前港龍機師疫下創業 自家研發飛機模擬器協助同行

副刊版 2021/05/18

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一場新冠肺炎疫症重創航空業,機師及空中服務員被迫停工以外,也有航空公司捱不住而結業,連擁有35年歷史的國泰港龍航空,也成為疫情下的犧牲品。兩位前港龍機師不想坐以待斃,自行組裝像真度極高的飛行模擬器,除了給同行作訓練用途,亦盼能推廣飛行給普羅大眾。

這一年多以來,相信港人最掛念外遊的時光,是乘坐飛機衝上雲霄。可惜疫情反覆,出外旅行遙遙無期,以往在半空中工作的機師及空服人員,也被迫滯留在地上,前機長Geoffrey及Chit更加連飯碗也不保,失去機師的職銜。

成就機師之夢

兩人成為民航飛機師的故事相當勵志:Geoffrey從小接觸遙控飛機,當機師之念頭開始萌芽。畢業後從事電腦程式員,幾年後投考國泰港龍,終能實現兒時夢想。Chit自稱是「按掣狂」,大學時參加航空青年團,首嘗操控飛機的滋味。本來是護士的他,儲下一筆錢往澳洲學揸飛機兼考牌。兩人在2005年入行成為同學,一圓飛行之夢。

Geoffrey及Chit任職機師期間,也有不少趣事發生。Chit說:「曾有一次由孟加拉回港,卻不能降落轉飛廣州,延誤了大半天,機上空運的活蟹被曝曬,全機瀰漫一股死蟹惡臭,相當難忘。」Geoffrey則最怕要為雀鳥執屍:「一年中也有兩三次在飛行途中撞上雀鳥,其實很普遍,不過如果機場沒有工程師幫忙,就要自己親身爬上機頭清理。」

15年飛行經驗

很多人經常誤解,飛機明明有自動駕駛功能,為何仍需要機師?「自動駕駛只能將飛機由A點帶到B點,當中有很多決策都要由機師負責執行。飛了這麼多年,從來沒有一次能依足flight plan,可能遇上雷雨雲或醫療事故。有一次乘客在航班上癲癇發作,我就要在瞬間作出決定,要緊急降落,還是照原定計劃去呢?因為每一分鐘,飛機就向前飛16公里,這就是我們的專業。」

兩人工作長達15年,飛行時數總共超過15,000小時,經驗極為豐富。Geoffrey說:「在航班上乘客完全不知情的情況下,其實背後我使出渾身解數去解決很多問題,相當有成就感。」Chit則笑說:「公司給予我們很大信任去駕駛一架價值10億的交通工具,讓我有信心可安全送乘客去目的地。其次就是可滿足我的『終極操控狂』!」

疫下創業自製模擬器

他們本來也視機師為終身職業,可惜一場疫症將如意算盤打破,港龍一夜之間消失,兩人頓時成為失業大軍。「以前當機師很有安全感,以為可以打一世工,怎料到一個本地品牌會突然結業?第一個感覺是難以置信,然後覺得失望,十多年的青春在這間公司,就像發了一場夢般,以往的幻想也全破滅。」

早在去年停飛時,很多機師也有兩手準備,進行其他副業。他們也開始着手設計飛行模擬器,原本打算自用來練習飛行,後來愈做愈認真,資料庫及飛行航綫圖都是真金白銀買回來的真實數據。港龍結業後更將全副心力放在模擬器上,成立Aerospace Training Solutions。Geoffrey甚至推卻了其他航空的聘書,希望專心做好公司。

真實還原駕駛艙

坊間也有少數飛行模擬器,他們那一套完全自家開發,由Geoffrey親自編寫程式,Chit則繪畫機艙內圖像,地圖則採用X-Plane軟件,以像真度及真實經驗取勝。駕駛艙幾乎9成還原,中央的飛機操控台(FCU)從英國訂回來,其他按鍵均以巨型高清LCD觸屏去代替。操控桿雖然是玩具,但亦經過特別改裝,令整體成本更低,而且要作任何改動亦更輕易。

他們說原先也考慮在淘寶訂貨,整副機器外形極精美,不過準繩度卻相當低,所以寧願花時間自己去做。「我們憑專業機師經驗,知道整套駕駛艙背後的邏輯及用法,並非只為打機、打卡而生。所有按鈕都依照真實1比1製作,連大小、燈光、按法都一模一樣,我們專誠回機艙參考,希望能忠實呈現。甚至可加入不同類型的故障、天氣變化等,讓機師用作培訓時,都能完全習慣適應。」

協助同行度過難關

模擬器仿照空中巴士A321 neo型號製作,也別有一番用意。Chit說:「港龍早已購入首部全新的A321 neo,命名為B-HPB,我們本來都很期待,可惜因為結業收場無緣試駕,因此特別選用這個型號向它致敬。路綫方面現時有香港、日本、台灣3條真實航道,亦有喜瑪拉雅山這條虛構航道,讓人試試飛越世界第一高峰的滋味。」

機師每半年就要續牌一次,每次考試也要付上3萬大元使用模擬器,如果想練習也同樣要付上數萬元租金。因此他們以數百元低價租給機師,讓機師可以有機會操練。不少同行也來試過,評價亦相當正面,會再回來操練,為他們打了一枝強心針。他們更聘請了數名機師來協助打理,希望能作出少少的援助。

望貢獻航空業

一般零飛行經驗的大眾,也歡迎來試試當機師的滋味。他們會因應客人的年齡和興趣來度身訂造體驗,4歲以上都可參與。記者嘗試在維港半空低飛,轉左轉右,觀賞香港高樓美景,又試試將客機安全降落在機場跑道上,非常過癮。他們說有一些對飛機狂熱的小朋友,十多歲已經懂得背誦整套標準操控程序,令他們刮目相看。

「我們不是教客人揸飛機,而是讓他們親身感受一下飛行的感覺,跟駕車一樣,駕飛機也很講求空間感訓練。我倆本身有做一些教育工作,未來我希望將模擬器變成流動駕駛艙,去一些學校做深層次的教育,能推廣給下一代,貢獻香港的航空業。」

模擬器忠於原著,追求盡善盡美,只用作娛樂用途有點浪費機能。Geoffrey及Chit也深信終有一天航空業也會重回正軌,到時需求便會增加。他們最終希望得到飛機製造商及航空公司認證,使用它來作訓練。「有些外國的航空公司仍然用紙板來練習,如能以模擬器作入門培訓,相信會更加逼真實用。」

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Aerospace TS

地址:荔枝角青山道485號九龍廣場20樓2012室

電話:5688 6904

開放時間:10am-10pm

價錢:$1,000/30分鐘(香港路綫),$1,900/60分鐘(跨國路綫),開業88折優惠,必須預約

網址:www.aerospace-ts.com

作者:張頌婷

責任編輯:馮柏偉

Chit(左)及Geoffrey(右)為前國泰港龍機長及同學,合作創業開設Aerospace TS飛行模擬器。(張頌婷攝)

兩人熱愛飛行,於國泰港龍工作 15 年,飛行時數合共超過15,000小時。(張頌婷攝)

兩人熱愛飛行,於國泰港龍工作 15 年,飛行時數合共超過15,000小時。(張頌婷攝)

位於荔枝角工廈內的Aerospace TS,飛行模擬器佔了整間房面積,兩人花了超過1年時間製作。(張頌婷攝)

觸屏上有1,200個按鈕,全部依照真實機艙設計,細緻度極高。(張頌婷攝)

控制器雖是玩具,不過他們將彈弓改成油壓,令駕駛感更貼近真實。(張頌婷攝)

首次遊玩也能試試操控飛機起飛降落,相當好玩。(張頌婷攝)

整個過程跟足真實飛行程序,有真正的航綫圖,飛機的資料庫亦是從外國購入,極為精準。(張頌婷攝)

中間的操控台用實體按鈕,不過Geoffrey卻嫌它不能顯示加減號,未算完美。(張頌婷攝)

Chit及Geoffrey除了為延續飛行事業、幫助同行,亦希望能在香港推廣航空業。(張頌婷攝)

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