舌頭瘡點3周未癒盡快求醫 小心舌癌埋身

副刊版 2021/10/27

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口腔長出損傷的瘡點潰瘍看似平常,十居其九會認為是痱滋或者是熱氣所致,但可有想過,也許是舌癌已找上門。

並非靠嚇,因為在香港每年約有四百多宗口腔癌,當中最常見的是舌癌,佔當中約七成。耳鼻喉專科醫生呼籲,治療舌癌是與時間競賽,愈早治療可減少切除舌頭的範圍,影響深遠。

郭小姐今年53歲,從事客戶服務工作,數月前覺得左下位置的大牙鬆垮垮的,不時刺損舌頭,以為都是普通痱滋,去看牙醫才發覺有異常。其後經過診斷並抽取組織進一步化驗,最終確診舌癌第二期。「簡直難以接受,我以為是痱滋而已,完全沒想過是癌症。」

她依照醫生建議,隨即進行手術,把三分一舌頭及左邊淋巴切除,隨之並接受了30次電療及6次化療。「電療如照X光沒甚感覺,化療進行時如吊鹽水般把藥物融入血液,每次需要數小時。」

手術後的改變

電療化療途中,令她感最磨人是咳嗽,是24小時都無間斷的咳,一口水也飲不到,要入院插胃喉輸入營養奶。拔掉胃喉後,也只能吃些腍身食物,如蒸蛋、豆腐花及粥。此外,她目前仍無味覺,吃東西也無味道偶爾飲水感到有怪味。

郭小姐直言切除部分舌頭後,說話方面是差了,她做客戶服務的,一日八個鐘都要說話,口才了得外,更熱愛唱歌,不時到社區中心為長者演唱。「手術後顯見分別,初時會難說話及縲脷,感到沮喪甚至抑鬱。沒有了部分舌頭,我說話時要就住就住,發音都會怪怪地,其實聽起來是有點黐脷筋的。幸好之後如醫生所言,慢慢好起來。」

病揀人也沒有辦法

她從無想過會患上舌癌。「但往樂觀一方想,慶幸還有精神和體力去應付,老一點可能會放棄。整個治療過程是好孤單好辛苦,你對人家說覺得痛,對方只聽到一個痛字,但我是24小時都在受煎熬,充滿無助感,像沒人明白自己的心情,病揀人也沒有辦法。」她有時早上醒來,想到身體失去了部分舌頭,或感到自己正在插胃喉,這些統統都要獨個兒承受。

獨居的郭小姐,生活起居都要自己去做,猶幸獲不少親友關懷,送上溫暖慰問,讓她感到康復路上也充滿了愛。

痱滋與舌癌徵狀相似

耳鼻喉科專科醫生邱騏驄指出,舌頭是口腔中最常患癌的一個位置,舌癌多發生在舌頭兩旁,少數會在舌面及舌根,而甚少在舌底出現。

患癌原因眾多,舌癌最常見的誘因為吸煙、飲酒、慢性發炎(如被牙齒磨損)、愛咀嚼煙草及檳榔,而家族史的遺傳因素亦有。年紀愈大患舌癌的機會愈大,患者以50歲以上較多,男女比例以男士略多。

由於在口腔出現痱滋十分普遍,出現的潰瘍又與舌癌徵狀相似,究竟兩者如何分辨?「一般市民難分痱滋和舌癌,尤其是初期舌癌與痱滋根本難以分辨,醫生要靠臨床診斷經驗、組織化驗來確認。如舌頭痱滋三、四星期仍未痊癒,同一位置長期有潰瘍未癒合,或者舌頭有硬塊、不明來歷的流血,就需要找醫生檢查。」

留意頸上腫塊

邱醫生指尚有一個情況不能掉以輕心的,是留意頸部有否出現腫塊,因為有時舌癌腫瘤未必長得很大,但已可有淋巴擴散,因此頸部有腫塊,也是舌癌其一病徵。好些病人並非因口腔問題,而是因頸有腫塊求醫而確診。當舌癌已擴散至頸淋巴,已屬較晚期的癌症,處理會較複雜。

最理想能在癌症初期進行治療,有幾大好處:一、治癒機會較高,醫生較能切清舌頭上的癌腫瘤,大大改善存活率。二、當舌癌腫瘤不太大時,切除舌頭的範圍愈小,或毋須進行舌頭重建手術。

醫學文獻指出,治療舌癌最常用及最有效的方法是手術,把舌頭上的腫瘤用手術切除,電療和化療則作為術後輔助。若舌癌情況並非早期,或者腫瘤較大,可能需要進行頸淋巴移除手術,確保擴散到淋巴位置的癌細胞也被清除。有時候,也會視乎舌癌的細胞是否具有入侵性,盡管腫瘤不大但有入侵性的話,均需進行預防治療,例如電療、頸部淋巴移除手術。

切除原發位外加1.5厘米

那如何決定切除舌頭多少?邱醫生說,如病人身體適合,會建議做手術,藉以把舌頭癌細胞完全清除。除癌腫瘤位置外,並會預留腫瘤前後左右的1.5厘米「安全範圍」作移除,以確保附近沒有殘餘的癌細胞。「因為舌癌期數、細胞入侵性、手術是否切得清,這三方面都影響患者的存活率及復發率。」舌癌的復發率不低,從醫學文獻得知,此症的復發率有2至3成,而復發的位置可同樣在舌頭、頸淋巴位置。

若是切除少部分舌頭的病人,日常生活可如常,可能只是口齒沒那麼清晰。如病人需移除半條舌頭,便可能需要舌頭重建,舌頭重建手術的皮瓣多來自患者大腿、手腕及肚皮的自體組織,選取最適合的移植至舌頭。「做皮瓣手術風險相對增加,癒合時間需要更長。有舌癌病人做完舌頭切除及皮瓣手術後反映,說話及進食需要重新訓練十分常見。」

病向淺中醫

當舌頭切除了三分二,會影響說話、吞嚥甚至飲水也變得不容易。此外,舌頭重建的皮瓣,並無舌頭原本的味覺功能及活動能力,所以發現有異樣要盡早求醫。邱醫生說:「舌癌及早治療,一方面毋須切除太多舌頭,保留更多舌頭功能,因這部分不能以身體其他部分去取代,重建後味覺與感覺不能重返;另一方面也可減少做多一個舌頭重建手術。」

舌癌屬於一種入侵性高的癌症,不能輕視。「舌頭除了是身體一個組織,也有其獨特功能,把它切除部分後,功能上需再作訓練,如吞嚥、說話、日常護理及重新學習進食。因此,早醫與遲醫分別非常大。」

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舌癌常見徵狀與分期

常見徵狀

* 舌頭腫脹

* 舌頭潰瘍

* 舌頭上出現像痱滋般的紅白色瘡點,且難以痊癒

* 舌頭出血,原因不明但不是由於咬舌或其他傷害引起

* 長期吞嚥時感到喉嚨痛

* 口腔有麻痺感

* 耳痛

舌癌可分為3個階段,3個不同階段的患者,所需要的治療也不一樣。初期(第一至第二期癌症患者)腫瘤只停留在舌頭或口腔內;到了後期(第三期癌症患者)癌細胞大多數已擴散到頸部淋巴組織,所以需要在進行手術治療時一併切除。患者很大機會需要在手術後再接受電療、化療或其他後續治療。而一旦到了末期(第四期癌症患者),癌細胞很可能已擴散至身體其他部位或器官。

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圖片:湯致遠攝、被訪者提供、iStock

作者、責任編輯:周美好

舌頭瘡點3周未癒盡快求醫小心舌癌埋身

舌頭充滿淋巴組織,舌癌可沿淋巴管道至頸部,所以發現頸有硬塊,勿輕率對待。

生活上要預防舌癌,需減少吸煙、飲酒、食檳榔。

耳鼻喉科專科醫生邱騏驄說:「舌癌初期或只需切除小部分舌頭,甚至毋須進行皮瓣手術,換句話說,及早發現舌癌對日後治療有着關鍵性的影響。」

如痱滋的舌癌,實難以區分,逾3星期仍未復元要盡早求醫。

舌癌有遺傳因素,如家人有兩位都有舌癌,便要特別留神舌頭的健康狀況。

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