鼻咽癌病徵易與傷風感冒混淆 早期鼻咽癌 DNA 檢測助確診

副刊版 2021/07/14

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鼻咽位處鼻孔的最盡頭,由於位置隱蔽,徵狀未必明顯,高達8成沒有接受檢查的患者,確診鼻咽癌時已屆中晚期(即第三、四期),令治療變得棘手。

97%的鼻咽癌患者都帶有EB病毒,現時有一種專門針對鼻咽癌特徵的DNA測試,從而找出早期鼻咽癌患者,及早確診把握治療黃金期。

陳先生:一確診已第四期

陳先生今年45歲,不煙不酒,生活飲食健康,不喜歡吃醃製食品,亦沒有任何家族病史,因此確診患上第四期鼻咽癌也很詫異。

「上年10月發現一邊頸側的淋巴核有一顆細小的硬塊,起初不以為意,覺得可能是因傷風感冒或者『熱氣』導致。此外,早上起床時也發現鼻水帶有少許血絲,但情況只維持了一個星期,又剛碰巧當時是秋天時份,故此以為是天氣乾燥引致。」直到他發現另外一邊頸側的淋巴核都出現硬塊就覺得情況不尋常,所以向耳鼻喉科專科醫生求診。

醫生為陳先生進行內窺鏡檢查,發現有異樣並即時抽取組織作化驗,報告結果證實是惡性腫瘤,由有徵狀至確診僅15天。

確診鼻咽癌後,即時轉介至臨床腫瘤科,進行EB病毒DNA檢測及造影檢查,血液報告發現病毒指數非常高,而且癌細胞已擴散到淋巴組織及骨骼。

電療影響味覺

陳先生先接受6次化療,療程期間出現的副作用包括:胃口變差、噁心、頭髮脫落等,他形容像整天在暈車浪卻沒休止,及後就進行為期6-7星期共35次的電療。

「最難捱是化療會有噁心感覺,難以進食;至電療時更影響口水分泌及味覺,長時間不知道自己在吃甚麼,熟悉的食物突然味覺消失,我去食店吃牛肉麵,感覺不到任何味道,那一刻感受好大,除了視覺、聽覺,原來味覺對人也很重要,有礙吃東西的欲望。」盡管如此,他深知抗病也要攝取足夠營養,無味道也會盡量吃。

完成所有療程後,陳先生於今年3月再進行正電子電腦掃描檢查,報告發現所有腫瘤已完全消失。現在生活已回復正軌,但會減輕工作量,也會放慢工作步伐。體力仍未完全恢復,偶爾會散步、跑步,他希望不久後可重拾興趣,再次在網球場上揮拍。

「雖然我檢驗結果是晚期,但不會太在意存活率有幾多成,阿Q一點想,這些數字對我來說沒甚意義,積極點鼓勵自己:我一定醫得好!」

張達明:心情好增強抗病力

藝人張達明同樣是鼻咽癌康復者,他回想年少輕狂,全力投入工作,把健康擱在一旁。「那時瘋狂寫劇本、開工、開會,曾試過每日只瞓兩至3個鐘頭,飲酒吸煙少不了。後來自己搬了出來住後,飲食不注意,甚麼垃圾食物都往嘴裏送,或者求其買個麵包裹腹。」

他發現鼻咽癌的時間相隔逾10年。早在1997年,張達明主持電台節目「無字頭」,不時感到有點鼻塞,睡覺時尤為明顯。「傾側一邊那邊就特別鼻塞,好像有東西在鼻腔內,還以為是自己一向有的鼻敏感所致。」但始終鼻塞影響開咪表現,張達明於是服食鼻敏感藥、用噴鼻劑,情況稍有改善,一直沒有求醫。

2011年,接到往內地蘇州的拍攝工作,需逗留兩個月,期間也試過流鼻血。「有日早上起來滴了一滴鼻血,持續了幾天,抹乾後沒有滴,也沒有特別上心繼續埋首工作。」回港後馬上找醫生檢查,發現有EB病毒,並照磁力共振及切組織化驗,最終確診鼻咽癌2期。

很多病人馬上準備電療、化療,他心情跌至人生最低谷。「這時我卻走去找骨灰龕的售價哪裏最便宜;在電療時頸項變得紅腫,不能吞嚥,於是去翻查鼻咽癌期數離世(存活率)的百分比。總之不斷去做些『錯事』。」電療前是168磅,化療後跌至100磅,頸部也因電療,皮膚一片焦黑。

目前張達明生活大致回復正常,他抗癌經驗之談是:「過程好漫長,但不要過分緊張,用正能量去面對疾病較負面好,一味擔心,治療效果是差點,心情好身體抵抗力也好些。」

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留意硬而不痛的淋巴

鼻咽癌是本港最常見的頭頸癌,每年約有900宗新症,屬最具侵略性的頭頸癌之一,癌細胞經常轉移至淋巴結及其他器官。臨床腫瘤科專科醫生謝耀昌表示,鼻咽的位置十分隱蔽,早期有機會沒有明顯病徵。要檢測當事人有否鼻咽癌,需用內窺鏡通過鼻孔至最盡頭才看得到。有數據顯示,約8成沒有接受癌症篩查的患者,確診時已屆中晚期(即第三、四期)。

部分早期鼻咽癌徵狀除了不明顯外,有時更會與傷風感冒病徵相似,例如有單側頭痛、鼻塞、耳鳴或鼻腔分泌物。「不一定每個患者都有分泌物或帶有血絲,多是腫瘤較大時才有此情況。若腫瘤接近頭顱骨底部,侵蝕頭髗骨底,會有頭痛及壓住神經綫,導致面癱或影響面部肌肉。」此外,鼻咽癌最常擴散至頸部淋巴核,很多時患者觸摸頸兩側的淋巴硬硬的又不痛,有機會是「不好」的淋巴。

鼻咽癌檢測與治療

懷疑有鼻咽癌,常規檢查方法包括:

1.內窺鏡檢查:以內窺鏡檢查鼻咽有否異常組織增生,如有的話,需抽取活組織作病理化驗。然而此法具一定入侵性,所以年紀大、或患有血凝固障礙人士如正服用薄血丸、肝欠佳易出血者,接受此檢測時,其出血風險相對較高。

2.鼻咽癌DNA檢測:EB病毒與鼻咽癌息息相關,研究數據顯示,高達97%的鼻咽癌患者都帶有此病毒。傳統上,針對EB病毒的檢測包括:EB病毒抗體測試(或血清學測試)和EB病毒DNA定量測試。現時有一種專門針對鼻咽癌特徵的DNA測試,以次世代基因測序技術來分析人體的血漿內是否帶有鼻咽癌特徵的基因,從而找出早期鼻咽癌患者。謝醫生說:「可作為癌症的篩查,驗血相對簡單,毋須進行內窺鏡檢查。」

他強調就算發現身體內帶有EB病毒,也不代表百分百是鼻咽癌,只是這病毒可誘發鼻咽癌。

不幸確診罹患鼻咽癌,放射治療(電療)為最主要的治療方案,利用輻射「電死」癌細胞,國際標準是一周進行5次,次數為33-35次,為期約6至8星期。「電療每次約5-10分鐘,期間不會感到任何痛楚或不適,惟在第四個星期會出現副作用,例如會有口乾、味覺變異、喉嚨痛。電療同時會殺死正常細胞,如口腔內長滿飛滋,令病人難以進食。」

化療在鼻咽癌治療中亦常使用。「有化療才會令電療有力去消滅癌細胞。患者一般每星期進行一次,會有作嘔作悶、頭髮脫落及影響腸胃的副作用。」當鼻咽癌在原位復發,不能再在同一位置做電療,有時或需以手術割除腫瘤。

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圖片:周美好攝、被訪者提供、iStock

作者、責任編輯:周美好

鼻咽位處鼻孔的最盡頭,由於位置隱蔽,徵狀未必明顯,高達 8 成沒有接受檢查的患者,確診鼻咽癌時已屆中晚期(即第三、四期),令治療變得棘手。

藝人張達明發現鼻咽癌的時間相隔逾 10 年,與一般鼻咽癌病人的確診經過略有不同。

陳先生呼籲千萬不要忽視身體所發出的所有微細警號,因為及早確診不但能夠提升控制率,亦可以減少治療所帶來的副作用。

鼻咽位於頭部中央,鼻孔與吊鐘上方之間,前為鼻腔鼻竇,下通口腔,鼻咽癌是本港最常見的頭頸部癌症,因在華南沿岸地區發病率高,又稱「廣東癌」。

臨床腫瘤科專科醫生謝耀昌指鼻咽癌的成因是多方因素使然,多數非單一原因,包括家族史、嗜吃鹹魚、醃菜、吸煙飲酒,以及帶有 EB 病毒等。

早期鼻咽癌病徵可以不明顯,有時更會與部分上呼吸道疾病的病徵相似,如鼻塞和有分泌物等。

陳先生接受治療前後的正電子掃描結果。

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