人口老化挑戰大 中國要除三座大山

評.析.天下版 2021/04/29

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中國最新人口或跌破14億,將是60年來首見下滑。內地未富先老,加上勞動力減少,恐會削弱經濟增長潛力。中央人口挑戰巨大,短期可全面開放生育政策、延遲退休年齡,但要根本改善不生育、甚至不結婚的癥結,還得加強社會保障,移除醫療、教育和住房三座大山,多管齊下,以穩住近年向上勢頭。

據英國《金融時報》引述消息報道,中國去年總人口不到14億,錄得1959至61年「三年困難時期」後首跌。

年齡中位超美 人口紅利變小

聯合國曾推算,中國人口2027年才見頂,但人民銀行學者蔡昉最近表示,2025年前或已出現。連帶人口老化,中央藉消費推動經濟的努力或受拖累,最終可影響能否如期在2035年令國內生產總值倍增,成為中等發達國家,也令人關注會否拖慢超越美國成為最大經濟體,出現日本經濟失速等問題。

中國的生育率,已與日本等發達近鄰相若。除了2016年「全面二孩」政策推行的首年,內地新生人口顯著回升至1,786萬,往後逐年減少,19年只有1,465萬,創數十年新低。不僅各界學者,連人行本身,都支持中央調整政策。

人行月中罕有發表工作論文指出,全國人口形勢已逆轉,衰減速度將超乎想像,教育和科技進步難以彌補人口的下降,故應趁育齡婦女量未急跌,全面放開和鼓勵生育。知名經濟學家任澤平估計,中央到「十五五」(26至30年)可能會獎勵四胎五胎,像俄羅斯一樣,授予「英雄母親」稱號。

據人行推算,全國明年將有14%人口屬65歲以上,歷時22年便成為深度高齡化社會,遠快過美國的72年。中國年齡中位數目前已超越美國,人行論文反問,若過去40年是靠廉價勞力及巨大人口紅利縮小雙方發展差距,未來30年要靠甚麼?

隨着內地「大饑荒」後出生的嬰兒潮世代陸續退休,社會撫養比和養老負擔會日益加重,政府債務和社保基金壓力都會上升。

壽命長退休早 養老負擔沉重

雖然內地預期壽命不斷上升,法定退休年齡逾40年來卻一直維持男性60歲、女性55歲,藍領更低至50歲。有鑑「十四五」期間,勞動年齡人口料減3,500萬等挑戰,總理李克強上月已宣布逐步延遲退休年齡,但這背後牽涉不同退休制度、職場晉升,以至託兒支援等,路障不少。

參考撤銷一孩政策未竟全功的經驗,可以見到教育水平上升、女性職場冒起等因素疊加下,中央想鼓勵年輕夫婦生小孩,定要根本減低養育子女成本高昂的問題,必須加強社會保障,嘗試除去住房難、上學難、看病難三座大山。

即使在大城市的「996」(朝9晚9、每周6天)工作制下奮發上進,內地打工仔的薪金要追上樓價漲幅,本已困難重重,實在遑論要為下一代前途買入尤為昂貴的「學區房」。顯然而見,若要改變人口走向,有關當局今後將要展現極大魄力,推出全方位政策,鼓勵和支援更多年輕人結婚生子。

責任編輯:張志堂

欄名 : 社評

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