全球常見疾病第三位 偏頭痛徵狀多 疾病埋身患者可不自知

副刊版 2021/06/28

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問:偏頭痛只是一邊頭痛?答:不一定,可以是兩邊、前後都痛。問:偏頭痛的徵狀只是頭痛?答:除頭痛外,還可有眼花、嘔吐、畏光等。從上述答問,可知人們對偏頭痛仍認知不足,難怪這種「痛到爆」的病症,有時連患者罹患了也不知曉。

A先生:我從事廣告行業,曾在與重要客戶開會前突然偏頭痛發作,痛到不能夠走動,身體每動一下就會想嘔,導致我白白錯失了一個表現自己的機會,而且偏頭痛發作時會變得暴躁易怒,容易影響我與同事之間的關係。

B小姐:有一次公司為我預備了升職考試,然而我在考試前兩小時偏頭痛發作,一看到光綫我便痛到生不如死,所以只好放棄升職考試,請了病假躲在關了燈的房間休息。

以上兩種情況,對偏頭痛患者而言十分常見,腦神經科醫生袁孟豪指出,本港偏頭痛患者為數不少,統計上每8個人中有一人罹患偏頭痛,數字普遍。

有節奏的痛感

「偏頭痛歷史悠久,只是患者習以為常出現頭痛,無為意這就是偏頭痛。我都有偏頭痛的,最初也不察覺,直至出現了特別徵狀,才發現原來偏頭痛已出現了一段日子。」袁醫生的自身經歷是:可以一邊,也可以兩邊痛,那種痛像脈搏跳動或鼓聲一下一下的有節奏,當血管擴張膨脹時,人有想吐嘔之感,痛楚可維持4至72小時,痛足兩、三日。

部分病人甚至患上了偏頭痛也不自知,或與其他頭痛混淆。袁醫生解說:「與壓力性頭痛、三叉神經痛等原發性頭痛,偏頭痛是較痛的,痛感達致中度至嚴重,量化為數字,0至10分(10分為最痛)可高達7-8分的痛楚。」

發作時影響視覺

大多數偏頭痛的發作位置傾向頭部一邊,但也可左右兩邊以及前後齊發,並無特定位置。不少人誤解偏頭痛顧名思義痛在一邊,其實像壓力性頭痛、由頸椎引發的頭痛也可只一邊痛楚。要分辨偏頭痛,可從一些特別徵狀找到蛛絲馬迹,而且與其他頭痛有所不同,包括:偏頭痛出現前會有眼花的視覺影響,患者會形容見到閃光、視物突然出現黑了的一團影、看東西聚焦模糊,約半小時後頭痛便隨之而來。惟以上徵兆並不一定,會因人而異。

偏頭痛男女患者比例為1:3,袁醫生指,導致偏頭痛的原因至今仍未清楚,可能與基因因素有關,亦有指與女性賀爾蒙周期有關連,部分女士在經期前後,偏頭痛的發作會特別強烈。

部分患者在年輕時已有,但因年紀小不懂表達,甚至不知這就是偏頭痛,診斷出此症的高峰年齡為35-40歲,不少患者是這時因頭痛得嚴重去求醫而確診。

正值盛年患上偏頭痛,無論身心都受煎熬,袁醫生指與心臟病、中風等影響身心及日常生活的病症,偏頭痛的影響位列第三位。「當無頭痛、無病發,患者與正常人無異,但一旦發作,因痛楚達中至嚴重程度,正進行的工作須即時停止,若不休息死撑,頭痛會更痛及蔓延至更長時間。有時病發時更伴隨嘔吐、噁心、畏光等,想繼續工作也不能,部分人士因此影響了工作表現。」

有些偏頭痛患者發作時怕光、怕嘈吵,這些感覺皆不由自主,部分人解決方法是躲進房間關上燈或蓋上被子掩着耳朵,情況才得以紓緩。「大人能表達,如年幼孩子有此舉動,家長要留意是否與偏頭痛有關。若嘔吐得厲害,有患者甚至需入院打針及『吊鹽水』。」

用藥須知

遇有頭痛,不少人愛隨意服用止痛藥,對偏頭痛而言,更非「頭痛醫頭」那末簡單。「服用一、兩次止痛藥,未必可止到痛。紓緩偏頭痛會用到消炎止痛藥,有點傷胃,但效能較高;如未能奏效,會處方特效偏頭痛藥,此類藥物只對偏頭痛有效,對其他痛症如關節痛並無效用。」

雖然偏頭痛病因不明,但病理多牽涉腦膜血管膨脹,特效偏頭痛藥能針對腦膜血管收縮,減少此症帶來的痛楚。袁醫生強調,此特效藥在痛時才服用,不建議長期服,因長服有機會上癮,一停藥反會引致更劇烈的頭痛,甚至造成長期慢性頭痛。服用指引是:一星期不服用多過6次,中間停一、兩日患者好好休息,以免對藥物造成依賴。

偏頭痛預防藥物

要預防偏頭痛,要從生活習慣入手。很多時誘發偏頭痛,包括睡眠不足、生活壓力大、天氣轉變、食物因素(如紅酒、芝士等)、女性周期等等,也有情況是當事人患上傷風感冒,也可能引致頭痛發作。「預防可從日常生活做起,盡量保持睡眠充足、轉天氣做足禦寒、避免進食可引致偏頭痛發作的食物。」

如做足以上工夫,仍未能減少發作,病人可考慮服用預防藥物,較舊式的血壓藥、抗抽搐藥及傳統的抗焦慮藥,都可減低偏頭痛的發作次數、嚴重程度及痛楚時間,但上述3類藥物並非針對偏頭痛。醫學界近年新發現,發現偏頭痛發作時腦內會分泌一些降鈣素基因相關蛋白(CGRP),引發血管膨脹及痛楚,現時已有預防性治療藥物CGRP抗抑劑,屬於注射藥物,每月注射一次,阻截CGRP受體受活化,減少頭痛發作次數。有研究數據顯示,病人發作次數可減少一半,更有病案是一個月僅得一、兩次頭痛,情況屬可接受程度。

「正因為屬於針對性偏頭痛藥物,不如血壓藥令血壓降低、抗焦慮藥令患者服後會嗜睡,副作用相對較少,發作相對頻繁的偏頭痛患者適合使用此類預防性藥物,惟如孕婦及兒童患者,未有足夠研究數據證實適宜使用。」

分清偏頭痛與其他病症

有偏頭痛患者有家族史,因有視覺感官影響、天旋地轉甚或半身無力,與一般偏頭痛的徵狀有差別,徵狀像中風。袁孟豪醫生說:「類似半身不能郁動的偏頭痛發作徵狀,若不是睇開偏頭痛醫生,轉向診所或急症室,有機會誤以為是中風。有病人即時接受了溶血劑治療,幸其後沒嚴重副作用及併發症。」他說最怕日後出現「狼來了」的情況發生,難以預料究竟是偏頭痛發作抑或中風,要避免上述情形,病人應考慮偏頭痛預防藥物,減低發作。

亦有情況是誤以為是偏頭痛,有剛生產完的婦女,本身是偏頭痛患者,生完BB頭痛作嘔,以為偏頭痛發作,照磁力共振後原來是腦水腫,與妊娠毒血症有關。袁醫生指斷症除考慮病者頭痛的程度,如本身有無偏頭痛歷史,在50歲打後才出現較嚴重的頭痛,或需進行多方面檢查如磁力共振(MRI)、腦掃描(CT Scan)等以釐清病況,確定腦水腫、腦出血抑或偏頭痛的可能性。

作者、責任編輯:周美好

偏頭痛男女患者比例為 1:3,部分女士在經期前後,偏頭痛的發作會特別強烈。(iStock圖片)

腦神經科醫生袁孟豪表示,偏頭痛患者確診時多是 35-40 歲,正處於人生的事業搏殺期,發作頻繁或需停工,難免會影響工作表現。(黃建輝攝)

偏頭痛暫未能根治,目前以控制發作次數及頻密度為目標,如一年只發作一次,影響性不大。反之,每個月發作幾次的,困擾度大得多。(iStock圖片)

一般止痛藥未必能紓緩到偏頭痛,如懷疑患上此症應盡早求醫,由醫生辨症再作處方。(iStock圖片)

界定偏頭痛程度,包括痛楚程度、發作次數及時間長短。(iStock圖片)

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