能貢獻自己,服務社區及有需要的小朋友。

讀教育出身,一直醉心教育工作的Carrie在未有小朋友前是個大忙人,成立社企專門從事教育工作,又曾經飛往印度、中國及台灣等地推動創意教育。她在facebook開設專頁「陳皮下廚Chef Harvey」分享教育、育兒及親子教養心得,在決心要當全職媽媽時,也經過不少掙扎。

「當全職媽媽要放低所有工作,頭半年都很掙扎,但最後還是想全心全意照顧小朋友。我十分珍惜這幾年的時間,自己修讀了許多關於教育的課程,知道這段時間對小朋友來說十分重要。」

只是,Carrie當時經常有個想法在腦海中盤旋。「即使當上全職媽媽,可不可以也同時貢獻自己,為社區和有需要的小朋友服務呢?」

丈夫最初不贊成

Carrie很久之前已經知道香港有寄養家庭計劃,直至當上全職媽媽後對計劃有更深入的了解,發覺自己的家庭也適合申請,於是跟丈夫商量。她回想丈夫最初並不贊成。「丈夫比較理性,他主要擔心我會否辛苦,又覺得我做全職媽媽沒有工人姐姐幫忙已經不簡單,現在還要照顧其他小朋友。加上那些小朋友始終背景複雜,接待他們會否傷害到自己的小朋友,而我又處理不到呢?會否對我們的家庭帶來負面的影響?」

Carrie笑言自己個性硬頸,決定要做的事情都不會輕言放棄。「由開始申請到審批完成用了一年時間,期間我一直跟丈夫有許多討論,讓他了解更多。在審批期間社工也有做家訪,跟我們傾談了很久,最後很開心丈夫也同意和接受,願意讓我去嘗試。」

3年下來,Carrie的家已接待過5位有需要的小朋友,她表示每個寄養的小朋友到他們家後,丈夫之前擔心的事情全部都沒有發生。「反而帶給我們一家的祝福很大,而我也改變了許多小朋友的心靈。」

緊急與長期寄養

Carrie指出,現時香港的寄養家庭計劃主要分長期寄養及緊急寄養。「需要入住長期寄養家庭的小孩,都是短期內回不到自己的原生家庭,但又未至於要被領養,這些小朋友有機會要在寄養家庭住到18歲才離開。至於緊急寄養一般來說是入住一至兩個月,但現時的寄養家庭普通不足夠,也因多了有需要的孩子,例如家暴等不同原因,父母真的不適合照顧自己的孩子,令寄養時間變得更長。」

長期寄養家庭的家長會先跟小孩見面,在雙方都同意下才作出配對。至於Carrie家是緊急寄養家庭,不會事先知道小孩的背景,只知他們的性別和歲數,難度相對更高。「一些很基本的資料,例如性格如何等都不知道,總之是突然之間家中出了事,不能照顧小朋友,社工致電給我們後便直接接過來。」

給孩子安全的家

以過往緊急寄養在Carrie家的5個小朋友為例,最長的一個住了4個多月,最短兩個星期,男女也有。Carrie說對於每個寄養小孩也印象深刻。「記得有一個小朋友很乖、很珍惜食物,每一餐都吃得很快和乾乾淨淨,他從不偏食、不浪費,湯可以喝幾碗,給他甚麼都全吃掉。這也許跟他的原生家庭很缺乏食物有關。」

另一個3歲的寄養孩子也教Carrie印象難忘。「這個小朋友完全沒有home sick,很多小朋友第一天到來一定會哭,因為去到一個全新的姨姨家中會不適應,但他卻完全沒有,也沒有情緒。第一天已經十分融入我們的家。但他卻表現心不在焉,已經3歲多了,經常行路會撞到柱和跌倒,吃東西時又長期發呆,若不催促他,一個小時也吃不完。」

Carrie坦言每一個小朋友也會有棘手的問題,當寄養家長就要有心準備,以愛和耐性去對待他們。「始終我們只是緊急寄養家庭,孩子許多的心理問題,並非一時三刻可以由寄養姨姨處理得到。我們唯一可以做到的,就是接納他現有的這些問題,接納他就是一個不完美的孩子,以及在這段時間給他們一個穩定安全的家。」

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社工家訪了解寄養家庭

Carrie申請成為緊急寄養家庭大約一年後獲批,她表示等候時間因人而異,也有些家庭半年已經獲批。Carrie指由於資訊並不太透明,很多時候要到社工家訪時才能了解更多細節,以及到底自己是否適合。「其中居住環境也有許多細節要清楚,例如家有開放式廚房,便不可以照顧7歲以下的小朋友。睡床不能放在客廳,以及要有一張固定的床,不可以是梳化床。如果是照顧BB的話,就一定要有BB床,並且要放在有家長的房間裏。此外,家中有沒有安裝窗花等許多細節也要清楚。」

其他考慮包括入息審查等。「也要了解我跟丈夫的婚姻狀況是否良好和健康。另外,我們在教養小朋友的經驗和方式也要有所了解。又例如我的小朋友是男孩子,初時也未必可以給我照顧女孩子。」

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寄養家庭的心理調節

如果想申請成為寄養家庭,Carrie建議事前要有以下兩大心理調節:

接納孩子、了解自己的限制:寄養家庭要接受這些孩子有許多問題,他們的問題是日積用累得來,並不是寄養家長短時間可以處理得到的。寄養家長可以做的,就是接納和包容他們,以及給他們愛和一個安全的環境。

對寄養孩子的父母不要期望太高:不要以為對方容易溝通,更不要期望所有基本做人媽媽應該知道的她都會知道。跟她們溝通時,要很有耐性。不過,若你願意接納她們,她們是會願意開放自己、分享更多。在過程中如有機會改變媽媽,這對孩子來說都是一種幫助。

作者:陳淑儀

責任編輯:李越樺

擁有一個幸福家庭的Carrie,一家四口,大仔5歲、細仔1歲。他們樂意成為寄養家庭跟有需要的小朋友分享愛。(受訪者提供圖片)

現時願意成為寄養家長的家庭愈來愈少,但有問題的家庭卻愈來愈多。(受訪者提供圖片)

安排寄養孩子的飯餐,是Carrie日常要做的事情之一。(受訪者提供圖片)

很多時候緊急寄養的小朋友都是突然間安排入住,基本上是沒有學校會收,他們大多數都不能上學。Carrie會安排這些小朋友跟參加共學團體的兒子一起學習,例如在社區探索博物館、行山或在家自學。(受訪者提供圖片)

Carrie希望兒子多想自己可以為社會做些甚麼。(受訪者提供圖片)

Carrie坦言小朋友之間總有爭吵,兒子跟寄養孩子相處同樣會有這情況出現。她會盡量公平處理。(受訪者提供圖片)

Carrie每天都會帶孩子外出走走和玩耍。(受訪者提供圖片)

丈夫初時並不贊成Carrie成為寄養家長,但夫婦二人經過深入溝通,現已欣然接受。(受訪者提供圖片)

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