談「笑」

副刊版 2021/08/27

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微笑、大笑、傻笑、苦笑、哭笑、奸笑、淫笑、癡笑……

到底甚麼是笑?生理上,「笑」是橫隔膜節拍性收縮,令呼出空氣經喉嚨發出聲音,同時第七條頭頸神經(7th Cranial Nerves)令嘴角肌肉上揚,作出人類獨有「笑容」。有趣的是,不論文化背景,從亞瑪遜森林原始部族,到紐約市石屎森林貴氣一族,他們的笑是一式一樣的。亦有研究顯示,幾星期大的嬰兒已能隨反應作出笑聲笑容,這與生俱來的笑,會一直相伴到老,即是說,「笑」是人類跨年紀、跨文化的共同語言。

「笑」聽來簡單,箇中生理過程卻很複雜,大腦邊緣系統(Limbic System)專控情緒,腦前額(Prefrontal Cortex)接收到「發笑信息」時,會產生安多酚(Endorphin),因而激發Limbic System的連串反應。既然過程中涉及Endorphin,故此,類同化學物質也可引致發笑,牙醫手術用的Nitrous Oxide(笑氣)或大麻,便是最佳例子。

「笑」既是情緒表現反應,同時也可以影響情緒,兩者相輔相成,故此,曾有不少有關歡笑治療(Laughter Therapy)的研究,有日本團隊以癌症病人作研究,一半接受歡笑治療,包括兩星期一次Laughter Yoga及日式棟篤笑,發現治療可改善患者生活質素(註)。

與生俱來的本能,既可改善情緒,又可維持身心健康,更毋須付出分毫。

多笑一些,便是對自己好一些。

註:Morishima et al Plos One 14(6):e0219065, 2019

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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