5個孩子的媽媽 錢不多但愛與幸福滿屋

副刊版 2021/05/10

分享:

一家七口,5個孩子分別16歲、15歲、7歲、6歲及4歲,日常生活、起屋飲食、功課輔導等,全由媽媽Winkie一手包辦。全家生活開支則由任職IT的爸爸John獨力承擔。收入剛好足夠養家,Winkie說養5個孩子不如想像中需要那麼多錢,反而教導和付出愛才是關鍵。

本身是獨生女的Winkie早在十三、四歲時便隻身到蘇格蘭讀書,17歲那年獨自飛往英國升讀大學,那時認識了現在的丈夫John,23歲大學畢業便意外懷孕,John當年也只得24歲。

身邊不少親友都着她三思。「那時候很多人都反對我把孩子生下來,無論家人和朋友也一般想法,他們都說我太年輕了,剛讀完書應該多玩幾年。但我跟丈夫想法卻不一樣,也許因為丈夫是BBC(British Born Chinese)在英國長大,外國的風氣都是較早生孩子的,我們也覺得可以,便決定結婚生小朋友。」

親友反對生孩子

大女Cammy出世14個月後,二仔Christian又接着而來。「頭兩個孩子在英國出世,那時候心想,反正都要湊仔,不如一年一個快手一些可早點收工。」

然後,足足相差8年,第三個孩子即細家姐Caitlin才在香港出世,Winkie全因身體問題才拖延了計劃。「當大女3歲時,我們便回香港居住,主要原因是我是獨生女,很想帶兩個孩子回來陪伴公公婆婆,同時也希望孩子能學好中文。兩個孩子回香港讀書,大約在他們小學時突然跟我說,很想要多個妹妹陪伴他們,但當時我的身體出了問題,又長期吃藥,身體很弱,令我不敢再生。」

直至身體狀態漸漸回復過來,Winkie便再度恢復生育大計,一等就是8年。「所以第二和第三個相差足足8年。記得馱着三女Caitlin去健康院時,護士也好奇問我是否同一個丈夫?」

不少朋友都說Winkie很懂得生,5個孩子是「梅花間竹」的女男女男女,笑問她是否一早計算過。Winkie表示全部是上天安排。「這些都不是我們預計的,生到第四個是仔仔Chance,已經有兩仔兩女其實很滿足的了,真的打算收手。突然丈夫說打算在40歲時再多生一個,我跟他說到時候我也39歲了,生得出也怕無力湊。」

最後,Winkie在35歲時有了老五即細女Cayla,正式宣布收工。

親自為孩子補習

Winkie一直當全職媽媽,一家七口全靠任職IT的爸爸供養。對於早年很多人經常掛在口邊「養一個孩子要400萬」的講法,他們一直不以為然。Winkie說要養活5個孩子,其實不如想像中需要那麼多錢。反而家庭經濟最緊絀是剛從英國回香港的那一年。

「我們剛從英國回香港時,經濟很差,丈夫找不到合適的工作,那些公司都不敢聘用他,主要是出不起人工。後來,好不容易找到工作,一開始時人工也很低,一萬元收入要養幾個人,幸好當時回港住在父母家,開支不致太大負擔。直至捱過了一、兩年,丈夫轉工後人工加幅大了,現在一個養7個也不成問題,不致開不到飯。」

Winkie跟丈夫均大學畢業,早在大女和二仔出世期間,丈夫更取得兩個學位,二人都中英文流利,平日Winkie會當補習老師教導孩子功課,省回不少補習費用。此外,家住西貢的Winkie給子女安排在家附近的津貼學校讀書,學校校風好,加上區內多外籍人士,子女的同學不少都是外籍學生,根本不用負擔昂貴的學費送子女到國際學校讀書。

愛與陪伴才最重要

Winkie認為作為父母,除了養活孩子,給孩子的愛和陪伴才最重要。「你放多少心機去陪他們成長,以及給孩子的同理心也很重要。」

Winkie希望子女能夠快樂成長,為人母初期曾經有過一段迷茫的時期,但最後還是堅持自己的一套,回想過來,還是覺得自己的一套是正確的。「記得大女小一時我也很緊張,因身邊所有人都很緊張,我也因此被他們影響,擔心孩子學的東西不夠多、進步不夠多。直至丈夫問我,怎麼原來香港的小學有功課做的嗎?因為他在英國長大,在他的世界裏,小學是不應該有功課做的,那一刻被他敲醒了我,我在孩子的功課上也就放鬆了,為何要迫孩子這麼多呢?」

Winkie又想起初期也有給大女上興趣班,但很快就停止了。「那時她讀幼稚園,返上午班,放學回來吃點東西便午睡,但那些課外活動要三、四點才開始,為了準時參加,她放學回來吃點東西睡一會又要趕回學校去,我很記得女兒在車上睡得像頭小豬,那時候,我就覺得只是幾歲人仔,何必這麼辛苦呢?因此很快便停了這些課外活動。但當時身邊有許多人都不認同,說我甚麼都不讓女兒去學是不行的。不過,這些迷茫都過去了,到老三、老四和老五時我也就教得相對輕鬆。」

Winkie的方法的確對他們的孩子奏效,5個孩子讀書都自動自覺,大女升中時,老師更提議Winkie讓成績良好的女兒選擇將軍澳區內一些band 1的中學就讀,最後,Winkie給女兒選了西貢區內一所校風良好的band 2中學,現在女兒學習愉快,也是Winkie樂見的。

Winkie照顧5個孩子樂此不疲,孩子多,吵鬧難免,但彼此感情都很要好,吵鬧過後又扭在一起玩耍,排排坐看電視。身為獨生女的媽媽Winkie看在眼裏,心感羨慕,覺得孩子都很幸福。

疫情下的混亂

疫情下5個孩子都要在家網課,難免會出現混亂。到現在開始復課,5個孩子都部分時間在家或回校,混亂還是繼續。

「每天晚上我都要問他們今個星期誰要返學校上課?哪一個要在家網課?因為如果回校的話,要早一小時叫他們起身出門。但若是網課就可以睡到最後1分鐘。另外,小學那個返8點,幼稚園那個返9點,幼稚園現在沒有了小食時間,縮短了返學時間只得兩小時,因此放學回來沒吃過東西,便要匆匆弄些東西給他們吃。然後大約12點幾,到小學的那兩個放學回來,又要預備東西給他們吃……」忙碌的一天是全職媽媽的寫照。

作者:陳淑儀

責任編輯:李越樺

擁有5個子女的Winkie心感滿足,不打算生第六個。她表示生和養都不是最大問題及考慮,反而教才是最大考量。「因為很難分配時間,加上自己真的年紀大了。」(受訪者提供)

一家七口全靠從事IT工作的爸爸John養活,但生活上從不感缺乏。(受訪者提供)

疫情下孩子上網課及回校上堂的時間不一,難免出現混亂,辛苦媽媽細心安排。(受訪者提供)

兄弟姊妹相親相愛,哥哥會教導弟妹溫習功課,不用Winkie操心。(受訪者提供)

大女和二仔都在英國出世,Winkie希望他們學好中文,加上想他們陪伴外祖父母,因此決定回香港生活。(受訪者提供)

Winkie會在不影響孩子學業的情況下,訓練孩子幫忙家務及照顧弟妹。(受訪者提供)

每次看到孩子天真的笑臉,Winkie便心感滿足。(受訪者提供)

只要懂得分配時間,要照顧5個孩子其實不難。Winkie更可抽空安排自己學習進修,曾修讀有關心理學的課程,她表示作為媽媽,自己也要不斷進步。(受訪者提供)

緊貼財經時事新聞分析,讚好hket Facebook 專版