預知未來

副刊版 2021/10/21

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十月份兩個八號風球——「獅子山」和「圓規」接踵而來,打亂香港人忙碌節奏,還幸未有帶來嚴重破壞。然而有趣的是,見到不少市民責罵天文台三易其詞,抱怨在「獅子山」停留期間,未能準確地估計風球由八號改掛三號的時間,給商戶和打工仔帶來不便。而當「圓規」來襲時,八號風球準時於星期二下午掛上,市民能提早放工趕回家,一直延至星期三下午四時四十分改掛三號,完美的安排讓大家不用上班,同時更連接星期四的公眾假期,只是聽不到市民稱讚天文台這完美設計。

當然不會讚,颱風是自然現象,來去並不受天文台控制,惟既然如此,「獅子山」行動緩慢遲遲未能改掛三號時,又為何要責怪天文台?

這是在香港很普遍的問責(Accountability)思維,有權力便要有責任,權力範圍內出了亂子,掌權的便要付上責任。天文台未能準確預知「獅子山」移動速度因而影響市民,便要問責。但要明白,無論科學有多發達,也未能預知未來,氣象局科學家們只能靠人造衛星收取數據,包括海水溫度、風速、氣壓等,以超級電腦按以往統計資料,作計算颱風路綫和速度,只是氣候千變萬化,估計跟現實定有差異,責任不應全落在天文台。

癌症病人常問:「還能生存多久?」不少醫生會以生存中位數相告,跟預測颱風一樣,也是會有很大差異。倘若預測比中位數較長,便說是醫治有方;若然較短的話,便說不幸;至於不長也不短的,便說精準。但要知道,自然界發生的事情極為複雜,大部分不是醫生或科學家所能掌握,生存中位數容或只是很粗劣的估計,醫生們絕對沒有能力預知未來。

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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