寵物按摩治癒師靠一雙手 助半癱毛孩重新站起來

副刊版 2021/10/05

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人老了會影響活動能力,動物也一樣。可是,不少主人因在照顧方面變得吃力,便覺得動物老了就應該留在家中養老,能大小二便已是奢求,但寵物按摩治癒師 Pauline 認為,寵物的生命不應這樣結束。她堅持透過物理治療及按摩,替動物改善傷患及活動能力,助牠們走最後一段路。

寵物物理治療近年在香港非常盛行,6年前Pauline憑一雙巧手,每天為寵物治療按摩,慢慢地打開自己的創業大門。然而,她一直以來都不當作這是一門生意。「我從來不求賺大錢,只希望將按摩療法發揚光大,香港現時有40萬隻狗,牠們都需要我們的幫助。」

Pauline有此念頭源於十多年前,她飼養的臘腸犬患有椎間盤突出,手術後也未能康復,不斷搜尋資料時漸漸對寵物行業感興趣,於是投身該行業相關的工作,如寵物食用品批發、獸醫診所。她當時在獸醫診所,看見很多狗狗走路一瘸一拐,但又愛莫能助,突然靈機一觸,開始接觸寵物放鬆肌肉療法。

赴澳洲學動物物理治療

於是,她遠赴台灣和日本學習寵物按摩療法、又到墨爾本學動物物理治療,並正式考牌成為寵物按摩治癒師。其後辭去獸醫診所工作,主力提供專業上門服務,為寵物進行手法治療,減輕寵物肌肉及關節壓力,促進淋巴和血液循環。經過約一年半時間,她親眼看到不少狗隻得以改善,彷彿為她打了枝強心針,更萌生創業的念頭。

深信按摩療法對寵物有幫助的她,在2018年機緣巧合下,毅然決定在屯門開設寵物復健中心「寵健絡」,為寵物提供各類型復健按摩服務。「由於當時上門服務要到處走,交通路程需時頗長,即使我很早就出門口,做到晚上12時,每日最多能幫到只有5隻狗狗。所以希望有一個屬於自己的地方,偶然在街上見到有間舖出租,租金上也負擔得起,很快就決定開店。」

寵物按摩師招來異樣眼光

兩年後,為了擴充生意由細舖搬大舖,她把店舖轉移到長沙灣,務求有空間可引入更多儀器。不過,其事業路並非一帆風順,她坦言起初也承受着他人的異樣眼光,因不少人認為寵物按摩療法很兒戲、不可信,一度令她十分沮喪。後來,直至有些獸醫診所、甚至被譽為「寵物界養和」的城大動物醫療中心,將有關動物轉介至其寵物復健中心,讓她感到備受認同,繼而追求愈做愈好。

讓年老史納莎站起來

從事了6年的寵物復健,Pauline勸喻主人不要因為寵物年紀大,便放棄毛孩能恢復行走的機會。要數最深刻的經驗,她回想起曾為一隻年老的史納莎犬進行治療,該主人亦早已「打定輸數」,但憑着Pauline不放棄的精神,最終讓半癱瘓的狗狗重新站立起來。「主人原本打算為12歲的狗狗訂製一個狗用輪椅車,但經我評估過後,發現狗狗的腳仍有反應,牠自己也拼命想行。於是,我請求主人給我一個機會,同時亦給狗狗一個機會,經過兩次的手法按摩及脈衝按摩後,主人跟我說看見狗狗的後腳能站起來,後來自然很頻繁帶狗狗來復健。接近半年的療程後,現在牠已經完全可以行得、走得、跳得。」

趁早關節保養更長壽

寵物跟人一樣,骨關節也會隨着年紀增長而逐漸退化,尤其犬隻時常肆無忌憚的任意跑跳,踏入中老年較容易患有退化性關節炎等其他骨骼疾病。所以,Pauline建議寵物保養從年輕開始。「一般來說,沒有年齡限制,基本上寵物過了一歲就能接受按摩療法。人跟寵物同樣原理,平日有做保健習慣,身體免疫力自然會好,即使狗狗臨離世前也能行得走得。而貓的需求相對較為少,因為不像狗經常跑,但有些品種天生關節很差,如異國短毛貓,所以要多加注意。」

為了將寵物保養的信息宣揚開去,她特別開設寵物按摩工作坊,透過互動學習,教大家怎樣替毛孩按摩,輕鬆掌握按摩技巧,便能在家中應用護理。「寵物保健也需要主人的恒心,如果持續做好護理,可讓寵物延長壽命,減低退化性關節問題的可能性。例如,在下雨或轉季期間,狗狗可能會風濕腳痛,故建議主人替寵物熱敷,最簡單方法是用暖水袋或風筒。」目前,中心只得她一位治療師,整天忙得不可開交,故她亦計劃開班專為對愛動物主人,以及有意投身成為寵物按摩師之人士報讀,讓更多人投身動物醫療行業。

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圖片:黃耀輝攝、受訪者提供

作者:曾嘉善

責任編輯:馮柏偉

寵物物理治療在香港漸見普及,Pauline亦慢慢地打開自己的創業大門。

Pauline 指有獸醫治療動物的傷患後,轉介牠們來作按摩,原理與我們的物理治療一樣。

她為了擴充生意由細舖搬大舖,把店舖轉移到長沙灣,務求有空間可引入更多儀器,如水中步行機等。

除了狗狗之外,貓咪也能接受按摩療法,尤其一些品種天生關節很差,如異國短毛貓等,需要多加注意。

水療跑步機亦屬於物理治療,能有助改善毛孩活動能力,藉水的浮力減輕動物的關節負擔。

Pauline 從事與學習寵物按摩約6年,她勸喻主人不要因為寵物年紀大,便放棄毛孩能恢復行走的機會。

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