一位另類獸醫的故事 養爬蟲是否領養比較好?

副刊版 2021/07/06

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本地獸醫很多,沒有甚麼大不了,但專攻珍禽異獸(爬蟲、鳥、貓和狗以外物種類)的獸醫,在本地「十隻手指數完」。PM是其中的一位,從小熱愛動物立志成為獸醫的他,畢業回港前得知在香港當獸醫難免會遭受網上欺凌,差一點打退堂鼓放棄所學,幸好熱誠蓋過恐懼,現在為不少動物出心出力。

眼前的PM個子不高,天生擁有一副baby face,難怪笑言有不少顧客入到診所內誤會他是獸醫助理,但原來生性害羞的他,自小和不同種類的動物結緣,加上從醫的家人給他一定的自由,早在2012年飛往澳洲修讀獸醫課程,但有一點叫PM啼笑皆非的是,原來由始至終,從事醫生的父親都不認同動物生病是必須要看獸醫的。

「父親是醫生,他認為生病只需選對了藥物,然後往藥房購買就可以藥到病除,動物亦如是。」PM捧腹大笑地笑着說。

或許就是這個原因,PM在大學選修科目時,心底裏刻意避開跟父親一樣的職業,反而另闢門徑為動物服務。筆者笑言PM已有「機心」,因為他在澳洲所修讀的獸醫課程,在港屬非常冷門的類別--爬蟲和雀鳥等珍禽異獸等的科目。

「當初選擇修讀珍禽異獸等的科目,是想到香港甚少這類型獸醫,相信會在市場上更是吃香。不過,在修讀後期曾經萌生過不當獸醫的念頭,原因是得知在港當上獸醫,工作上會給人在網上批評,甚至惡言指摘,我不想面對這一種壓力呢!」

被網上欺凌的行業

但正所謂苦讀6年,加上自己又熱愛動物,PM最終還是當上獸醫,回港打工兩年後,更開設自己的獸醫診所。他就像其他的同行一樣,面對網民們的發難,現在已懂得處之泰然。

「當獸醫經常會遇上很大的壓力,網上充斥大量動物群組,例如刺蝟、兔子和龜類群組等,每當有寵物生病,有不少自稱『專家』的人會提供錯誤資訊和藥物介紹給群組內的人,到寵物病情一發不可收拾的時候拿去獸醫診所尋求協助時,寵物最終不治後,經常會在網上惡意中傷獸醫們處理不當。遇上這些事情,我偶爾會用自己真實帳號在網上留言解釋,原因是我希望以專業的角度好等大家明白箇中的處理手法。」

感人的利市

筆者相信喜歡飼養動物的人都不是壞人,縱使聽過因為寵物不治,主人帶同朋友往診所「恐嚇」的真實個案,但好的、窩心的個案還真不少。就算自言甚少留淚的PM,亦曾經有被打動過的一刻。

「爬蟲不像哺乳動物,新陳代謝比較慢,很多時發現生病都已經到達難以治療的地步。還記得有一天晚上,有位婆婆急趕在診所差不多關門的一刻才到達,帶着飼養了十多年的巴西龜前來求醫,這烏龜因為「卡蛋」而引致嚴重內出血(卡蛋是人工飼養的雌性爬蟲動物經常發生的情況,因為棲息處不適合生蛋,所以將蛋儲存於體內,在日積月累下產生問題),最終巴西龜因為太遲帶來診治而不治。婆婆傷心之餘,加上自身經濟環境不好,只好從口袋裏拿出數封利市當作手術費,當時我很感動,既為婆婆喪失陪伴她多年的寵物而難過,同時感到欣慰的是縱使婆婆經濟環境欠佳,亦對寵物不捨不棄帶它前來求醫。」PM說。

領養前要有準備

說到巴西龜,大家都會得知這物種經常被人棄養於各大小公園內的水池,而市面上有不同領養巴西龜的機構出現呼籲大家領養,PM對此不吐不快。

「領養的原意是好,但領養機構良莠不齊,部分機構只懂得將水池裏的巴西龜一拼帶走,在領養前沒有讓獸醫為它們檢查身體,機構人員亦欠缺專業知識,任由他人領養。我曾不下一次接收到這些主人帶同領養後的龜隻前來求助的個案,發覺它們都患了很嚴重的疾病,雖知領養者都愛心爆棚,但這樣會令到新入手的主人花上金錢和時間為寵物奔走,所以我希望在此呼籲這些領養機構,不要只顧享受社會上給予的『光環』,而忽略寵物在領養前必須作出的檢測準備。」

請人難

專攻珍禽異獸的獸醫,每天可以忙過不停,PM作為一位單人匹馬的獨立醫生,應診的頻密程度更甚,當然這位年輕的小伙子懂得如何收放自如,刻下每周總有兩天休息,但身為診所主持人的他,當然希望每天照常營業,但原來請人非常困難。

「請醫生和助理一樣困難,本地甚少專攻珍禽異獸的獸醫,要往澳洲找,但礙於疫情全球蔓延,暫時沒有醫生來港。此外,助理方面,雖然經驗不拘,而且男女都可,但原來很多人都懼怕爬蟲類動物,要找一位勇者絕不容易。由此可見,過往爬蟲動物給人太多誤解,可幸的是近年飼養爬蟲類動物的網上資訊多了,讓新入手的朋友可以事前有一定準備,而我亦因此和朋友開了一間爬蟲動物店,用我的專業知識和朋友資深飼養者的身份,希望將飼養爬蟲動物普及化起來。」

那麼你會在網上應診或拍片教大家飼養爬蟲動物嗎?

「不會﹗」皆因害羞的PM還未習慣面對鏡頭。

「這一方面的教育工作還是交給伶牙利齒、酷似演員顧定軒的拍檔吧!」PM笑着說。

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鳴謝:Noah's Ark Animal Hospital(3590 4150)

作者、責任編輯:何偉雄

PM是一位專攻珍禽異獸的獸醫,由爬蟲、鳥類等,都難不倒他。PM說:「我都會為貓狗看症,只是更會專注其他科的動物,希望藉此累積更多這方面的經驗。」圖中這一條蟒蛇是PM診所內飼養的其中一頭寵物。(湯炳強攝)

不計家中飼養的寵物,單是診所內的寵物就有鸚鵡、蟒蛇和大型的泰加蜥蜴。(湯炳強攝)

經常有人說獸醫收費很昂貴,PM有他的解釋:「其實應診的收費和人一樣,都只是三至四百多元起,但背後的營運成本很昂貴,例如機器的運作、人工和租金等。」(湯炳強攝)

專攻珍禽異獸當然亦包括本地愈來愈多人飼養的刺蝟

飼養兔子的人都會懂得兔子的牙齒會不停生長,牙齒過長會引發飲食和健康問題,所以診所亦提供為兔子修剪牙齒的服務。

身為獸醫的PM,假期時亦不忘當上動物義工,例如早前診所內有一批即將到期的疫苗,於是二話不說和朋友聯絡狗場為流浪狗隻注射疫苗。

大型的龜隻又重又大,難以在手術台上處理傷口,要放在地上由主人和助理固定位置,然後再處理傷口,正所謂大家「夾手夾腳」,少一個人也不能。

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