28歲前模特兒靠做甜品趕走抑鬱 開設咖啡店冀宣揚健康飲食

副刊版 2021/09/17

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有說食甜品會令人心情好轉,是尋開心的一個妙法,對今年28歲的October而言,甜品更多了一個「功用」:「它令我走出抑鬱!」

October從前是一位模特兒,但因工作原因導致抑鬱症,後來迷上製作甜品,在過程中竟忘卻情緒困擾,更逐步走出抑鬱陰霾。隨後他轉型做甜品師,更入股全港首間無麩質咖啡店INFINITI C,現在已擴充至4間分店,發展理想。他直言希望透過美食,宣揚健康的可貴。

October擁有一頭微鬈的啡髮、白皙的皮膚,以及深邃的輪廓,很易讓人誤會是混血兒,但他其實是百分百中國人。由於外形突出,中學時開始兼職做Model。「因為我家境不太好,所以要一邊讀書一邊工作,當時做Model每個job只需工作數小時,已有可觀的酬勞,可以幫補家計。」

但模特業行業競爭大,October的工作量並不穩定,試過半年沒有工作,令他感前路茫茫。「我經常會有casting的機會,若沒有選中的話,我會很失落,感覺每個人都不喜歡我。我又試過被選中拍廣告,但廣告出街,卻發現我的部分被cut走,我覺得是因自己表演不好,所以心情變得很差。」

誤以為自己患上絕症

October每日都帶着負面情緒,身心俱疲,嚴重影響工作及社交生活,更經常胡思亂想,擔心自己患上絕症。「我覺得自己周身都不舒服,於是四圍去看醫生,包括皮膚科、腸胃科等等,最誇張一次是一日去看5個不同專科的醫生,做過很多檢查及化驗,報告都證實自己沒有患病。」

但他總是覺得身體不妥,最後決定去看精神科,最終確診患上抑鬱症。「我聽醫生話乖乖食藥,但經常覺得好攰,昏昏欲睡,連工作都提不起勁。」

上網自學做無麩質甜品

當時他經常躲在家中,便上網打發時間,無意間見到生酮及無麩質飲食的資訊,感覺很新奇。「我發現生酮及無麩質飲食,對健康幫助很大,便不停上網找食譜,過程中我更忘卻抑鬱的困擾。」

由於他特別嗜甜,故着力鑽研製作甜品。「我患抑鬱時,試過一次過食15個蛋撻、1磅大蛋糕,因為食完我覺得好開心,但其實對身體不好,於是便學做無麩質甜品。」

October愈做愈起勁,更決定放棄模特兒工作,以做甜品廚師為職業。「當時我的人生目標是希望擁有一間甜品店,但卻沒有相關經驗,便決定先打工再創業,當時剛巧有朋友告知有一間咖啡店有機會請人,於是我便毛遂自薦,更不介意減人工及由低做起。」老闆卻說暫時沒有空缺,婉拒他的好意。October仍鍥而不捨,每天都向老闆發短訊,約半個月後咖啡店有員工離職,老闆便正式聘用他。

咖啡店規模小,工作要一腳踢,洗碗、傳菜及沖咖啡等都由他一手包辦。某一天,老闆忽然叫他做一個蛋糕。「我一直以業餘性質做甜品,但真正賣俾人就從未試過,於是我上網找食譜,最終成功做了一個焦糖蛋糕,人客也相當滿意。」

為食物敏感小朋友設計蛋糕

在咖啡店工作約1年,October轉職到INFINITI C餐廳,原因是餐廳的營運理念跟他不謀而合。「INFINITI C是全港首間100%無麩質精品咖啡店,希望透過健康飲食,讓大家遠離醫生。」

他成為INFINITI C的甜品廚師後,於2019年更入股餐廳成為Co-Founder。同時October更積極創作不同款式的蛋糕,當中最難忘是為一位有食物敏感的小朋友製作生日蛋糕。「有位住在澳門的女士為兒子訂蛋糕,小朋友幾乎對所有蛋糕的原材料都敏感,於是我想到做一個純米蛋糕,以米漿及米糠油等做主要材料,媽媽收到蛋糕後便立即乘船回澳門開生日會,小朋友食得很開心,媽媽更很感激我。」

疫情下外賣提升生意

October製作的甜品,以選用健康食材及賣相精緻見稱,如最近餐廳於中環的新分店,便有多款特色甜品,其中的無麩質四國血橙紅茶蛋糕,他以稀少及珍貴的日本四國血橙,再混合斯里蘭卡的錫蘭紅茶製成,外圍用上草飼牛鮮忌廉,口感幼滑又帶點果香及花香。October用血橙的原因,是它的維他命含量較一般橙為高,甜味濃郁,帶着淡淡的酸味,用來做甜品很適合。另一款榛子朱古力蛋糕,把炒香過的榛子配上法國朱古力做材料,味道食落有點像金莎朱古力,十分有趣。

餐廳開業3年,現在已有4間分店,October直言多年來發展很順利,惟去年在疫情下生意大受打擊,幸好最終改變策略,令生意好轉。「疫情下,很多餐廳都加強外賣生意,但由於INFINITI C的菜式是以打卡見稱,所以做外賣有點限制,後來我們設計全新外賣盒,有效保持食物的外形。」

餐廳更選擇使用外賣平台戶戶送(Deliveroo)服務,生意有所上升。「其實從前曾用過其他外賣公司,但都不是太理想,反而用了戶戶送就覺得服務很好,我試過有客人想以甜品做早餐,落單後很快就送到家中,客人還讚我們效率高。」

October自言外賣平台增加了餐廳的知名度。「因很多人都會通過戶戶送來點餐,當他們選擇時無意中見到INFINITI C,便嘗試點選我們的食物,有多位客人試過我們的外賣,隨後更親身到餐廳幫襯,現在更成為熟客了。」

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INFINITI C

地址:中環干諾道中88號南豐大廈地下G03舖

電話:2988 8398

營業時間:周一至周五7:30am-8pm、周六及周日10am-8pm

圖片:曾耀輝攝、餐廳提供

作者、責任編輯:招美寶

今年 28 歲的October由模特兒轉型做甜品師,現在更擁有自己的餐廳。

無麩質四國血橙紅茶蛋糕($72/件,$910/原個):以維他命較普通橙為高的日本四國血橙,以及斯里蘭卡的錫蘭紅茶做主要材料,蛋糕外層則圍上香滑的草飼牛鮮忌廉。茶味甘香濃厚,十分出色。

蟹肉牛油果漢堡包($128):以牛油果當成麵包,夾着豐富的蟹肉,清新美味。

雞肉椰菜花炒飯($96):味道香濃的雞肉,伴以清新的椰菜花及雜菜,可平衡味道。

餐廳供應多款清新飲品,包括(由前至後)以士多啤梨及醋等調配而成的Strawberry Vinegar Spritz($68),以及用綠茶、橙皮及梳打水等做材料的Tropical Fizz($72)、以綠茶及清檸汁等製成的Kombucha Mojito($78)。

餐廳盡頭處設有梳化位,有一排落地玻璃窗,可欣賞中環街道繁忙的景致。

植物肉醬無麩質意粉($98):新店限定菜式之一,選用無動物成分的Impossible Meat﹐脂肪含量比一般肉類少及成分天然,讓大家食得放心。

中環分店於今年7月開張,裝潢以花作主題,牆上的鮮花畫像,是全店的焦點所在。

餐廳盡頭處設有梳化位,有一排落地玻璃窗,可欣賞中環街道繁忙的景致。

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