幼童培養護牙意識 免礙健康成長

評論版 2021/07/19

分享:

本港逾9成基層家長表示幼童出現牙患,惟難負擔牙齒護理費用。兒童口腔健康與日後身體健康及學習能力關係密切,港府除了擴充公營牙科服務,家長更需替幼童做好把關。

逾9成基層 難負擔子女護牙費

兒童權利關注會及社區組織協會調查指,育有5歲兒童的家長當中,多達92.1%表示子女曾出現牙患,60.5%有4顆以上蛀牙。然而,基層家長普遍沒有錢帶子女看牙醫,91.9%表示難負擔子女牙齒保健及護理費用。

美國牙科專家Liji Thomas表示,牙齒不健康除了讓子女感到難堪及不舒服,更影響說話、認知與學習能力,並引述一項研究指此類兒童在校行為出現問題的機率,比一般兒童高出52%。

此外,牙齒問題與多種慢性病例如冠心病、中風與癡肥等有莫大關係。長期牙痛亦可令兒童脾氣變得暴躁、影響情緒與社交發展,日後出現抑鬱的機率高出3至4成。

學前童護牙 社協促政府支援

衞生署現時透過轄下8間牙科診所提供牙科保健服務,但有關服務只為小學生提供,幼稚園學生無法受惠。社協表示政府應增加支援學前幼童護牙,例如資助低收入家庭幼童定期檢查牙齒,長遠亦應提供全面公營牙科服務,例如擴充現有牙科保健服務至中學生。

本港民間已有組織開始為幼稚園學童提供牙齒檢查服務,港大牙醫學院去年獲得賽馬會慈善信託基金捐助,推行「賽馬會幼童健齒計劃」,旨在為全港逾18萬名幼稚園學童提供口腔檢查及蛀牙治療,同時為家長提供講座、及為教師提供培訓,傳達口腔健康信息。

加州推計劃 免費或廉價檢查

美國加州則早在2007年,已通過一項法例,要求兒童在入讀幼稚園之前必須接受口腔健康檢查,並在入學時遞交牙醫簽署文件。有見於基層及沒有醫療保險的家長未必能夠負擔牙科保健,當地政府更透過Medi-Cal牙科保健計劃,為有需要人士提供免費或廉價檢查牙齒。

本港幼童蛀牙情況嚴重,離不開家長疏忽與縱容,疫情期間接受口腔健康檢查亦較不方便,家長有責親自替子女把關,避免他們進食過多甜食,並及早培養護牙意識。

家長應及早培養子女護牙意識,以免日後影響健康及學習能力。(資料圖片)

撰文 : 黃凱迪

欄名 : 港是港非

緊貼財經時事新聞分析,讚好hket Facebook 專版