跑馬地墳場散策 微觀香港開埠歷史

副刊版 2021/10/09

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亂世中要沉澱思緒,不妨到人流稀少的墳場來趟小散步。坐落在跑馬地的幾座墳場,其實是19世紀香港開埠發展史的寶庫。細看墳墓的聖母雕像和碑文的年份,字體優雅,教人思量無限。

作家陳天權鍾情遊走本地城鄉,探索歷史遺迹。「一般市民除了祭祖,否則不會貿然走入墳場,但其實它隱藏了不少香港歷史的細節,有待慢慢發掘。」記者今次隨他作香港墳地散策,聽掌故,悟生死。

作家陳天權在今年7月份推出他的新書《時代見證:隱藏城鄉的歷史建築》,主要介紹的建築多為法定古迹或評級建築,但也有不少是沒有列入古迹辦的遺珠。「香港在城市發展中,保留歷史建築不易,尤其私人擁有的。寫書的目的除了希望大家認識存在已久的建築,也思考相關的保育問題。」

天主教墳場 典麗聖額爾小堂

跑馬地西面山坡自1845年被劃為墳場區,供不同信仰的教徒下葬,首先出現的是基督教墳場,其後是天主教墳場(1848年)、巴斯墳場(1852年,即拜火教墳場)、印度人墳場(約1888年)等,當中的人物故事一言難盡。當然大家認識最深的,相信是天主教聖彌額爾墳場門口中的對聯「今夕吾軀歸故土,他朝君體也相同」。

陳天權表示,天主教聖彌額爾墳場獲評級的建築,包括有一級的門樓(1848年,1977年重置)及二級的聖彌額爾小堂(1916年)。「建此墳場區時,跑馬地還是相對偏僻的地方,今天難得整個地區沒有太大的發展,保留了19世紀建立時的模規和氛圍。但只是單楝的歷史評級,而不是整個園區。反而東華義莊(1899年)在2010年升為法定古迹,這顯示當局沒有制定劃一的保育政策。」

天主教墳場的入口上方,正是天使長聖彌額爾殺除惡龍的雕像。走入墳場內,一片莊嚴肅穆,中間的視角焦點是聖額爾小堂。建於1916年,屬第二代建築,採用新巴洛克式風格。中央的穹頂幾乎覆蓋整個空間,頂端加上頂塔。門廊兩旁以多利克柱裝飾,山牆刻了拉丁文「PAX」,乃「平安」之意,相當神聖。

港督寶靈女兒 與嘉諾撒教會淵源

「小聖堂前方中軸前的兩旁位置,主要是香港開埠後來港的天主教團體,最早是法國沙爾德聖保祿女修會,是第一代到香港的修女,以幫助孤兒等社會工作。墓區後方則是意大利的嘉諾撒仁愛女修會,當中有一個值得留意的名字:Aloysia Bowring,她是第四任港督寶靈的女兒。寶靈離任後她還留港,接待意大利來的嘉諾撒修女,協助她們開展香港的宣教和慈善的工作,而Aloysia也是嘉諾撒聖心書院(前身)的第一任校長。」

陳天權還教我留意,碑文中還有些Castro、Lobo等葡裔人士的墳墓,都是從澳門來港宣教的修士。「葡萄牙人愛供奉天主教聖人聖安多尼,他穿上修士長袍,故多立像以示敬意。」

香港墳場 惋惜噴水池停用

從天主教墳場往前走,就是香港墳場(或稱基督教墳場)。因為基督教不重視聖像,故陳天權說相對天主教墳場,墓前也沒有天使或聖母像,以大理石墓石建成,一切以簡潔為主。

這裏有一座古老的噴水池,陳天權表示噴水池是西式墓園常見的裝飾擺設:「從宗教角度看,流動的水象徵重生,洗滌人的罪孽。這個呈四個半月形形狀,喻意天堂流向東南西北的四條河。可惜現由食環署管理,噴水池已被泥土填滿,沒有水噴出,失去原來的象徵意義,反觀巴斯墳場和猶太人墳場的噴水池仍然流水淙淙。」

下葬於香港墳場的名人不少,置地創辦人遮打、華人首富何東等均墓葬於此,而其他如東正教,共濟會的信徒也下葬此園。「其中一位著名人物是傳教士何顯理(Henrietta),她是第一位來華的美國女傳教士,其後在北角開設的顯理中學正是以她為名。另一位是當時普魯士的傳教士郭士立,後來當了英軍的繙譯,他在客家、潮州區傳教,其後有禮賢會、崇真會、信義會成立,堪稱中國信義宗教會之父。」

基督教墳場內,唯一一座被評為一級歷史建築的,就是香港墳場教堂。建於1845年,與香港墳場成立時間相同,是香港現存最古老的教堂,教堂為哥德復興式風格建格,有高大的尖拱門和扶壁,正門則是都鐸式設計。「因為香港墳場現已甚少容許新墓遷入,因此聖堂已幾近停用,只偶爾出租作拍劇之用。」

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香港墳場

地址:跑馬地黃泥涌道1號

開放時間:7am-6pm

作者:馮柏偉

責任編輯:張頌婷

天主教墳場中的聖額爾小堂,為二級歷史建築,在跑馬地區彷彿自成一隅。(馮柏偉攝)

80 年代的經典電視劇《義不容情》片頭出現的悲慟小天使,也是在天主教墓場。(馮柏偉攝)

跑馬地的墳場甚多香港歷史故事,這次不妨由作家陳天權帶路,從碑文細節了解香港開埠初期的故事。(馮柏偉攝)

聖額爾小堂內部,其彩色玻璃相當漂亮。(馮柏偉攝)

天主教墳場的墓地較多出現聖母像,造型神聖肅穆。(馮柏偉攝)

過去在市區曾屹立的方尖形石碑,俗稱「石筆」,為紀念某些事件中殉職或離世的軍人,當中涉及不少歷史事件,都放了在香港墳場內。(馮柏偉攝)

於 1854 年逝世的普魯士的傳教士郭士立,也下葬於香港墳場,其生平也刻在石棺上。(馮柏偉攝)

從碑文中的 Castro、Lobo 等姓氏,可知多為葡裔人士的墳墓,都是從澳門來港宣教的修士。(馮柏偉攝)

香港墳場教堂建於 1845 年,是香港現存最古老的教堂,現在已甚少使用。(馮柏偉攝)

香港墳場內的噴水池,呈四個半月形形狀,象徵天堂流向東南西北的四條河,可惜噴水池現已被泥土填滿。(馮柏偉攝)

欄名 : 本地遊

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