溯源之旅(一)

副刊版 2021/09/09

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難得美國中央情報局(CIA)有雅興「撈過界」,參加醫學研究為冠狀病毒溯源,雖然最終報告也是模稜兩可,但既有此先例,CIA不妨也考慮為肺癌溯源,這也是影響全世界的致命重病,惟相信他們絕不會有此舉,因這對美國來說,是政治不正確。

帶大家走走肺癌溯源之旅。

一九三○年前,肺癌是罕有病,主要致命肺病是肺炎和肺癆,隨後五十年,患者人數急劇增加,由每年十萬人口不足一個案,颷升至過千個案,成為全世界最常見也是最致命的腫瘤。直到五十年代,真相才得以解開,英國流行病學家Sir Richard Doll發表第一份研究,證明英國有抽煙習慣的醫生,肺癌病發率比起沒有吸煙習慣的醫生,高出二十多倍,從此,便有千百個不同研究,確實證明肺癌主要是由吸煙引起,這是溯源第一步。

隨之便要問:吸煙如何在全球成為最普遍的習慣,人類的煙癮到底從何而來?以下三點缺一不可:一、大量種植煙草;二、廉價包裝及生產;三、成功市場推廣。

溯源自一四九二年,哥倫布從美國土著獲得煙草帶回歐洲,成為貴族和富有人家的玩意,隨後數百年,煙草主要在其殖民地,例如巴西、古巴等地種植,由於運費高昂,一般平民百姓未能享用。直到十八世紀,在美國黑奴的勞動支援下,棉花和煙草成為美國最大種植產業,也開始了歷史最大人為災禍。

註:Doll et al Br Med J2(4682):739,1950

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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