勿忽視癌症治療副作用 鼻咽癌護士:飲水像飲玻璃

副刊版 2021/05/28

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癌症治療隨醫學進步推陳出新,當中包括手術、化療、放射治療(電療)、標靶治療及免疫治療等,患者多了選擇,但不容忽視治療的副作用,這對患者來說亦帶來不少困擾。

以鼻咽癌為例,電療及化療常見的副作用為喉嚨潰爛、吞嚥困難甚至出現味覺改變,有患者形容:「吃飯有鐵銹味、喝水如玻璃刺喉」。

Dorothy曾是一位註冊護士,在醫院任職,2019年中確診患上鼻咽癌,她當時28歲,並無徵狀,一發現已是鼻咽癌第三期,惟患癌之前一年曾出現一件小插曲。「有一天我突然流鼻血,我是從未試過流鼻血的,情況也有點特殊,是先流一個五元硬幣大小的血塊出來,接下來是淡色的鼻涕,心感奇怪於是向耳鼻喉專科醫生求診,照出我左鼻腔有一粒細小瘜肉,除掉後無大礙,化驗後亦無問題,囑我一年後覆診。」怎料再覆診之時,醫生檢查整個鼻腔、鼻咽,從鼻咽鏡中照出鼻咽不平,抽組織化驗後,證實患上鼻咽癌。

每次電療時,她都會遇上同路人,聽其他鼻咽癌患者分享,大多先是頸部有凸出的腫瘤、或是突然失聰聽不到、視物不清,才發現患癌,與Dorothy的徵狀不大相同。

整個口腔喉嚨滿布「飛滋」

接下來是連串治療,她先後接受了33次的電療療程以及3次化療,電療是每日都要到醫院進行,星期一至五,每次20-30分鐘;化療隔3星期進行一次,每次需留院兩日一夜。

鼻咽癌是頭頸癌一種,接受電療及化療後,也衍生了一些副作用,她的口腔黏膜炎非常嚴重,在口腔至喉嚨一段吞嚥位置嚴重潰爛。「你可幻想一下:平日生飛滋,該位置會呈白色一點,我的狀況是整個口腔和喉嚨都滿布白色飛滋,可想而知有幾痛,飲水時像飲玻璃般!」

還有是由於口水分泌減至幾乎無,吃的都是濕潤及流質食物。另外,她的味覺改變也嚴重,過程是味覺由正常變感覺怪味再到無味覺,完成治療後慢慢康復,情況又倒轉過來,由無味覺到感覺怪味再回復有味覺。「味覺奇怪是當我喝下蜜糖水時,竟嘗到鹹味;用鹽水漱口時,卻又完全感受不到半點鹹味。」

維持身體營養抗病

為紓緩不適,醫生為她處方止痛藥,她會在進食前服藥來略減口腔之痛。但由於她口腔黏膜炎達3至4級嚴重程度(最嚴重為5級),令她有兩個月完全不能進食固體食物,醫生及營養師建議她服食營養補充品。「那時是極辛苦,極力說服自己怎也要吃營養補充品、營養奶來維持體重應付治療,最擔心身體攝取不夠營養而延誤治療。」這段時間,她體重足足瘦了7kg。

口腔疼痛難耐,清新或冰凍的食物是她的救星。「這類食物對我很有幫助,我把食物都冷藏起來,涼涼的食物吞入喉嚨,會較舒服。而治療期間常感口寡乏味,吃一點清新感覺的食物都有幫助。」

她完成治療已兩年,病情穩定下來,每半年覆診一次,但鼻咽癌帶來另一長遠副作用--口乾。「我現在味覺已恢復,口水分泌則是正常人的2至3成,每次進食都要不斷飲水,乾涸食物如威化餅、餅乾或麵包是吞不到的,必要飲品輔助。」

任職護士,Dorothy見盡病人接受治療的場面,但她身份驟變病人,親身感覺到治療的副作用確十分難受。「這是一個幾好的經驗,讓我了解到平時我是照顧人的,如今我從病人角度看是不一樣的,也慶幸我有相關醫療知識,助我熬過了艱苦的治療。」

96%癌症病人有治療副作用

癌症資訊網在今年第一季,對癌症患者進行了一項名為「癌症治療副作用」的隨機抽樣問卷調查。調查結果發現從108名癌症患者,以鼻咽癌在內的頭頸癌(22人)、肺癌(22人)及乳癌(33人)所佔的人數較多。96%的癌症病人在接受治療後,都會出現不同的口腔副作用,如味覺改變、口乾、口腔疼痛、口腔有鐵銹味、體重下降和食慾減少等。多種癌症治療方式中,以化療和放射治療的副作用較明顯,副作用亦視乎不同藥物或放射治療的次數和強度而定,並因人而異。

臨床腫瘤科專科醫生施俊健表示:「對於不少癌症病人來說,化療和電療仍然是主要的治療策略。治療成效固然重要,但因治療而引起的副作用亦絕對不能忽視,以免耽誤了患者治療的黃金期。」癌症患者在治療期間需要有強健的體魄才能戰勝病魔,若然因為治療引起的口腔副作用而未能進食或食量大減,以致身體不能獲得足夠的營養來完成治療,將會影響治療的預期效果。

味覺改變可影響整年

施醫生指出,味覺改變是頭頸癌病人接受電療後常見的副作用,原因是味蕾和唾液腺在電療期間組織被損壞,當味蕾和唾液腺受損時,副作用有機會影響病人長達至1年,有些味覺更可能無法回復到正常狀態。

他提醒癌症患者,必須攝取充足營養,別盲目戒口,讓身體有營養修復組織及提升抵抗力,方能維持健康水平面對嚴峻療程。

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癌症治療口腔副作用護理法

味覺改變

• 採用不同味道的香料烹調食物。

• 利用糖平衡鹹味和苦味;或以檸檬汁和鹽,平衡甜味。

• 室溫或冷凍的食物較易入口,更容易被病人接受。

• 進食前以鹽及梳打水漱口(1茶匙鹽+1茶匙梳打+4杯水,拌勻)。

• 咀嚼香口膠或薄荷糖。

口乾

• 利用飲管喝水,避免接觸疼痛位置。

• 含着冰塊紓緩口腔疼痛。

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圖片:周美好、被訪者提供

作者、責任編輯:周美好

癌症治療隨醫學進步推陳出新,當中包括手術、化療、放射治療(電療)、標靶治療及免疫治療等,患者多了選擇,但不容忽視治療的副作用,這對患者來說亦帶來不少困擾。(iStock)

鼻咽癌患者Dorothy一直抱持正面態度迎難,並鼓勵癌症病人要保持心境開朗、正面面對,方有足夠精神休息,讓身體恢復。

癌症患者不可忽視治療副作用所造成的影響,特別是由口腔不適引起的困擾,要用有效的方法處理緩解,以期順利完成治療。(iStock)

別以為癌症病人體重下降是治療期間的正常現象,這是反映病人肌肉流失,營養不良的警號並會影響療程進度。(iStock)

臨床腫瘤科專科醫生施俊健指,如果腫瘤比較接近口腔,如鼻咽癌和咽喉癌,口腔接受放射綫的劑量自然較高,發生口腔黏膜炎的機會亦相應增加。

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