經常懷疑生病即有疑病症? 精神科醫生解構性格與病態分野

副刊版 2021/07/16

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自去年初以來,本港市民一直戴着口罩生活,彷彿經已適應,視為日常。但新冠肺炎的陰霾未散,特定族群如長者、長期病患者等,仍然面對較高感染風險。事實上,擔心患病的憂慮可大可小,情況嚴重更會影響精神健康。而對本身有焦慮症的人而言,長時間的疫情亦有可能加重病情。

疫情至今已逾年半,長時間的防疫生活在不同層面影響着每個人,也構成各種壓力,不論是經濟抑或是因社交距離而產生的精神壓力。精神科專科醫生何美怡指,除以上原因,新冠肺炎的疫情同時也是不少人的壓力來源。「如焦慮症、強迫症的病人。因強迫症當中有些病人對於清潔、細菌等特別在意,所以在這個疫情下,的確會再增加他們的壓力,令原來的焦慮症、強迫症病情加重。」

何醫生指,曾有焦慮症病人因擔心萬一自己染病會傳染給年長的家人,選擇半年不去探望;亦有病人因怕小朋友感染而盡量不讓他出門。「有病人的孩子由出生至1歲,未有親身見過同住父母以外的家人,包括爺爺嫲嫲、叔父舅母等,只能通過電話視像接觸。」即使出現新冠疫苗,原來對於焦慮症病人來說,反是另一重煩惱。「因為他們既想打疫苗提高防禦力,但同時亦會擔心打了疫苗後會不會產生副作用,所以難以下決定,反而陷入另一種兩難的焦慮中。」

強迫性格 VS 強迫症

整個防疫時期,人人都在強調保持衞生、清潔雙手的重要。對於有潔癖的人士來說,大家的衞生意識提高或許是好事,但對於患有強迫症的患者來說,疫情則會令他們變本加厲,甚至影響和家人的關係。「有些人擁有強迫性格,會特別喜歡整齊、要求清潔,在疫情下固然會再做多一點。但是強迫症患者則不同,是患者明白自己有問題,但卻不能自控。」醫生舉例解釋,如病人每次洗手都要數二百下,若中間被打斷,便要重新再洗、重新數。「即使已洗至破皮也會繼續,因為不完成的話會非常難受,所以即使洗到手損、感覺痛也不會停。對病人來說,不完成的焦慮感比起手痛更讓他們難以忍受。」

勤洗手為了防疫,但仍然有人做足清潔步驟亦難以安心,總是懷疑自己感染。一部分原因是新冠肺炎的感染徵狀與一般傷風、感冒相近,同樣是發燒、咳嗽、喉嚨痛等,令人感到容易混淆,連帶「疑病症」一詞也因而漸多人討論。

何醫生解釋:「有些人性格較焦慮,容易緊張,出現較小的徵狀便會想去看醫生、做檢查,這是很正常的。若去到『疑病症』的話,就是病人連醫生也不相信、檢查也會質疑的地步。以新冠肺炎為例,如病人認為自己感染而去看醫生,當醫生診斷後發現沒有,他會不相信,去看別的醫生,之後再看第三個、第四個;亦會不斷做測試,做了後不信,第二天再去做,甚至兩三天後再做,不斷做。」

疑病症會反覆求診

對於疑病症患者,何醫生指一些病人不是直接向精神科求醫,他們都是已經看了很多次醫生,甚至是不同科的醫生,如覺得頭痛而去看了腦科;覺得胃有點不舒服便去照胃、腸,但每一次的診斷都是沒有病,或是非常輕微的情況。通常最後一、兩位醫生會告訴他們或許是心理上的問題,建議他們看精神科醫生。所以一些向精神科求醫的病人,不少都已經病了好幾個月。

擔心感染、注重清潔,是疫情下的正常心態。但若懷疑自己的情況是否嚴重至影響精神健康,甚或患上精神疾病,最基本的判斷是有否影響正常生活。「何謂不影響正常生活?即不會影響到你上班、上課,日常的起居作息,以及人際關係。」如有病人患有強迫症多年,但因為家人選擇包容,所以一直沒有治療。惟疫情令她變得極端,嚴重影響夫妻關係,幾近導致離婚,才終於來面對。

作者:王嵐

責任編輯:周美好

疫情影響下,身體若出現不適容易令人擔心自己是否感染新冠肺炎。(iStock圖片)

精神科專科醫生何美怡指,疑病症患者會反覆求醫。(iStock圖片)

擁有強迫性格的人喜愛保持乾淨和整齊,並不代表患有強迫症。(iStock圖片)

過分清潔雙手至破皮仍不想停止,小心是患上強迫症。(iStock圖片)

新冠肺炎的徵狀不明顯,讓不少人因而對於感染與否感到焦慮。(iStock圖片)

疑病症患者會認為身體不適而不斷看醫生。(iStock圖片)

長時間的疫情令不少人的精神壓力暴增。(iStock圖片)

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