結合律師經驗商界優勢 彭一心創環球教室 攻辯論課

副刊版 2021/07/05

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亞洲聯合基建第二代掌舵人彭一心,少年時負笈美國、升讀哈佛大學,曾當了十多年律師,再與丈夫開創基金項目。如此強勢的學歷及商界背景,近年卻選擇投身教育事業,以環球教室的形式讓學童跨地域辯論,為的是要追求有溫度的工作。

斯程教育董事彭一心(Rita)自言個人事業上可分3個階段,畢業後分別在紐約及香港當了十多年律師,是磨練自己的地方,也學了很多。「我常對年輕的師弟師妹說,不論將來想從事甚麼工作,在修讀法律時所學習到的,也會畢身受用。」

她稱,律師們每天都在解決問題,要有高度的執行力,因每個項目都要牽涉不同的團隊,專業知識、溝通、協調都很重要,過程很好玩,也有滿足感。「回港那幾年正值科網股興起,做了很多有趣的項目,包括公司重組、科技公司上市等。當中最大的困難,可算是要由美國的全英語環境轉換頻道,在面對內地客人時也常有捱罵的情況。「幸好家中管教嚴厲,自小面皮厚不怕被鬧,有很高的容忍度。我常想世界總有不同狀況發生,培養下一代有高EQ,其實很重要。」

嚮往創新事物

第二階段是與丈夫李根興創業,成立盛滙商舖基金,當中也應用到律師的技能及知識,如證監牌照、基金構造及管理等。她笑言與丈夫共事,加入他的團隊前已有一個清晰的理念,就是他是老闆,自己是員工。「關係很清晰,但仍要考驗自己的EQ,因內心總有雙重標準,哈哈,會覺得自己的意見老闆應該要聽!」她小時候爸媽也是一同工作,由兩人公司發展到現在有數千名員工。「或許因為是潮州人,會較尊重男士的意見,爸爸媽媽可說是作了很好的示範。」

基金成立約5年,Rita自覺對物業、店舖沒有感情,嚮往建立一些創新的事物,因而不斷問自己想做甚麼。「教育是自己人生中的重要轉捩點,過去最享受學習,當自己回顧過去數十年有甚麼特別具意義、或對自己重要的人與事,渴望追求知識的感覺是最開心,也想把這種經驗與學生分享。」

要隨時間增值

由此開展Rita第三階段的教育事業,當時丈夫鼓勵她先嘗試,於是她放工便去兼職教書,看自己是否真的喜歡。「很快已覺得要在教育工作上做點事情,也看到很多機會,因傳統學校仍有很多範疇未能兼顧。」

丈夫也常提醒她,創業要考量所經營的資產是會隨時間增值還是貶值?她兼職期間教授coding,也曾思考應否朝STEM教育發展,但又自覺未必有能力緊貼市場的變化及速度,而令課程貶值。

她說,人生擁有甚麼、學懂甚麼,到最後記得的往往是與家人、朋友的互動,是人情。良好的溝通可以打破隔膜,達成一些個人能力難以達到的目標,由家庭到國際關係,每個層次都是如此,而溝通技巧,正是現今學校少有企及的技能。「這是21世紀必須具備的,也可持久發展,更能運用自己的專長,因而決定開展英語辯論課程,將自己所學灌輸給學生。」

訓練思考能力

Rita中學時已常有機會參與公開演說,唸法學院時全級200名學生,只會選6人入辯論隊,競爭很激烈,她也是成員之一,辯論的議題會是國際關係及人道權利,挑戰及難度均很高。

由她與團隊開創的英語辯論課程,共分10個階段,對象是5至18歲學生,範疇圍繞歷史、文化、科技等議題,也會舉辦高小的國際辯論比賽。「因鎖定以global classroom(環球教室)形式運作,在疫情前已實行網課。」現時教室7成是本地學生,其餘為菲律賓、印尼、美國,也有內地學生,並剛完成第一個3個學期的年度課程。

她續稱,5至9歲學員會先學習公開演說,課程很好玩,如要小朋友限時內找一件物件加以描述,藉此增加詞彙量,難度亦會不斷升級;英語辯論課則由10歲開始,因對語言能力有一定要求。老師會先帶動話題,也有很多即席議題,或由同學分享最近感興趣的熱話,當中如應否禁止動物測試?博物館是否應把收藏品物歸原主等。「曾有9歲多的男孩提出,人權是否包含持有武器?別看小學生年紀小小,在導師指導下對議題已可處理得很好,而同齡互動會有更多火花,激發思考及學習態度。」

她強調,當辯論開了一個議題,辯者沒有得選擇,但她時會要學生互相對調立場,嘗試代入別人的思考模式。「每事每物不一定非黑即白,培養包容性,才能理解每個人的處境有所不同,這是任何一個領袖也需要具備的。」

家長要放慢腳步

Rita認為,學習辯論的優勢是對事情能快速思考及拆解,並有高度組織能力。「辯論是訓練邏輯思維,現時高小有不少專題習作,也需要這方面的能力。這些技巧是為時間增值,多了的時間都是自己擁有的。」

Rita的3個女兒現時分別8、11及12歲,她笑言11歲的女兒也有參與她的課堂,現可短時間內完成一篇議論文,能迅速為議題下定義,及組織內容支持自己的論點。

Rita也會自然而然地把辯論應用於日常生活中,如大女兒年幼時想學小提琴,她會不斷與女兒討論:為甚麼要學?還有其他樂器選擇嗎?學了之後會如何練習?「目的是要她對自己有認知,並要作出承諾及負上責任。」在不斷的對話中,最終女兒延遲了1年才正式開始學習,其後仍要為每階段建立目標。「這並不是要求她學得很精,而是要讓她自己爭取,珍惜每個機會。」

她強調,教小朋友最重要讓他們懂得珍惜身邊的人與事,因每個機會都不是必然,懂得珍惜,才會懂得努力。「女兒也曾學琴,當做不到自己的承諾,我會嚴肅地對她說不要再花時間、不可以再學了……想再學便要再說服爸媽給予機會。」現時12的女兒已重拾鋼琴及音樂,正學習3種樂器,也會自彈自唱、自己寫歌。「做家長要把腳步放慢一點,給予時間讓孩子對自己有認知。」

3個女兒在優裕的環境中成長,Rita強調所堅持的家庭價值,是要懂得尊重別人,「對任何人也要一致,不能因別人的高低而對人不一樣,這是個人的基本。」

女兒現時就讀弘立書院(小學部),Rita回想小時候讀的是傳統學校,中三後才到美國升學,其後在哈佛主修經濟,再到Duke University修讀了3年法律博士(Juris Doctor)。她笑言初到美國的那幾年,要算是人生中的考驗,因為即使自己中小學讀女拔,英文已有一定水平,文化上的差異仍需很長時間適應。「十來歲時拎着紅白藍袋便隻身赴美,還要轉兩程機才到波士頓,是人生鍛練的開始……現今的父母也可放手多一點,讓小朋友自己去歷練,因這是人生必須的階段。」

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常青藤聯盟師資

斯程教育是亞洲聯合基建的集團成員,Rita自言一間初創公司要與具規模的公司並存,既要有startup的彈性以調節快速的變化,同時要跟制度守則,構建有系統的長遠計劃,有時的確難取平衡,但會欣賞兩方面各自的優點。

教室的其中一個特色,是師資均來自美國常青藤聯盟(lvy League)的8所名校學生,包括哈佛大學、耶魯大學、普林斯頓大學等,務求訓練學生的英語表達能力達致國際水平。

在今年初舉辦的一次辯論比賽中,就讀保良局香港道教聯合會圓玄小學六年級的邵子卿(Eileen),奪得Top Speaker No.1 Award,並取得獎學金。Eileen比賽時除了擊敗不少本地名校學生,也要與菲律賓的同學比拼。她自言透過參與辯論,除了提高英語表達能力,也增加了自信心及判斷力。

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教室現正舉辦第二屆國際辯論及公開演說比賽,截止報名日期為7月10日,詳情:seechange-edu.com/

作者、責任編輯:李越樺

Rita自言人生中面對的逆境不多,這取決於自己常會自動忘記不開心的事情;而教導3個女兒,她認為最重要是懂得珍借及尊重別人。(李越樺攝)

與丈夫Edwin一家五口都愛戶外活動,疫情前更常舉家外遊。(受訪者提供圖片)

與丈夫Edwin一家五口都愛戶外活動,疫情前更常舉家外遊。(受訪者提供圖片)

囡囡Casey與同學創建了網頁,提醒大家保育鯊魚,一家一同穿上宣傳制服合照。(受訪者提供圖片)

她曾遇到不少好老師,包括在美國唸高中時的歷史及數學老師,均給予她很大的鼓勵,成為她的楷模。圖為與哈佛教授合照。(受訪者提供圖片)

Rita強調希望女兒懂得感恩,並有推動力讓自己進步。(受訪者提供圖片)

Rita畢業於美國哈佛大學經濟系。她認為現今世界無界限,知識普及化,更需要多角度了解不同背景的人。(受訪者提供圖片)

參與環球教室及辯論比賽,可讓不同文化背景的學生融合在一起。現時教室的非本地學生來自菲律賓、印尼、澳門、美國,今年8月也會有韓國學生加入,暑假更會開辦實體課。(受訪者提供圖片)

Rita欣賞Eileen的學習態度,直言她是個很懂事的孩子。(受訪者提供圖片)

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