安全選擇

副刊版 2021/08/06

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袁國勇教授說,要全港九成以上市民接種冠毒疫苗後,才可以安全。他解說,接種疫苗後仍有新患者在鼻腔拭子測試中,發現高分量變種Delta病毒,只是他沒有解釋為何是九成,也沒有解說何謂安全。

要定下安全水平,邏輯上便應先為「安全」下定義,若「安全」定義是像二○一九年前的生活,可以自由進出香港、大家毋須社交距離和戴口罩而仍能長期清零,那麼就算百分百市民接種疫苗後,也未能達此安全目標。原因很簡單,疫苗的基本原理,根本不是完全預防感染發生,而是預防感染後所引起的嚴重病徵和併發症。

疫苗可令身體產生抗體,但要知道,這抗體並非長期留守在鼻腔、喉嚨,而是在血清裏不斷循環。當病毒經由環境跑進鼻腔、喉嚨時,仍是有機會引起感染;以往,病毒會生長繁殖,繼而跑進氣管和血液引起肺炎和其他併發症,惟已接種疫苗的身體早有準備,於病毒未全面生長前,體內抗體已能認出外來侵略者,並喚起各方白血球細胞群起殲滅病毒,因而預防嚴重病徵導致的併發症和死亡,所有主要比較性三期臨床研究,皆以此作研究終點(Research Endpoint)。

基於疫苗生物原則,「安全」可以被定義為感染後能完全康復,就如以往染上感冒一樣,美國感染冠毒人數再次增加,但死亡人數已是高峰期的十分之一,百分之九十九的死亡個案都涉及未接種疫苗之患者,因此,無論接種率多寡,人類也可從疫苗得益。

安全並非統計數字,而是個人選擇,選擇接種疫苗便能得到這份安全。

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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