本港十中有一人患乙肝 乙肝可致肝癌 定期監察不可少

副刊版 2021/10/01

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肝癌棘手之處,是徵狀未必明顯,不少患者發現之時已屆晚期。而十分一人有的乙型肝炎可發展為肝癌,絕不能把乙肝輕率視為平常。

過去10多年的一綫晚期肝癌藥物治療選擇有限,新鮮熱辣的好消息是免疫療法藥物「阿替利組單抗」加上抗血管增生藥雙管齊下,可為無法切除或晚期肝細胞癌的患者,延長生存期。

小儀本身是乙型肝炎帶菌者,2018年48歲確診患肝癌三期A,她憶述:「發現患癌時並無特別徵狀,十分生猛,生活如正常人一樣。」因她是乙肝帶菌者,會定時抽血檢測,一驗血才發現癌症已埋身,隨即進行手術,把肝腫瘤切除,同時為抗病辭掉了工作。但同年底癌細胞已轉移至盤骨,及後接受電療。2019年年中復發,需要進行第二次肝手術。

小儀2020年服用過第一代口服標靶藥物Lenvatinib大約8個月後出現抗藥情況,白血球過低,手指腳趾嚴重甩皮而且十分疼痛,連波鞋也穿不到,惟有穿上拖鞋加上襪子去覆診,加上用藥後無胃口、疲倦、聲沙及有高血壓等徵狀,副作用太大停過藥約兩星期。直至今年2月出現耐藥性,疫情嚴重而停藥至今,會定期覆診跟進病情,惟每次覆診癌指數都或高或低,現時她只接受紓緩治療以維持生活質素。

她說,過程中最難捱是復發時,那種心情極難受,曾失眠、抑鬱、焦慮,壓力巨大得要向精神科求醫。「第一次手術後我復元得快,兩個月後更重回工作崗位。半年後得知復發,情緒壓力崩潰,比藥物副作用更辛苦,除服用精神科藥物紓緩外,幸得癌症資訊網同路人開解及支援,心情得到好轉。」

乙肝帶菌者不自知

臨床腫瘤科專科醫生蘇子謙指出,肝臟是人體一個重要器官,因為藥物及毒素分解都有賴肝臟;這器官也肩負製造蛋白,助體內功能正常運作。

肝癌的成因眾多,在香港主要肇因為乙型肝炎病毒,盡管乙肝疫苗推行已久,香港仍有十分一人口是乙肝帶菌者。「不少人並不知道自己是帶菌者,也有人以為雖是帶菌者,但若肝功能正常便可毋須跟進,惟香港八成、九成肝癌由乙肝病毒引發。」其他肝癌風險因素包括:吸煙、酗酒、在港較為少見的丙型肝炎和接觸有毒化學物質(如黃曲霉毒素)等。

早期肝癌一般沒有任何病徵,但當腫瘤逐漸變大,可出現的徵狀包括:右上腹疼痛誤以為是胃痛、反覆發燒、腹部腫脹、食慾不振、噁心、體重下降、疲倦及虛弱。較嚴重的會有黃疸,即皮膚及眼睛泛黃,小便呈茶色而大便呈淺灰色。

新法雙劍合璧抗肝癌

傳統肝癌治療方法,要視乎腫瘤的生長位置、大小及數目而定,最理想的根治方法是手術切除,約2至3成病人進行切除手術後可痊癒。可惜的是,能進行手術切除病人佔少數,因確診時已屆晚期,且多伴有肝硬化,當肝功能較差時,不適合施以手術切除。

未擴散的患者可以肝臟移植治療,早期病人亦可以電療、熱頻消融術或肝動脈栓塞術對治。至於已擴散的晚期肝癌治療,則以藥物治療為主。最近一綫免疫治療成為新突破,一些免疫療法藥物如阿替利組單抗(Atezolizumab)已獲美國食品及藥物管理局(FDA)及歐洲藥品管理局(EMA)核准,聯合「抗血管增生藥」(Bevacizumab)壓制腫瘤不正常血管增生,阻斷營養補給,雙管齊下,可為無法切除或晚期肝細胞癌的患者延長生存期。從500名晚期肝癌病人第三期臨床研究數據顯示,整體存活期中位數從13.4個月提升至19.2個月。

對比第一代口服標靶藥物,免疫治療組合相對可延遲食慾不振、疼痛、黃疸和腹瀉等症狀的出現,也較少出現手足皮膚副作用,控制病情之餘,亦有助維持生活質素。免疫治療組合也有其副作用,最常見的副作用為高血壓、疲倦、蛋白尿,輔以適當藥物或暫時停藥一段時間便可緩解。

定期監察乙肝情況

香港有十分一人為乙肝帶菌者,蘇醫生指由乙肝引起肝癌有兩個途徑:一、乙肝發生愈久可導致肝硬化,肝臟細胞變得混亂,令癌細胞有機可乘。二、乙肝帶菌者無經歷至肝硬化程度,突然出現肝炎發作再長出腫瘤,此情況多出現在年輕患者身上。他強調並非乙肝都會演變為肝癌,比率約為2至3成。

預防方法,他建議乙肝帶菌者要3個月至半年定期見醫生檢測,進行肝臟超聲波篩查,並要跟進肝炎指數是否活躍。「目前已有新法可驗到乙肝DNA若干,驗到有的話,可服用口服抗病毒藥把肝炎指數抑制。」

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免疫療法原理

免疫療法從字面解釋是增強免疫力,原理並非那末簡單,蘇子謙解說,體內的免疫淋巴細胞能辨識到癌細胞作出攻擊消滅,癌細胞的出現因為它的表面有一個PD-L1訊號,發出信息予免疫淋巴細胞是「自己人」(正常細胞)避過免疫系統攻擊,而免疫療法藥物能阻斷免疫細胞與癌細胞的中間溝通渠道,癌細胞不能再施展「欺詐手段」。

作者、責任編輯:周美好

肝癌是本港第三號癌症殺手,每年新症約 1,800 個,而每年約有 1,500 人死於肝癌,患者近 8 成為男性。(iStock圖片)

肝癌患者小儀目前行得瞓得維持運動,如常人一般,定期覆診跟進病情。(周美好攝)

臨床腫瘤科專科醫生蘇子謙指在香港,出現的肝癌主要原因是乙肝病毒,惟不少人並不知道自己是乙肝帶菌者。(周美好攝)

當肝癌發作,引致肝功能衰退,整個人變得無精神、食慾不振。(iStock圖片)

香港有十分一人口是乙型肝炎帶菌者,或曾感染乙型肝炎人士。乙肝有機會惡化為肝硬化及肝癌,乙肝帶菌者不能掉以輕心。(iStock圖片)

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