及早預防虐兒 速商舉報機制

評論版 2021/08/10

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港府將會就懷疑虐待及忽略兒童個案建立強制舉報機制,諮詢各方意見。本港虐兒個案呈上升趨勢,惟現有舉報機制純屬自願性質,外國則設強制通報機制,有助及早介入及辨識個案。

涉7類專業人士 違者或判囚

政府表示,已在參考海外經驗與本地情況後,就建立強制舉報機制完成初步研究,並將會就是否適合立法強制舉報,諮詢本地各持份者意見。

當局初步建議,舉報責任將涵蓋7類專業人士,即教師、醫生、護士、幼兒中心人員、受規管的醫療專業人員、社工及中醫。此類人士須就懷疑虐兒個案作出舉報,不履行責任則會面臨罰則,可能包括監禁。

本港虐兒個案近年反覆趨升,社署數字顯示,10年間由2009年的993宗升至前年的1,006宗。社署公布去年的虐兒個案總數為940宗,表面上按年下跌,但警方表示數字下跌或因疫情影響,學校停止面授課堂、學生留在家中時間增加,因此很多個案未被揭發,兒童亦缺少求助的機會,估計復課後舉報數字將會反彈。

澳洲早立法 杜絕知情不報

本地現有就懷疑虐兒個案設有自願性質的通報機制,專業人士無責任通報,屢被指妨礙及早辨識受虐兒童及保護他們。過去亦曾有立法會議員提出將通報機制改為強制,但因不符立法會《議事規則》,未能展開進一步立法程序。

美國最早在1974年立法設強制通報機制,源於當地醫生C. Henry Kempe等人相關研究,引起公眾對虐待兒童普遍性的重視。當地隨後設立熱綫,要求專業人士作出實名或匿名舉報。澳洲亦有此類要求,除了專業人士有責舉報懷疑虐兒個案,任何人亦可在作出誠實舉報的前提下享有法律豁免,不同省份亦就知情不報設不同罰則,例如新南威爾士有最多2年的監禁。

美設數據庫 助預防虐兒

各地更會提供相關配套,例如美國加州政府每年都會撥款,為強制舉報機制涵蓋的專業人士提供免費訓練,並提供相關證書。

美國時下亦設有NDACAN(National Data Archive on Child Abuse and Neglect)的數據庫,專門收集虐待與疏忽照顧兒童個案的數據,方便學者及研究人員就預防虐待兒童工作作出分析與進展。

本港疫下經濟惡化、在家學習等多重因素,皆或令虐兒問題惡化及複雜化,社會各界宜及早展開有關討論,根據本地情況推出強制舉報機制。

要如圖中的快樂家庭,孩子擁有開心童年,各界宜盡早展開虐兒的強制通報機制討論,及早辨識受虐兒童。(資料圖片)

撰文 : 黃凱迪

欄名 : 港是港非

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