選舉電子化 有形無實須改善

評論版 2021/09/28

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去年筆者曾寫過一篇文章,建議政府落實電子投票(《港迎選舉新趨勢電子投票何時推?》,2020年8月12日)。直至今年的選舉委員會界別分組一般選舉,筆者在投票日喜見選舉事務處終於採用電子取票系統取代以前的「間尺加原子筆」,大大減少出錯機會。雖然排隊費時,但心想起碼有所進步。

然而「戲肉」發生在晚上點票時段。今次選舉共有4,380張選票,從412名候選人中選出364名選委,居然花了12.5小時點算,創下了自1998年以來的最低效率紀錄。

9月19日當天,選管會主席馮燁原本估計午夜可公布投票結果,但因為只有4,000多票,投票程序又提早於晚上6時完成,很多有參選經驗的朋友都告訴筆者,估計大概晚上9至10時便會有結果。惟在會展中央點票站所見,約9時許才展開「開啟投票箱及分類選票」的程序,令點票程序延後。事後選管會解釋,有票箱運抵點票站後,有報表未填好及個別票站無交回所有報表,故此需要多次核實。結果,一拖就是兩三個小時,這個環節涉及人為錯誤,與科技無關。

將人工與智能 完美分開?

此外,今次共有13個界別的選民需要前往6個地點投票。如果每個投票站都為每個界別設置獨立票箱,亦只需78個票箱。如此一來,中央點票站的工作人員便不用將來自不同票站的選票再分門別類,放進13個不同界別的分類箱,既省卻手續,又避免多一重出錯機會。莫非選舉事務處連78個票箱都沒有?

然後來到所謂電子點票的環節,原來過程並非一蹴而就:工作人員須把選票逐一檢查,抽出摺疊、有污損或不適當字句等問題票,然後才把餘下的正常選票分批放進光學標記閱讀機,且每次不能多過20張。其中,職員拿每批選票去閱讀機的過程也十分繁複,每次都要用好幾個透明膠袋裝票,每個膠袋都需要簽名並經多重核對,費時失事。另一方面,閱讀機又出現「jam紙」情況,工作人員似乎對整個流程頗為生疏,一旦出現問題只會翻閱手上的工作手冊,尋找指示和解決方法。過機後,如出現問題票,選舉事務處照舊詢問所有候選人意見,再決定廢票與否。

以上一切點票困難在翌日(20日)早上6時半解決後,選舉事務處要求再以人工方式核算一次票數,最終在上午8時才公布最後一個界別的結果。身為科技創新界的一分子,筆者跟其他候選人都感到非常奇怪:如果選管會不相信自動點票系統,又為何要採用它呢?進行電子點票後,又要人工核實,不是畫蛇添足,多此一舉嗎?

當日筆者參與的科技創新界分組選舉只有54張選票,但專責的工作人員有10多人。如果當初採用獨立票箱,再以人工點票,相信30分鐘內已有結果。但現實是選舉事務處用了10多小時、10幾個專責人員去處理54張選票,反智之餘亦令到選舉電子化蒙上污名。

今次選舉安排失當,絕對是選管會在監督上,以及選舉事務處在策劃、培訓、演練和執行等環節失誤導致的結果。當晚,有候選人投訴:「如果係咁嘅效率,喺商界俾人炒咗100次!」;亦有科創界朋友嘲弄說,這是人工智能的最高境界,將「人工」和「智能」完美分開!

獨立電子票箱 及時檢查廢票

筆者認為香港要實施選舉流程電子化,仍有很多方面可以改善。除了採用電子取票系統,票站亦可為每個界別提供獨立的電子票箱,以便即時掃描及檢查廢票。如此一來,中央點票站只集中做核對的工作,省卻多餘的步驟。

如果以今次的點票流程放諸12月的立法會選舉上,由於選票數量會增加數百倍,筆者實難以想像點票所需時間。希望今次選管會能夠汲取經驗,審核流程,善用科技提升效率。若然有形無實,只是在一些流程中添加軟件和硬件作為門面功夫,反倒讓選舉電子化蒙上不白之冤!

今年的選舉委員會界別分組一般選舉共有4380張選票,從412名候選人中選出364名選委。(資料圖片)

撰文 : 邱達根 慧科資本有限公司聯合創始人

欄名 : 評論

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