肺腸之爭

副刊版 2021/10/14

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「肺癌愈跑愈有,狀態大勇,一路直追腸癌,快過終點,肺癌入直路狂追,最終以一個馬鼻勝出,再次蟬聯香港癌症之冠。」香港癌症資料統計中心宣布,根據二○一九年的數據,傳媒廣泛報道肺癌自二○一二年後,再次成為癌症之首,令人覺得這像是一場比賽,實則一如文首杜撰的這種誇張比較是全無意義的,再者,肺癌和腸癌的病發率應是相若,而非有高低之分。

二○一九年,總共有5,575宗肺癌新個案,而腸癌新個案則有5,556宗,相差只有十九宗,統計學上未能算得上有分別,也要知道確診時間上有參差,由有病徵到見醫生到安排檢查再到確診,在公營醫院需時甚長,統計以年終為分界點,但在跨年期間,實在有不少未能及時確診的個案,故此十九宗之差,實不足為異。

較值得關注的,是整體數字上升至35,082宗,比二○一八年上升百分之三點一,聽來令人擔心,但主要還需了解是否早期發現個案。腸癌個案中,有百分之三十是第一、二期,相信這是大腸癌篩查普遍之功勞;至於肺癌個案,只有百分之二十一屬第一、二期,主要因為普通肺X光片沒有早期篩查功用,而被證明有用的低劑量電腦素描卻因價錢較貴,公營醫療機構既沒有也不可能供應,故此,從篩查中確診肺癌人數相對較少,這也解釋到肺癌死亡個案為4,033宗,而腸癌卻是2,174宗。

癌症攀升的統計數字,並不令人擔心,因為愈多早期個案,也會令總體數字增加,較重要是能治癒多少。

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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