台籍港爸為SEN兒 開朱古力社企 助同路青年自力更生

副刊版 2021/09/15

分享:

初為人父,那份喜悅非筆墨所能形容,但當知道兒子屬於一個SEN孩(特殊學習需要)的時候,Louie的擔憂卻不足為外人道。因此Louie早就為兒子的將來籌謀,10年前在兒子10歲的時候就開始創業經營各類小店,除了希望兒子學懂一點技能之外,Louie更堅持聘用SEN的青年,讓他們發揮所長建立自信,並能自力更生。兩年前Hello Cocoa的成立,令Louie的夢想邁進一大步。

本身是台灣人的Louie,多年前來港工作時認識了現在的太太,兩人婚後Louie便決定在香港落地生根,不久更有了孩子,初嘗當父母滋味。就在兒子八、九個月大,兩人發現兒子的發展較同齡小朋友遲緩,經評估後證實是SEN兒童。Louie憶述兒子還小的時候,兩夫婦帶着他四出求醫希望改善兒子情況,最後在深圳找到一名氣功師,夫婦二人便每天輪流帶兒子到國內醫治,即日來回深港兩地,如此維持了好一段時間,但Louie坦言肉體的疲累也不算甚麼,想到兒子的將來才最叫他難受:「兒子長大後,我和太太曾經考慮是否讓兒子到庇護工場工作,但我倆參觀過後認為並不適合他,那可以怎樣呢?如果有天我倆夫婦離開了,他怎樣生活下去呢?」

經歷兩次創業失敗

於是Louie想到創業,希望一盤生意將來可以支持兒子的生活,並決定要聘請SEN的青年工作,讓他們有出路,而他最初的理念是這樣:「我決定行社企路綫,並希望可以集合其他SEN家長一同參與,成為一個民間自發性組織,大家可以互相照顧其他人的SEN孩子,即使有某對父母離開了,也可確保孩子有人照顧。」可惜理想與現實卻永遠有距離,Louie經營過手工雪糕店及手工寵物食品,但都未能找到其他SEN家長支持,加上起初因為不太熟悉不同SEN類別青年的工作能力,導致跟Louie的期望有出入,這種種原因都導致他頭兩次的創業失敗。

付出百分百耐性

直至兩年前,Louie決定捲土重來,他見全球吹起一片精品咖啡風,以可可豆烘焙出不同的手工咖啡,於是他決定以製作精品咖啡的工序製作手工朱古力。由於台灣的手工咖啡及手工朱古力都發展得很成熟,於是Louie特別回到老家學藝,Hello Cocoa便因此面世。「由一粒咖啡豆開始,需要烘豆、磨豆或簡單的朱古力裝飾等,中間有很多步驟,還有包裝以及在店面招待客人的工作,我在石門開設了工場及開了第一間店,後面製作,前面零售,我會讓員工試不同的崗位,如果不喜歡跟別人溝通,可以負責製作的部分,我會為他們度身訂造一些合適的工序。」以Louie兒子為例,他現在會負責磨豆、攪朱古力漿及碎果,也會招呼客人,Louie覺得自己之前低估了兒子的能力,兒子的工作表現相當不錯,令他非常喜出望外。

除了石門店,今年Hello Cocoa更進駐港島,在太古城的誠品開設分店,Louie現合共聘請了6名SEN員工,但營運的主要工作都落在他一人身上,除了忙碌,他表示亦有失望的時候,他無奈地說:「有時跟他們溝通,好像對着一面牆,又或者我吩咐他們完成一些工作,他們口說了OK,但其實不等於真正知道,最後就沒有做。最初我覺得很難應付,但現在會平常心面對,調整自己心理,對他們要如自己兒子一樣有耐性,尤其對自閉或智障的青年人,因為他們不懂得表達,更加要看緊一點。」

拓展業務聘請更多SEN青年

為了這盤生意,Louie每日幾乎24小時都在工作,早上10時先回工場打點,中午就趕回太古店開舖,石門店就交由太太及兒子看管,店舖營業至晚上10時關門,Louie的其餘時間就會構思及推廣朱古力店,跟其他社企或商業機構的合作計劃,例如早前他們就接了某公司的定單製作一批朱古力禮盒,他就連續多天由早上6時工作至晚上12時。「別人說我要應付一間店已經不容易,還要開分店?我希望由Hello Cocoa 1.0、2.0發展至將來10.0,希望請更多SEN青年幫手。別人經常提醒我,說生意既然能夠賺錢,就低調地靜靜做,不要公開生意模式,以免別人抄襲。我的思維卻有點不同,我們是一個社會企業,不是賺錢入自己袋,我希望將錢滾大,開更多店請更多SEN青年,亦不介意生意被複製,能夠多一位SEN家長參與,我們就多一分力量,希望幫SEN青年找到更多出路。」Louie不單希望為他們提供一個就業機會,而是希望他們學得一技傍身,例如培訓他們當朱古力師,甚至朱古力師培訓班的導師。

原來Louie的終極目標,是一個更宏大更具遠見的計劃,他解釋:「SEN子女會老,他們的照顧者都會,我的終極目標是開設一間『SEN雙老莊園計劃』,日間是庇護工場,夜間是親子共住的照顧院舍,或是一個支援中心,讓所有SEN子女可以得到照顧。」自從Hello Cocoa開業後,Louie表示兒子比從前開心了,而他和兒子亦變得很親密,兒子經常在吃東西前都會先請他吃,笑說連太太亦看不過眼呢!

﹏﹏﹏﹏﹏﹏﹏﹏﹏﹏﹏﹏﹏

圖片:黃建輝攝、受訪者提供

作者、責任編輯:梁靜詩

Louie期望能夠開更多的分店,聘請更多的SEN年輕人,讓他們有機會發揮所長,自力更生。

店內的手工朱古力成分全天然,有多款口味,Louie更創作了一些具本土特色的款式,例如加入鐵觀音、薑或陳皮等。(每盒 $90)

Louie每朝 10 點就會回工場預備材料及打點一切。

Louie耐心地為員工們講解新產品的特點。

Louie希望能培訓SEN青年當朱古力師,甚至朱古力師培訓班的導師,因此他會跟其他社企合作舉辦活動,讓員工擔任導師為參加者講解朱古力製作過程。

不少SEN孩子都很有才華,店內的一位員工就最擅長以文字及圖畫表達信息,於是Louie安排她預備了這些有關可可豆的資料。

Hello Cocoa更推出中秋月餅,當然離不開朱古力。($248)

緊貼財經時事新聞分析,讚好hket Facebook 專版