不大可靠

副刊版 2021/08/19

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疫情當前,引發腫瘤界新現象。

不少市民合理地參與疫苗接種計劃,但同時亦擔心可能產生的副作用,為此便決心進行過往一直推遲的身體檢查,豈知未有機會接種疫苗前,便已發現肺癌,有早期的,也有晚期的。患者受驚之餘,也深深不忿,明明生活健康、全無病徵,而且感覺正常,突然間噩夢便從天而降,輕則要面對開胸手術,重則是陷入死亡陰霾。這份愕然在科學上,其實也是理所當然的,主要是因為人類身體警報系統有不足之處。

人類身體感覺源自Sensory Fiber(感覺神經),約分為四類,分別是感應溫度、疼痛壓力等,詳述非此文章目的,主題是肺組織根本沒有感覺神經,皮膚有、氣管有、肺膜也有,偏偏六公升大的肺部卻欠奉,故此,原發性肺癌就算腫瘤長大到直徑三至五厘米,只要不觸碰氣管或肺膜,患者是全不知情的。這是惱人的事情,停一停、想一想,誰能肯定這刻的肺是正常、是安全的呢?過往是靠例行肺X光片,但現已證實普通X光片不靠譜,很多時未能發現較細的腫瘤。

十年前開始,肺癌篩查已改用Low-dose CT Scan(低量電腦素描);美國肺癌篩查研究團隊,曾比較五萬三千四百五十四位吸煙者,其中一半接受低量電腦素描篩查,而另一半只接受例行肺X光片(註),當中能發現早期肺癌的,以電腦素描居多,可以減少百分之二十的死亡率。身體感覺和男人一樣,不大可靠。註:The National Lung Screening Trial Research Team, New Engl J Med 2011;365:395, 2011

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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