蘇格蘭挾北海油田獨立 困難重重

評論版 2021/05/26

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在本月初舉行的英國地方選舉中,主張獨立的蘇格蘭民族黨(Scottish National Party,SNP)在129席中取得64席,第4度成為蘇格蘭議會最大黨,僅差一席就可取得過半數議席;其餘保守黨取得31席、工黨22席、綠黨8席、自由民主黨4席。SNP下次只要連同撑蘇格蘭獨立的綠黨,就可在獨立公投議題上,在議會取得過半數優勢,SNP黨魁兼蘇格蘭首席部長施雅晴揚言,將會繼續推動第二次獨立公投,不容首相約翰遜阻止。但其實英國歷來不讓蘇格蘭獨立,都是因為關乎英國生死的龐大石油利益!

英北海區 9成於蘇格蘭領域

英國在1964年通過的《大陸架法案》(Continental Shelf Act 1964),制定了英國區域(British Sector)的北海區,在北緯55度綫以北是以蘇格蘭法律為主導,等於9成的英國區域都在蘇格蘭的領域管轄之內;蘇格蘭於1998年又通過法例,界定蘇格蘭水域屬於蘇格蘭內部地區,與英國比鄰的海域亦歸入此類,進一步確認了蘇格蘭海域疆界。

自1965年北海石油勘探展開後,大部分油氣發現都是在蘇格蘭的東面或北面海上,而大部分主要的後勤基地亦設在蘇格蘭,包括現時「北海之都」(Capital of North Sea)的阿巴甸(Aberdeen)。早在上世紀70年代初就有學者認為,由於英國的北海油田大部分地區都是在蘇格蘭水域內,故北海油田理應歸蘇格蘭所有,而不是英國。當時蘇格蘭民族黨就注意到這個現象,進而鼓吹蘇格蘭脫離英國獨立,否則北海龐大的石油「黑金財富」只是益了英國而虧了自己。

經濟學家石油報告 被列機密

蘇格蘭著名經濟學家麥克龍(Prof. Gavin McCrone)當年曾上書國會,其19頁報告詳細分析了北海油田對蘇格蘭的經濟影響,並指出有油田為後盾,蘇格蘭將會有大量經濟盈餘,其貨幣將會強過英鎊成為歐洲「一哥」,蘇格蘭將成北歐的瑞士,而不再需要英國救濟。當時麥克龍還將北海的石油與挪威的相比,暗示蘇格蘭可以獨立自主,徹底改變自身的歷史命運及經濟模式,保守估計北海油田將會為蘇格蘭帶來最少30億英鎊(上世紀60年代估值)以上的經濟收益,再不需要每年向英國國會「伸手乞憐」。

這份驚人的報告即時令英國朝野十分震驚,認為非同小可,更明令國會不准外傳及開會討論這份報告,以免引起民憤,一發不可收拾;英國內政部亦下令,把在社會上及大學裏流傳的報告全數回收銷毀,不淮媒體轉載及出版,又立即把報告原本列入「國家機密」,不容翻印及外洩,封存在西敏寺地庫的密室國家絕密檔案夾萬之中,不見天日達40年之久。因為這是大英帝國最致命的經濟死穴,一旦攻破及翻案,英國喪無日矣!

至2005年,英國通過「信息自由法案」(Freedom of Information Act),被封存的報告才得以重見天日。蘇格蘭在2014年9月18日曾舉行全民公投,要脫離英國300多年管治而獨立,結果有高達45%國民要求獨立,並非原先估計的3成,倫敦當局沒有估計到獨立訴求如此強烈,原先英國估算蘇格蘭無條件獨立,也不會爭取獨立,原因就是本身沒有經濟實力。

貨幣困境難解 發鈔國際或不承認

撇開北海油田的主權不談,蘇格蘭要獨立自主,又是談何容易!單從經濟上考慮,已是困難重重,獨立後貨幣是繼續使用英鎊,還是改用歐元,或是自行發鈔?但脫離英國獨立,又要繼續沿用英鎊,又怎會輕易得到倫敦同意?不過即使英國反對,蘇格蘭仍可沿用英鎊,或成立掛鈎聯繫滙率體制,但這意味着蘇格蘭不能訂立利率政策,也沒有自己的央行,金融政策將完全受英倫銀行支配,這對金融業有嚴重影響,因為這代表利率由英國決定,蘇格蘭只是附屬於英國金融政策而已,經濟上並非真正自主,談何獨立!

如要改制使用歐元,也不是易事,因為假若真的獨立,蘇格蘭要立即攤還近1,600億英鎊國債欠款予英國,更要面對因獨立而出現的200億英鎊公共開支及養老金財赤黑洞。以蘇格蘭2020年生產總值2050億英鎊計算,這已超過蘇格蘭國內生產總值的7成半,不符合歐元區要求的6成最高上限,更遑論蘇格蘭國庫裏根本沒有那麼多閒錢!再者,蘇格蘭更有可能失去在歐盟區免關稅的自由貿易優勢。

另外,如要加入歐元區,蘇格蘭首先要加入歐盟,但歐盟內不少國家中的少數民族成員也想爭取獨立,假若蘇格蘭能開此先河,恐怕會引發不少歐盟國內成員有樣學樣,以致成員國自身難保,自討苦吃;加上美、英的壓力,歐盟實在不會輕易答應蘇格蘭的請求。

假如蘇格蘭自己發行貨幣,就更難上加難,除經濟實力外,能否保持金融地位以致滙率不受到影響、貨幣能否用以還外債、能否得到國際各國承認等都是問題,甚至巨額的全球發鈔法律行政費用何來,都是未有着落。而且,剩餘的北海石油也不一定能救到蘇格蘭的經濟,因為勘探開發費用將高達萬億英鎊,沒有倫敦融資體系的支持,又談何容易?有關海上石油行政管理保險法規,更是離不開英國法律的一套!

一旦獨立 面對3大經濟危機

一旦蘇格蘭獨立,將會立即面對3大經濟危機:第一,是石油收益下降。北海石油產量已走下坡,不少跨國石油公司已經或正準備撤離,剩下來的只是「雞肋」;對英國而言,要送回給蘇格蘭也無妨,可能會更有利,因為可省掉每年要撥給蘇格蘭的大筆經濟資助。北海油田收益已由2012年度的101億英鎊大跌94%,至2020年的6.5億英鎊,加上英國上調油田稅收率至80%,更使投資者裹足不前。

第二,是金融機構撤資。勞埃德銀行(Lloyds Bank)、蘇格蘭皇家銀行(The Royal Bank of Scotland Group PLC)等主要跨國金融機構已表明,一旦成功公投獨立,將會撤資到倫敦,令蘇格蘭減少以百億英鎊計稅收。此外,金融市場為了抵銷不確定因素及貨幣風險,或會對蘇格蘭徵收高借貸息率,使商業融資成本增加,加息或會令蘇格蘭地產價格受到遏抑不前,令本來已是疲弱的經濟雪上加霜。

第三,是因財政收入減少,加上公共退休金成本大增,將面對200億英鎊的財政赤字,而且會愈踩愈深。經濟以外,就是軍事及外交,建軍軍費何來?能否在英國的「核子傘」下接受保護而不花分文?全球遍布的外交使節官邸天文數字開支,向誰報銷?所以,蘇格蘭不獨立好過獨立,而移民往蘇格蘭的港人一定要留意局勢發展,以作自保。

北海油田收益已由2012年度的101億英鎊大跌94%,至2020年的6.5億英鎊。(法新社資料圖片)

撰文 : 鄺社源 高級石油工程師

欄名 : 評論

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