69歲寶刀未老 前餐飲總管變身足球老將

副刊版 2021/09/16

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以為小朋友才要「放電」?其實老人家同樣也活力十足!從事餐飲管理策劃的蕭勝榮(Thomson),曾在英國著名的會所打工,回流香港在殿堂級夜場任總經理,退休後除了變身金齡足球員,又發揮「搞手」本色,繼續活得精采。

烈日當空下,30多個身影在足球場上熱身、練波,不時傳來歡呼喝采及加油打氣聲,相當熱血。看真點,在綠茵場上馳騁的不是後生仔,反而是50歲以上的長者!這隊由基督教香港信義會主辦的「金齡足球隊」,旨在讓退休男士能一起運動出汗水,結識一班波友,讓他們聚聚會充實生活。

獲賞識改寫一生

元老隊員之一蕭勝榮(Thomson),自2018年起已加入隊伍,他看起來相當年輕,從外表完全不似準備踏入70歲。他透露保養得宜的秘訣,就是不要停下來:「我忙碌半生,經歷可以輯錄成書。以前在夜場打滾了數十年,退休後就做運動、做義工,太太說幾乎忙過返工!」

Thomson參加金齡足球隊,因為自小喜歡踢波,不過就沒有太多機會踢。「以前細個做暑期工在餐廳及酒樓當侍應,做做吓便入了行。當時在金舫夜總會工作,每晚凌晨兩點才收工,第二朝又要開茶市,相當辛苦。後來轉到怡東酒店工作,在Dickens Bar做調酒師,以前酒吧在3樓,不在地庫的!」

他在酒店遇到了兩位伯樂,改變了他的一生。「當時有兩位外國人每早11點就來喝酒,我記得他們喝甚麼雞尾酒,就自動自覺調給他們。雖然完全不諳英語,但又跟他們溝通到,他們說請我去英國工作,叫我寫下地址。我以為他們只是說笑,怎知6個月後就收到英國郵寄過來的工作准許證,才發現原來兩人是著名廣告公司智威湯遜(JWT)的高層。」

赴英工作二十載

離港飛到英國工作那年,Thomson才21歲,這個英文也不懂幾句的窮小子卻獲得厚待。「記得出發前我搵定交通、住宿資料,結果公司派了一架賓利轎車來接我,直接載我去Mayfair。」他在英國從事餐飲管理,待了差不多20年。當年在英國的華人大多只是在餐館打工,他卻在著名夜店The London Hippodrome任助理總經理,在圈內相當出名,甚至曾被邀請出席皇室宴會。

後來Thomson獲派到法國尼斯去開夜店,公司甚至請私人教師教他法文。不過他覺得當地治安差,客人飲大兩杯就搞事,而且很多人也持有槍械。「在法國返工第四晚,已被喝醉的客人用槍指頭,嚇得我目瞪口呆。那時有很多香港朋友叫我回來,而且我很想親眼見證回歸盛事,於是在1993年決定回流返港。」

任名店總經理壓力大

回港後Thomson獲賞識,在中環著名夜店Dragon-i做總經理,亦幫公司開設其他品牌,做了4年半左右,中間卻離職了3次。「這間國際級夜店,不時要招呼來自世界各地的貴賓和名人明星,工作極為繁忙,壓力極大,即使放假去旅行,電話也響過不停。曾試過轉行去職訓局教書,但覺得不太適合自己,最後又回到老本行。」

餐飲管理工作絕不容易,他經常要絞盡腦汁去為客人設計特色體驗,相當有挑戰性。「曾試過在港島龍虎山上設一個12人的宴會,單是搬枱凳及器具上落山都花了3、4個小時。1997年青馬觀景台開幕,客人要求在室外供應壽司及刺身,確保食物衞生也相當高難度。」

他早有意退下火綫,在Dragon-i時打好經濟基礎,財政交給太太打理,進行合適的「磚頭」及基金投資,還有一份英國的退休金,確保生計不成問題。最後一份工,他幫忙開設了來佬餐館及灣仔卡拉OK場RedMR後,正式退休。

退休後做義工助社區

向來公務繁忙的Thomson,退休後一下子變得清閒,他坦言不習慣,於是就找一些活動去參與。「無理由叫我去公園捉棋,我後生時曾夾band,見到基督教香港信義會有男爵樂團玩爵士樂,就去試試。之後有甚麼新活動,也第一時間舉手去玩,如氣槍我就幸運得到神射手第二名,2018年加入了金齡足球隊至今。」

玩樂以外,他也參與社區活動去幫助及探訪老人家,回饋社會。可能他有做搞手的本能,今年他接下觀塘明愛長者中心的義工主席一職,幫忙籌辦賣物會及家訪,又會帶老人家去參加戶外活動,到訪志蓮淨苑、鯉魚門甚至行魔鬼山。他亦曾上導賞課程,親自帶團參觀馬鞍山鐵礦場的鞍山探索館。

他保持樂觀正面的思維,希望以正向態度影響身邊人。「人生如浪,充滿高低起伏,我曾經活得風光,回港後又試過經歷過人生低潮,從人生高峰跌落谷底。希望長者即使年老,仍然保持一顆熱情正面的心,不要放棄,退休後仍可活得多姿多采。」

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球衣號碼為太太生日

Thomson在場上跑來跑去,又親身示範腳法,身手靈活的他,原來曾動過3次大手術。「因為以前工作時企得太多,積勞成疾患上椎間盤突出,在脊椎中鑲了6粒大螺絲,每次出境去旅行,過關時照X光也要申報。因為不能轉腰發力,連最愛打的網球也打不到,惟有改為踢波。」

手術沒有阻擋他活潑外向的個性,波照踢、旅行照去,他會遠赴古巴、埃及等地,活力不遜年輕人。本來在足球隊踢右翼的他,手術後要錫身以免受傷,退後至後衞位置。穿上23號球衣的他威風凜凜,原來他是「愛妻號」,情深地說代表老婆的生日日期。他說以前有財富有地位,過着紙醉金迷的生活,不可一世,連自己也覺得「乞人憎」。認識了太太之後,個性才慢慢改變。

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圖片:湯致遠攝、被訪者提供

作者:張頌婷

責任編輯:招美寶

蕭勝榮自2018年加入金齡足球隊,與隊友們一起在足球場練習及比賽。

回港後Thomson幫手開設了Dragon-i,為香港最著名的夜場之一。

熱愛運動的他,每星期也出席操練。

他是金齡足球隊的元老成員之一,不時介紹朋友入來踢波。

成為鞍山探索館的導賞員,帶隊參觀礦場。

他有份幫忙開設懷舊餐廳「來佬餐館」。

Thomson參加「男爵樂團」學吹色士風,有板有眼。

他不怕舟車勞頓,每年也會去長途旅行,曾到埃及遊覽。

手術後不久,他就前往海拔3,000米的珠穆朗瑪峰大本營。

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