真正網球肘?

副刊版 2021/10/27

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心血來潮,打算動筆寫一篇網球肘文章。湊巧的是馬上遇上一位手肘痛患者求診,但此君卻非單純以為的網球肘,實患上一相近相似網球肘痛症,鑑別內容可作參考。

肘痛常因不外乎網球肘及高爾夫球肘,前者好發程度為後者8倍,並臨床以手肘外側,即與手拇指同側前臂肌肉疼痛;而高爾夫球肘為內肘疼痛。一般肘外痛,會直覺認為網球肘,但其實肘外另一疼痛原因——橈隧道症候群(RTS),會常因痛位及症狀相近,而混淆不分。要分辨兩者,可留意以下三要訣。

首先,兩者誘發痛的動作不盡相同:網球肘用力手握,或手背使力背屈痛增,更甚痛伸延前臂手腕背;RTS旋後手臂,狀如平放前臂,手腕朝天花板方向轉動而肘痛增加。其次,痛處並不盡同,網球肘以前臂外前側肌肉最豐厚處疼痛,RTS則為手肘外後側作痛,位置所在肌肉較薄弱。再者,網球肘病理主要為腕背伸肌腱勞損發炎,痛會引致同一肌群發力無力;RTS多會卡壓橈神經分支,導致即使手肘疼痛不明顯,但手腕背肌肉無力,背伸腕部或轉手掌向上無力,典型拇指背伸肌力減弱。

即使兩者為不同病位病症,但由於兩者位置極為相近,時有患者因肘勞損時間過長,肘部病變變得複雜,共同出現網球肘及RTS。若懷疑壓迫神經,西醫骨科考慮過情況,可作神經傳導測試,排除或評估神經受損狀況。

在治療方面,除西醫一綫消炎藥物治療外,非藥物治療包括物理治療,可鬆解肌肉痙攣,幫助急性炎症緩解。近年研究指出較頑強病症,病理因涉肌腱慢性炎症或筋腱退化,治療可選擇針刺或衝擊波,有助慢性炎症康復,軟組織回復彈性。在運動方面,網球肘患者力主腕伸肌群訓練;RTS則更主力前臂旋後肌力鍛練。

臨床診症,細意思考病症的輕微差異,享受腦力激盪的片刻,轉眼間,一整下午又過去了。

真正網球肘?

撰文 : 盧文健 物理治療師、註冊中醫師

欄名 : 理療感悟

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