鬼壓床

副刊版 2021/07/14

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小時候很怕黑,夜半若要上洗手間,總會先把父母吵醒,原因是生怕自己一個時,會看見暗角處黑影晃動及跟隨自己,典型杯弓蛇影。及至成年長大後,反而喜歡各類傳說及科幻電影,既追求官能刺激,亦是滿足想像如MATRIX橋段描述不同世界存在的可能性。

現實中不少人就算不看驚慄劇集,半夜醒來卻驚慌萬分,手腳動彈不得並呼吸困難,自言「被鬼壓」或「鬼壓床」。原來這現象可以科學解釋,動彈困難原因其實為「睡眠癱瘓」,只要做到改善睡眠質素,定能半夜醒來也不驚。

人的睡眠其實由兩類睡眠周期組成,包括「非快速動眼期」NREM睡眠及「快速動眼期」REM睡眠,前者NREM可再細分由淺入深4個階段。正常過程會由NREM淺層睡眠進入深層睡眠,周而復返循環回到淺層,然後經REM階段,才發生發夢現象。一般每個睡眠循環會歷時90分鐘,每晚經歴 4至5個完整循環,所以充足睡覺應以6至8小時為標準。大腦在REM快速動眼階段發夢,期間會暫時將骨骼肌肉系統暫時「熄機」,作用相信是以防止睡夢中肌肉收縮,避免出現手舞足蹈反應。假若大腦突然從睡覺中甦醒過來,但身體肌肉仍處於休息狀態,則會出現大腦清醒,而手腳動彈不能,呼吸困難,胸口如巨石壓迫,叫天天不應,叫地地不靈。

要避免「鬼壓床」,最重要是要讓睡眠循環順利進行,不讓在REM動眼發夢期間突然醒來。平常要培養良好睡眠習慣,讓睡眠容易有足夠深度,例如按時就寢,不過早及不帶工作進入睡房;睡前減少查看手機或平板電腦等,減低電子產品發出藍光干擾睡眠;晚上亦不要喝咖啡或茶等提神飲料。

此外,中醫經驗得知短期的睡眠困難多與肝心火旺有關,進食苦味能清心火安寧心神,方法可用3克蓮子芯焗茶服用;或長期有睡眠問題者,平素進餐多食用蓮子及百合,加入作焗飯或煮湯材料。穴位按摩可輕柔按壓神門穴,位置於腕掌橫紋尾指端,骨頭旁凹陷處,睡前按壓兩分鍾,手局部達痠脹感。

鬼壓床其實為睡眠中異常醒來的現象,不用驚怕,呼吸平順放鬆,身體自自然然便會甦醒過來。

(iStock圖片)

撰文 : 盧文健 物理治療師、註冊中醫師

欄名 : 理療感悟

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