狂想血液的醫生

副刊版 2021/09/20

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《血液狂想曲2——血液的抗爭與救贖》這書好看,作者是醫生,筆名「史丹福」,現於公立醫院血液化驗室工作。我見過其廬山真面目,年輕而熱誠,希望透過寫作將醫學常識普及化、生活化和趣味化,難得的是,理科生竟然喜歡寫作,文筆流暢亦簡潔。書裏講解很多與血液有關的病理知識和最新療法,如:血癌、淋巴癌、骨髓病、血友病、血栓塞、旅行血栓塞、愛滋病等。倘若醫生沒有狂想血液的研究熱情,是寫不出「血液狂想曲」的。

而我最喜歡和欣賞的,是史丹福收集了很多有關血液的故事,非常有趣。例如,講及深層靜脈栓塞和肺栓塞的問題時,他從美國網球名將莎蓮娜威廉絲「細威」開始說起,原來她有好幾次差點命喪血栓塞,而當她懷孕時又再度得了肺栓塞,最後醫生出了一招,方能保住母子平安。又如英國國王亨利八世,以殘暴(共殺了七萬二千人)和荒淫見稱,但原來,他年輕時性格平易近人、熱愛運動和藝術,被視為好國王的材料,後來性情大變的原因眾說紛紜,最新的說法是來自《The Historical Journal》2010年刊登的學術文章,作者們推測亨利八世的轉變,或因擁有一種獨特的血型(K陽性血)所引起的。

除了人物外,史丹福也敘述了很多與歷史有關的血液故事。譬如,治療血癌的化療藥物,是從芥子氣這種在第一次世界大戰德軍用來殺人無數、毒性甚強的化學武器演化而來的。最初用來治淋巴癌的化療藥物,就是把芥子毒氣的硫原子改成氮,而現時也有很多化療藥物,是從芥子氣分子改良而產生的。這些故事都會令讀者更了解西醫系統和思維裏,是如何看待和處理血的種種問題。

讀畢此書,會感受到作者對血的理解,不僅是從病理學着手,還貫通了歷史、社會、人文、文化等角度切入,從而殺出了這條「血」路,把本是屬於很專業的知識,平易近人地帶到普羅大眾眼前,是讀者的福氣。血液的抗爭與救贖是漫漫長路,但只要有燈就有人,長路自會不熄不滅。

撰文 : 利嘉敏

欄名 : 攻關女子

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