阿拉伯首位 阿聯酋女太空人築夢

評論版 2021/04/14

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近日文章談到太空,阿聯酋數天前亦剛公布消息,1993年出生的馬特魯希(Nora Al Matrooshi),從4,300多人、當中1,400位是女性當中脫穎而出,成為阿聯酋首位女太空人,亦是阿拉伯世界第1個,創造歷史。這位有望加入行列的27歲女太空人(請【按此】觀看「馬特魯希官方宣傳片」視頻),背後體現的是阿聯酋的飛天夢。

據報道,馬特魯希從小對太空有濃厚興趣,喜歡參加觀星活動,曾在國際數學奧林匹克競賽中位列阿聯酋全國第一。她畢業於阿聯酋大學,專業是機械工程,參與太空人選拔前,在阿聯酋國家石油建設公司擔任工程師,也是美國機械工程師學會(American Society of Mechanical Engineers)成員。據報道她的人生格言是「做能讓你快樂的事」,除了觀星,她還喜歡閱讀、寫作、繪畫等。她將和一起入選的男太空人穆拉(Mohammed Al-Mulla)在國內接受培訓,今年稍後到美國太空總署(NASA)參加為期30個月課程。他們將會接受包括太空漫步、國際太空站多個範疇的系統性訓練,以及學習俄語等。課程結束後,將加入NASA太空人候選班,有資格上太空,這是阿聯酋和美國協議的一部分。

阿聯酋與多國合作 實現航天夢

阿聯酋與包括美國、俄羅斯、歐洲及中國等,分別簽署航天合作協議,通過採購、聯合研發到自己研發的方式,逐步實現航天夢。阿聯酋的航天發展也才6年左右時間,2014年之前,阿聯酋連自己航天局都沒有,更別提航天人才。阿聯酋政府2017年底啟動太空人計劃,花錢培養一名太空人,然後又花錢買到一個登上國際太空站的名額。2019年9月,阿聯酋首名太空人曼蘇里(Hazza Al Mansouri)搭乘俄羅斯載人飛船,成功入住國際太空站,在上面待了8天,是國際太空站首次迎來阿拉伯太空人。阿聯酋太空計劃至今共有4名太空人,馬特魯希屬於第2批,阿聯酋的航天實力說白了就是有錢,而且敢想敢做,於是在決定探測火星後,便聯繫了NASA和美國多所大學,表示想要花錢搞一個火星探測器,官方說法是兩國研究機構合作研發。200多名阿聯酋航天工程師與150多名美國科學家、工程師,共同完成「希望號」探測器的研發。

阿聯酋以前發射的商業衞星等,最早都一樣是完全外判,後來的新衞星就已經是阿聯酋自己獨立設計製造了。阿聯酋沒有自己發射中心,又找了日本幫自己發射火星探測器。本欄曾經提到,阿聯酋首個火星探測器「希望號」(HOPE),去年7月成功從日本鹿兒島發射,今年2月初成功進入火星軌道,開始對火星大氣層的觀測和研究。這次成功,令阿聯酋這個海灣強國,在慶祝建國50周年之際,成為繼美國、俄羅斯、歐洲和印度之後,第5個把探測器送入火星軌道的國家或實體。截至目前,阿聯酋在航天方面總投資超過54億美元,這些錢對於阿聯酋來說並不算甚麼。阿聯酋發展航天事業基本思路,是快速發展、局部突破,通過任務相對簡單的火星探測器,開啟國家通往火星以至太空的大門,先霸個位置。

火星移民計劃 建另一個杜拜?

阿聯酋是人類航天事業後來者,但是雄心勃勃。7年前,在阿聯酋航天機構本.拉希德太空中心(Mohammed Bin Rashid Space Centre)成立大會上,出現一張概念圖片,一名佩戴阿聯酋國旗臂章的太空人,正優哉遊哉坐在像是火星沙漠上飲茶,彷彿古老傳統和未來的交織。從沙漠到太空有多遠?阿聯酋正在培養本土航天人才,打造本國航天體系。作為一個尚未建立包括運載火箭在內的完整航天工業體系國家,阿聯酋的野心確實不小,膽子亦很大。在2014年宣布火星探測計劃時,還未有展開過太空任務,航天機構也剛剛成立。去年11月,阿聯酋已宣布計劃發射小型月球車,2024年登上月球,如果計劃成功,阿聯酋將成為阿拉伯世界第1個,全球第5個成功將飛船送上月球的國家。說起來,阿聯酋還為自己制定了火星移民計劃,聲稱未來要在火星上建造另一個杜拜,並且建造超級豪華的人類火星基地,計劃用100年,也就是在2120年或之前實現火星移民。

今天,阿聯酋火星探測器「希望號」承載着阿拉伯人的太空夢。自從蘇聯的加加林第一個上太空後,全球已有超過550名太空人上過太空,當中只有65位是女性。馬特魯希有望以阿拉伯世界第1個女太空人身份,加入其他傑出女性太空人行列,當中包括全球第一位進入太空的女性,蘇聯的捷列什科娃(Valentina Tereshkova),美國第一個上太空的女性瑞德(Sally Ride),以及中國首位女太空人劉洋。

撰文 : 馮兆寧 資深媒體人

欄名 : 寧看世界

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