家福會設照顧模式訓練小組 協助認知障礙症照顧者紓緩壓力

副刊版 2021/06/24

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大家都會對「老人癡呆」或「腦退化」這兩個病症名稱不會陌生,而兩者皆是認知障礙症的早期名稱,患者多屬老年人。

家福會有見香港不少家庭中如有老年患者,照顧者一直承受巨大的精神壓力,常感孤立無援,故此首創一個名為「樂在照顧中」的照顧者訓練小組,旨在為社區內照顧此症患者的人士,提供正向角度讓照顧者面對日常生活,紓緩壓力。

最常見的認知障礙症是阿爾茨海默症(Alzheimer's Disease),它佔了香港認知障礙症個案過半數,而主要的早期病徵為明顯的記憶力衰退。而大多數認知障礙症是不可逆轉的退化現象,意味着大腦的退化是無化停止或逆轉。今次負責訓練小組的策劃師兼註冊社工黃愛球(Stephanie)表示,患者情況只有愈來愈差,當中除了依靠藥物外,其實也很鼓勵其他非藥物治療方法來延緩患者的退化速度。

「家福會過往接觸的患者中,也有不少保持到減慢腦退化的例子,其秘訣是本身家庭成員的連繫力強。當然更多的例子是許多患者的家庭成員少,未能大家一起分擔之餘,本身對此症的認識亦不夠全面,從而影響了照顧患者的質素,也無形地加添了照顧者的壓力。」Stephanie說。

與香港大學合作

家福會自去年已經有意推出這個訓練小組,適逢新冠肺炎肆虐才延至現在。Stephanie解釋:「我們有想過用Zoom形式進行,但始終覺得這樣的訓練還是用實體共同參與最理想。各參加者透過完成6個不同主題的小組訓練後,再由香港大學社會工作及社會行政學系分析成效,以便可以設計出更適合照顧者參與的小組訓練內容。」

其學系助理教授黃凱茵(Gloria)認為今次的小組合作是一個很好的研究課題。「近10多年,外國都有不少此症的個案研究分析,但始終地域和族群習性的不同,得出的數據僅供參考,實際應用上有差異,不夠本土地道。」Gloria說因此能有本地機構積極設計小組予照顧此症患者的個案作研究分析,值得支持推動,希望藉着這些數據,為日後更多的患者照顧者家庭設計出更貼身的社區支援服務。

要先認識病徵

Stephanie說的確有許多人都會忽略了此症的病徵,只會以為老人家無記性是理所當然的事,又會覺得年老會發脾氣也是必然的。「因為對家人愛錫的緣故,我們好多時對年老父母的無故發脾氣會忍了,而有些則到了忍無可忍時便會互相有爭執,當中沒有再細心觀察老人家的日常其他行為,可能已是發病先兆。」今次小組的其中一位參加者Gary說當年就是沒有察覺媽媽患病,傷了不少和氣。「媽媽雖是獨居,但有工人負責日常起居,幾年前發現他常向我投訴工人的不是,經常疑神疑鬼又無理取鬧,令到我有時都怕了回家探她。後來見到樓下家福會有認知障礙症初步測試,便帶媽媽前往測試,結果證實她患了此病。」

Gary直言雖有工人幫手分擔照顧媽媽的日常生活,但作為兒子亦有責任去主動了解此病的各方面知識。「了解到媽媽最需要家人的陪伴和關心,其中的一個小組訓練是關於如何與患者溝通,如何處理情緒行為問題,漸漸明白到這是她不能控制的事,從而多了對她的諒解和包容,自己的情緒也得以紓緩。」

有同路人打氣

至於另一個小組參加者Alice也認同Gary的看法。「我媽媽的情況也是差不多,因不同住的緣故,所以主要照顧者是父親。起初父親很投入地照顧媽媽,連過往的友人聚會也因而停頓下來,甚至出街只是到街市買餸,不敢離家太遠。我和弟弟見他笑容少了,但他也沒有說半句只是自己一人撑着,不讓我們分擔。我們都不知怎樣做才好,在小組上堂後認識多了此病,也學習家庭成員間可以怎樣互相幫忙。向父親解釋媽媽雖患病,但她仍會有某些能力可以學習照顧自己,教她一些認知訓練等方法。所以照顧者不用過分忘我,而忽略了自己的正常社交。」

Alice把小組學習得來的知識與父親及弟弟分享,把家庭資源、人力作重新整合,分擔了父親的心理和生理上的壓力,她樂見於父親開始有約朋友聚會的時間。

Stephanie開心見到參加者的正面轉變。「我們設計小組內容時,正是想透過互動分享的形式,能深入地幫助這些照顧者。目前為止這14位照顧者已經完成6節課堂,當中有認識了此病症、與患者溝通、照顧患者和自己、建立支援網絡、強化家庭、善用家庭資源等。最後一次的小組聚會在6月中,只是單純的重聚日,讓大家再充電,再互相為對方打打氣,知道總有同路人,不會孤單的。」

作者:郭秀芳

責任編輯:周美好

認知障礙症最早期出現病徵都是健忘,但還有幾項徵狀,如對時間及方位感到混亂、語言表達或理解有困難等。(iStock)

當有家人情緒、行為變得起伏不定,甚至性格轉變,其他家庭成員都要多加留意了。(家福會提供)

現代治療認知障礙症鼓勵非藥物方面,如家人多陪伴玩一些簡單動腦筋遊戲外,給患者安靜地畫畫或寫字亦可。(家福會提供)

多番延期後,訓練小組認為以實體共同參與為佳,可讓參加者面對面分享自己經驗,互相打氣最親切。(家福會提供)

香港大學社會工作及社會行政學系助理教授黃凱茵。(家福會提供)

香港家福會社會工作顧問、註冊社工、認知障礙症照顧策劃師黃愛球。(家福會提供)

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