90後童夢成真開爬蟲寵物店 護生有責每個生命都很重要

副刊版 2021/04/29

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不少人工作只是為了餬口,正所謂「打份工」而已,試問有幾多人可以將童年夢想實現成為職業?3位識於中學時的90後男生,畢業後,兜兜轉轉下,於兩年前創立爬蟲專門店Art of God Exotics Services(AOG),讓更多人學懂飼養爬蟲動物的樂趣和護生的重要性。

笑言自己內向不懂應酬的Samuel,這兩年因為當了爬蟲店的老闆,經常面對顧客,加上又上載短片於YouTube內介紹如何飼養爬蟲動物,今天的他已相當健談。說到和兩位中學同學開設爬蟲店舖,其實一切源於自己由小到大對動物的熱情和喜愛。

「小時候的興趣就是放學後到金魚街逛過不停,家中養過狗、倉鼠和刺蝟等,當中特別對陸龜迷戀,還記得當年先斬後奏買了一隻盾臂龜和豹龜回家,哈……可幸的是父母眼見自己從小到大喜歡動物,沒有多大反對,只提醒自己照顧牠們不可以假手於人。」

不過,當時坊間正確飼養爬蟲的資料並不太多,縱使Samuel努力在網上搜尋,但以今天角度來看,有不少是錯誤的資訊,在沒有飼養的經驗下,其中的一頭豹龜養不了多久。經過這事後,Samuel對自己暗暗許下諾言,日後再養任何動物,事前都要做足準備功夫,絕不可以再養死任何一隻動物。

志同道合

畢業後,Samuel做過銀行,但心不在此,有一次和同是喜愛爬蟲,在澳洲完成獸醫課程的中學同學PM閒聊,PM忽萌奇想何不將大家小時候夢想在今天實現,開設一間以正確方法教大家飼養爬蟲動物的店舖?同時間PM又可以利用自己的專業對動物作初步評估後才正式出售,既可以累積自己的診症經驗,同時顧客又買得安心,加上另一位同是任職銀行的中學同學支持,3人一拍即合,Samuel辭了銀行的刻板工作,花了兩個月時間籌備,AOG正式面世。

就正如不少在香港想創業的年輕人一樣,創業所面對的問題都是離不開租金,但Samuel面對的還有一個問題就是「入貨」。

「本想租用位於金魚街的樓上舖,但租金要6位數字,根本負擔不來,所以最初店舖只是一間只有百多尺面積的密封樓上單位。入貨方面,由於地方細,不敢引入太多物種。雖知道這一門行頭很窄,作為一間新店又欠缺知名度,喜愛飼養爬蟲的人來到眼見地方淺窄和品種選擇少,很多時都會不留情面直接說『無野睇』而離開,聽到這些說話我很是氣餒,心想店舖應該捱不到半年了。」

但大家不要忘記AOG的其中一位老闆是獸醫呢!PM在店舖中出現,為顧客解答問題,甚至早期在店舖裏應診,一切都令店舖累積信譽和口碑。Samuel亦不示弱,開始拍攝不少飼養爬蟲動物的教學短片然後上載於YouTube,由最初在鏡頭前害羞表情生硬的小伙子,到今天口若懸河,都可見人和店都慢慢茁壯成長起來。

護生有責

今天AOG的店舖離金魚街的不遠處,開揚的大玻璃窗單位叫不少顧客前來慢慢看過不停,幸運的是店舖沒有因為新冠疫情影響,反而更有助生意。

「由去年年頭開始疫情籠罩,不少人都開始work from home,父母們不想小朋友終日在家沉迷打機,都會一家大細前來購買陸龜。我發售前都會附上一張紙條,內容一再叮囑飼養小動物應有的責任,因為龜隻的壽命遠比貓狗更長,而且牠們不像貓狗和主人有着互動,爬蟲動物不懂得說話,所以遇上問題一定要帶牠們去看醫生!奇怪的是香港人就是很捨得花錢為貓狗看醫生,反而對爬蟲動物生病視而不理,這是一個很錯誤的做法。況且在我們店舖購買的動物,假若日後生病看醫生還可享有折扣呢,哈哈……」

兩年下來,AOG的生意上了軌道,亦有員工幫助,但不要以為Samuel可以靜下來,原來開設一間爬蟲店可以終日忙個不停,單是每天為多達數百隻的陸龜逐一浸水(讓陸龜浸水方便牠們排便),加上餵食和清理缸身,Samuel說簡直年中無休,甚至遇上假期都要回店工作。

「自己很喜愛去旅遊,但自從當上老闆後,就明白這份工很困身,可幸的是今天大家都沒旅行可以去,哈……雖然我有僱用員工,但自己總是放心不下,因為數百條小生命全在我手上,這一個責任很重大。」

那麼手頭上還有甚麼大計?

「曾經有人提議在港島區加開分店,因為港島區是沒有爬蟲動物店的,但問題有很多,究竟選址在哪裏?畢竟大家一想到購買花鳥蟲魚都會想到金魚街和周邊的環境,加上自己對小動物很上心,凡事都要親力親為,假若開設多一間分店,我真是死得了!哈……但無論如何,工作上能夠做到自己最喜歡的事,這一種開心和幸福是不可以用言語來形容的。」

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電話查詢:5590 1729

作者:何偉雄

責任編輯:何偉雄、李越樺

Samuel和兩位中學同學一起開設Art of God Exotics Services爬蟲專門店,雖然都有其他爬蟲動物發售,但經營下來主打陸龜,他手上的白化盾臂龜是他心愛的寵物,成體可達50至70厘米,在店舖內飼養只供大家欣賞。(湯炳強攝)

除了陸龜外,亦有蜥蜴可供發售,當中有這一種性情溫純的豹紋守宮。(湯炳強攝)

Samuel笑言打理店舖屬年中無休的工作,雖然生意上了軌道,但暫時沒打算開多一間分店。他說:「開多一間,我死得啦!」(被訪者提供)

香港居住面積有限,盾臂龜可以生長得很大,Samuel提議可以飼養成年期身體都不超過20至25cm大的賀曼陸龜。(湯炳強攝)

Samuel說飼養陸龜花費不大,初階入門連龜缸和器材都只不過2千元左右,食糧方面更是便宜,百多元的飼料可讓小陸龜吃足大半年。他笑言這裏有「一條龍式」售前售後服務,大家不用擔心,圖為開揚的新店。(湯炳強攝)

另一位拍檔PM既是獸醫,也是Samuel的中學同學,每有新龜「返貨」,都首先會去到PM的診所作簡單的身體檢查,確保所售的動物身體健康,買回家遇上問題亦可以得到諮詢,讓顧客買得更安心。(被訪者提供)

Samuel認為飼養寵物前一定要做足功課,為了要讓大家認識如何飼養爬蟲,他一早就在YouTube開設AOG Exotics Services頻道。經過年多的上載短片後,他笑言近日感到題材江郎才盡,觀眾和讀者不妨向他提出有甚麼題材可拍。(湯炳強攝)

另一款比較多人飼養的是豹紋陸龜,不少人看到小龜進食有治癒的效果呢!有一點要留意的是Samuel絕對不建議大家經常將幼龜拿出來玩,他說:「幼龜易驚受嚇,不停重複拿出缸外會令牠們感到非常驚慌,從而令身體抵抗力減弱引發疾病。」(被訪者提供)

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