西醫打仗 中醫作情緒後援 兩度乳癌患者中西合璧抗癌

副刊版 2021/08/18

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以中西醫合璧治療癌症,在現今社會仍未非常普及,今年50多歲的劉小姐(Jessica)就是少數的癌症病人,在整個西醫治癌療程中結合中藥輔助。經歷過乳癌第三期康復及再復發,Jessica會將西醫定位做專責打仗的前綫,而中醫就擔當「打好底子」的後援,冀能雙管齊下達致更佳療效。

陪伴Jessica走過這條艱辛抗癌路的人,除了父母外,還有她的主診中醫師,多年來不離不棄陪伴及支持她,甚至充當她恐懼情緒上的一個精神寄託,讓她能積極走下去。

任職會計的Jessica,4年前在洗澡期間赫然發現自己乳房有硬塊,就求診家庭醫生,經3D乳房造影檢查後亦初步懷疑是乳癌,需進一步作抽針確實。不過Jessica當時卻以逃避的心態面對,無即時理會,直至數月後乳房開始滲出血水,就與家人商量對策,弟婦就建議她向曾治好自己疾病的中醫師求助。

中醫師以觸診檢查過劉小姐的乳房後,發現七、八成肯定是非正常組織,不能以同樣方法處理,就立即轉介一位外科西醫給她再作詳細檢查。

患者逃避中醫極力游說

但Jessica似乎無法接受事實,繼續拖延不肯睇西醫。她回憶說:「雖然我非常擔心,卻想逃避。但中醫師認識我家人及朋友,一直追蹤住我近況,在我求診後個多星期內不停打電話給我,勸我一定要去看醫生,最後也被她說服到。」後來她於2017年9月確實患上乳癌第三期,並有轉移去淋巴及胸骨,她隨即開始接受治療,做過8次化療、手術切除、電療,以及服用賀爾蒙等。

「確診時的確很害怕,大哭過一場,好像不知道自己還剩幾耐命。我姐姐也是個胃癌患者,可惜在18歲時發現,21歲就離世。婆婆也是因癌症離開,相信是隔代遺傳,所以我非常驚醫院,最怕睇醫生,每次去到醫院整個人也會手腳冰冷,所以一知道這病需做手術,就連檢查也不願去。」

能夠令Jessica面對現實的,除了是中醫師鍥而不捨的勸說外,還有令她最着緊的一對年老父母。「爸媽已經逾80歲了,年紀也不少,如果我再拖,到時情況再差的話,教他兩老怎辦?而且媽媽比我更堅強,經歷過姐姐一事後,她知道醫學比以前更先進,很快就為我作決定接受治療。甚至去任何覆診,她也一直陪住我。」Jessica是少數的癌症病人,在整個西醫療程中同步結合中藥的輔助。

積極面對復發

她更憶述原先以為化療及電療等會很辛苦,起初的確有出現少許作嘔及周身骨痛,但配合中藥後,這些情況漸漸減少。「還記得最辛苦是化療後期的4枝針藥,打完後往往會令白血球降低,需要打升白針,否則容易因免疫力降低而受感染。但升白針會令腰骨非常痛楚,於是打化療針前,中醫師都會開提升白血球的中藥給我,提升我的抵抗力。」

經過近一年半的治療後,Jessica的乳癌得已康復,然而不幸是去年7月又再度復發,於同一位置上發現有點點,西醫就建議她服用標靶藥控制,最近已進入第八個月的療程,幸而情況穩定。

「當時會問為何這樣快就復發?但這次比上一次積極少少,會定期準時覆診及食藥,不會如以前般悲觀,並有跟同路人分享大家的抗癌經歷,積極點面對。」而且,Jessica更會當中醫師作為抗癌路上的一位聆聽者,將恐懼不安及憂慮的情緒跟她細訴。

中西醫互相配合

註冊中醫師張琛說:「坊間有不少癌症患者都可能會抱住『西醫醫唔好就睇中醫』的心態求診,其實很不負責任,可能患者當其時已病入膏肓,中醫也無能為力。而且亦會營造出同時看中西醫是有衝突的謬誤,往往錯過了最佳治療的時機。」

她續指,自己雖然作為中醫師,但就不會要求患者僅用中醫方法去治癌,而應是相互結合。「西醫是系統式的治療,會做多項檢查清晰針對病源體,再配合相應的治療方法,作為與病魔打仗的前綫。而療程中許多時會有副作用,中醫則是擔當後援角色,提升患者免疫力,及為他們作好準備接受治療。你攻時,我可以守,互相補位。」

如癌症患者在治療期間會有作嘔等副作用,中醫可處方一些開胃、提升腸道免疫力及改善益菌的中藥,減輕腸胃不適的情況。另外,病人若需服食賀爾蒙藥減低女性激素來控制腫瘤,卻因而增加更年期潮熱、疲倦及敏感等症狀,中藥也能有助改善這幾點。

密切留意患者肝腎指數

但所謂的中西同步治療,張醫師指並非完全同步,而是在西醫療程前後為病人攝期做準備,打好底子。「中西藥同用其實有幾點要注意,一定要持續留意病人的肝酵素及腎功能等指數,用藥前必須有病人最近期的報告,評估身體是否能承受得到才可用藥,且不能過量。第二是一定要選優質及新鮮藥材,否則有發霉或塵會產生毒性,造成反效果。」

原本是做內科及婦科的張醫師,10多年前轉去腫瘤科,不諱言的確有很大分別,由見證生變為死,並要為病人、家人、朋友、照顧者,甚至是自己做輔導。「很多時腫瘤病人面對的困難是來自病情控制不到的阻力,就算捱過不同治療後都有機會復發,每次衝擊對患者來說都是很大的心理壓力。」

所以張醫師每每會花許多時間去照顧病人心理上的需要,她亦都相信醫生與病人的互相信任是很重要。「醫生是救得一個得一個?其實是一個都不能放過。腫瘤治療跟其他不同,支持是很重要。雖然疾病是很殘忍,但正正在這件最不幸的事當中,我們仍可看到人間有愛。病人身邊有家人、朋友及醫生支持及照顧,然而最終結果未必如意,但至少在他們最後的一段路當中,能陪伴他們沒有遺憾地走過。」

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圖片:林宇翔攝、受訪者提供

作者:黃依情

責任編輯:周美好

Jessica於2017年確診乳癌,康復後於去年再復發,在標靶藥及中藥同步治療下,她比以前更積極抗癌。

Jessica媽媽今年已逾80歲,她非常感激媽媽一直陪伴她走過艱苦抗癌路。

姐姐年輕時因患癌離世一事對Jessica有很大影響,她不忍自己有事令父母傷心,就勇於接受治療。

家人與朋友的支持,是令癌症患者生存的最大推動力。

張醫師處方的中藥會以補充抵抗力為主,如大棗、桑黃、紫蘇葉及花生衣等,有效改善血小板及增強白血球。

中西醫同步治理,張醫師強調中藥的質素要非常高,必定是新鮮及不能發霉。

註冊中醫師張琛,鼓勵癌症患者應中西合璧對抗癌症。

Jessica起初選擇逃避來面對病情,但經過中醫師張琛鍥而不捨鼓勵下,終鼓起勇氣接受西醫治療。

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