棄設計工作全職照顧哮喘兒子 58歲港媽衝破年齡界限開花店

副刊版 2021/09/25

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追夢並非年輕人的專利,已過花甲之年的薑姐,4年前以58歲之齡開設網上花店GingerMite,原因很簡單:追求理想。

薑姐從前是一位設計師,婚後誕下兩名兒子,卻同樣患有哮喘病,薑姐決辭職做全職媽媽。當兒子長大,自已經常悶在家中,情緒出現困擾,在兒子的鼓勵下創業開花店,4年以來生意愈做愈好,嬴盡不少口碑。「其實創業最重要是可發揮所長,年齡絕對不是問題。」薑姐說。

年齡是女人的秘密?對於薑姐而言,年齡只是一個數字,正確來說是連自己都搞不清楚的數字。筆者問:「可否透露年紀呢?」薑姐說:「當然可以啦,但唔記得,你俾時間我想一想。」沉默數秒後,薑姐說:「我今年60歲。」在她旁的兒子輕聲提醒她:「不對呢!」薑姐像一言驚醒夢中人,便笑笑說:「應該是61歲......sorry,我是7月生日,62歲才真。其實我從30歲起,已不去理會自己有幾多歲。」

可能是這原因,在已達花甲之齡的薑姐身上,沒有發現一點「老」味,當談起年輕往事,還流露陽光般的笑容,充滿生氣。「我中學讀女校,校規很嚴。每日更有做不完的功課,測驗又多,要很勤力才追得上,因為讀得好辛苦,令我對讀書失去興趣。在會考最後一天,我把屋企所有教科書及筆記都棄掉,因想徹底逃離讀書生活。」

但這並不代表薑姐不好學,只是不喜歡正統的教學,她對設計卻很有興趣,於是便在設計學校讀兩年課程。「我很怕背書,卻很喜歡創作,讀設計的兩年很開心,令我眼界大開。」畢業後,薑姐順理成章投身設計行業,起初在賀卡公司做Graphic Designer,隨後轉職到出版社做封面設計,發展理想。

1989年薑姐結婚,隨後三年抱兩,分別於90及92年誕下大仔及細仔,不過細仔3個月大患上哮喘,兩歲的大仔亦同時確診。「我當時想如果繼續工作,根本照顧不到他們,於是便辭職做全職媽媽貼身照顧兩個仔。」

薑姐深明環境對哮喘患者有直接影響,於是她每日把屋企打掃得一塵不染。同時她為着兒子食得健康,一日三餐都在家煮,從未到過餐廳食飯。薑姐每天總是忙個不停,但家事繁忙算不上辛苦,她自言每次當兒子哮喘發作時,才令她徹底崩潰。「有次哥哥因哮喘入了醫院,家中的弟弟忽然呼吸不順,原來是哮喘發作,當時我先生不在家只有我一個人,嚇得六神無主,惟有立即帶弟弟去急症室。」

生活無寄託險變抑鬱

兩兄弟得到薑姐的悉心照顧,小學後哮喘痊癒。隨後上中學至大學畢業,也漸漸不用薑姐照顧。兩個兒子出來工作後,由於不時要應酬及出trip,薑姐經常一個人在家,感覺百無聊賴,更開始胡思亂想,情緒出現問題,某夜終於按耐不住爆發出來。「有晚細仔出trip返到屋企,我見到佢忍不住攬住他大喊,我說做甚麼都提不起勁,好似有點抑鬱,覺得好辛苦。」

兒子知道事態嚴重,於是在安慰媽媽的同時,便問了她一句話:「你現在最大的興趣是甚麼?可以朝着這方向發展。」薑姐連最愛行街shopping都沒有心情,反而一直在家種植盆栽及插花的習慣,卻沒有停止過,於是她跟家人商量後便計劃開花店。

但由於薑姐缺乏創業經驗,便先到花店打工。但始終年紀不輕,要經常搬運花材,工作時間很長,感到吃力,做了1個月便辭職。雖然工作辛苦,但卻令她深深愛上花藝工作,隨後開設網上花店GingerMite。

花店開業之初剛碰上情人節,薑姐的親朋戚友向她訂花,由於資金有限,並沒有開設工作室,全部工作都在家進行。「家中的餐枱便是我的工作枱,做完的花束放在浴缸,所以洗手間經常出現花海。」薑姐始終是新丁,碰釘更是平常事。「我起初會到花墟買花,但又不識揀,經常購下不新鮮的花,買回家後很快便凋謝。」

與兒子齊做模特兒

花店開業4年,薑姐的作品贏盡客人口碑,更擁有不少高級消費品牌的客戶,如Gucci及Prada等等。講到最難忘的事,薑姐說最開心是可跟客人共同度過重要時刻。「有一位男士向我訂花送給心上人,成功抱得美人歸,後來二人的婚宴,我負責設計花藝,最近他們的BB女出世,又向我訂購花束,我就像跟他們一起經歷人生。」而令薑姐最開心的,就是得到客人的鼓勵。「有些客人收到花後會為花束拍照,再send短訊給我說很滿意,收花者也很喜歡,我這份開心絕對是無價。」

花店令薑姐重獲新生,同時也帶給她一些新嘗試,有品牌邀請薑姐做model拍攝廣告,其中不乏高級品牌,如今年5月,薑姐就參與了Lane Crawford的母親節廣告拍攝,更邀請細仔一同參與,她直言十分好玩。

今年已62歲的薑姐,終找到人生新方向,她認為每個全職媽媽其實都可尋找自己理想,不要因年紀所限而放棄追夢。「最重要是做自己開心及有把握的事,我曾做設計於是選擇做花藝師,其實有不少媽媽煮餸都好叻,可以朝着飲食業這方向發展,發揮所長。」

不過她自言創業除了有熱情,也需要考慮一些實際問題。「畢竟做生意很困身,差不多24小時都在工作,需要花大量精神及體力,所以媽媽們要有心理準備,宜盡力而為。」

作者:招美寶

責任編輯:梁靜詩

為何名字叫薑姐呢?原來是大有原因。「其實我本名叫Ada,諗住開IG account時,卻發現很多人叫Ada,於是就改Ginger,因薑是愈老愈辣,生活有歷練呢!之後個個都叫我做薑姐。」(陳國峰攝)

年輕時的薑姐(圖左)是一位設計師,熱愛工作。(被訪者提供)

細仔(見圖)3個月患上哮喘,大仔也同時期確診,故此薑姐放棄設計師工作做全職媽媽。(被訪者提供)

薑姐修讀一個短期的花卉課程,再憑着自己的設計專業,製作出歐洲式簡約風格的作品。(被訪者提供)

花店開張之初,薑姐把屋企當成工作室,花束放滿家中的洗手間。(被訪者提供)

薑姐設計的花束,會裹上由她設計的牛油紙及名牌作點綴。(陳國峰攝)

薑姐為不少高級大品牌設計花藝擺設,包括年初為Gucci品牌打造華麗的意大利大宅。(被訪者提供)

今年母親節,薑姐跟細仔Mite在連卡佛的活動中一起做模特兒。(相片由Lane Crawford提供)

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