治癌疫苗

副刊版 2021/10/28

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疫苗(Vaccine)一詞,由自新冠肺炎面世後,風行全球,即使基於不同原因而尚未接種新冠疫苗的人,也定會接觸到不少有關疫苗資訊。惟大部分人就可能未曾聽聞疫苗也可有醫治癌症效用。

Cancer Vaccine(治癌疫苗)的概念,萌芽於十八世紀,Dr. William Coley早在一八九一年,嘗試把兩種細菌直接注射在腫瘤上,意思是身體免疫力在抵抗細菌的同時,也可能殺死癌細胞。當然,這稱為Coley's Toxins的治癌疫苗未能見效,但自此便有不同研究嘗試利用免疫力抗癌。

簡單闡釋治癌疫苗概念,就如冠毒疫苗是把病毒特有的抗原蛋白,以不同形式或方法為人體注射,體內免疫細胞感應到外來抗原的存在,因而產生抗體以及T細胞群起攻擊。同樣,把病毒抗原換作是癌細胞獨有抗原,理論上也有相等成效。

過去五十年,曾有不同概念的治療疫苗面世,在初期研究露曙光後,總會在三期臨床研究兵敗如山倒,主要原因是癌症抗原缺乏精準及免疫力反應有限。

利用mRNA技術製作冠毒疫苗的BioNTech,其意念原本是研究治癌疫苗的,他們技術上的突破是利用Nanolipid保護脆弱的mRNA,以至令mRNA不會在血液中分解,能安全抵達正常細胞,才能產生有效抗原。他們第一代治癌疫苗BNT111已完成第一期臨床測試,並已進入針對黑色色素瘤的二期臨床研究。

疫苗改變世界,這將不限於病毒控制,也希望是癌症病人的佳音。

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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