我和C朗共通處 人類獨有的東西

評論版 2021/10/29

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昨天談到人體骨骼的重要,大家是否知道在全世界所有動物中,只有人類有下巴?自然界中,人類其他靈長類近親,例如黑猩猩、猴子,或是歷史上曾經存在的一些人種如尼安德特人(Homo neanderthalensis)等等,他們都沒有下巴這一小塊下頜骨向外突出的部分。

猩猩的下頜是從前門牙向內傾斜的,包括直立猿人在內的原始人類,下頜也都如此,只有人類長有下巴,為甚麽?生物學家們提出各種假設,但到目前都沒能給出確實答案。在各種假設中,佔據主流的解釋是:下巴存在為了幫助咀嚼、有下巴方便說話、下巴是一種性徵,以及下巴因人類臉部形狀進化而出現。

最廣為談論的,是下巴為咀嚼而生,有學者研究顯示,模擬生活在幾萬年前的尼安德特人,和現代人咀嚼食物時面部受力情況後,發現盡管現代人牙齒比尼安德特人小,咀嚼不佔優勢,但咀嚼時受的壓力卻比尼安德特人小。由此猜想,原因可能在於現代人有下巴,而尼安德特人沒有。

此理論認為,當我們吃東西時,咬合動作使下頜受到不同方向的壓力,為了有更強壯的骨頭結構應付,就形成下巴,幫助下頜減少壓力;但這種說法有爭議,另有研究人員認為,當人咀嚼時,下頜骨靠近臉部外側的部分受壓迫,靠近臉部內側的部分受到拉扯,骨骼在受壓迫時會比受拉扯時強,所以理想情況下,應該進化加強的,是臉部內側受拉扯的骨頭,而不是臉部外側需要下巴,他們亦相信下巴對咀嚼沒幫助。

也有人認為,下巴是方便人們說話而進化出來,畢竟說話能力是人類特有。我們說話時,舌頭和其他肌肉群會對下頜產生一定壓力,所以為了抵抗這股壓力,就形成下巴;也有專家對此表示懷疑,指出其他用聲音交流、或用舌頭吸吮和做出複雜進食動作的哺乳類動物,面部同樣承受和人類說話同樣的張力壓力,但牠們也沒有因而進化出下巴。

第三種說法,有學者認為下巴和性徵有關,男性下巴一般比女性大,下巴或許就像雄鹿的角或雄性孔雀羽毛一樣是性徵,為吸引異性而存在;第四種推測說,人類為適應生活,進化過程中面部大小和形狀改變,臉部逐漸變得較平,和口鼻有關的骨頭因而向內縮,但下巴部位內縮速度相對較慢,人類並不是長出了下巴,而是因為臉變小,下巴顯得突了出來。

人類有下巴 是進化還是退化?

以上4種假設都認為,下巴是進化的產物,但也有科學家懷疑,下巴不是進化的產物,反而是隨着其他器官進化,產生的一種沒有實際作用之副產品。例如人類進化當中面部變小,現代人臉部比尼安德特人小近15%,身體也逐漸直立起來,這些變化令我們嘴部更形擠迫,為了給舌頭和其他軟組織提供更多空間,避免氣管受壓,我們的下頜逐漸前傾,由此產生了下巴。

還有另一種看法認為,下巴不僅不是進化產物,甚至可能和人類面部退化有關。人類懂得使用工具和火之後開始烹飪,食物變得柔軟更易消化,再也不需咀嚼未加工肉類和植物,不再需要大顆牙,於是牙齒逐漸變小,面部退化過程中牙齒逐漸縮進臉頰裏,但支撑牙齒的下頜並沒有完全縮進去,因而出現下巴。

無論甚麼原因導致人類有下巴,下巴其中一個重要作用,是一定程度上影響顏值,美女不就是都下巴尖尖嗎?在相學上,常以「天庭飽滿,地閣方圓」形容一個人的面相如何好,其中的「天庭」指的是上額,「地閣」就是指下巴,下巴一般主管晚年運勢,下巴長得好,晚年生活比較幸福,如果下巴長不好,晚年可能孤獨云云。

講到下巴,我就想起C朗拿度,並非他的下巴生得靚,亦不清楚他的下巴運好不好,而是球場上他的摸下巴動作。世界盃入波後,他用手撫摸下巴,人們猜測他是諷刺美斯,炫耀自己才是「史上最強」。這個「摸山羊鬍」的動作,比喻他是「山羊」,山羊英文是goat,而goat的拼法也就是「greatest of all time」(史上最強)4個英文字的首字母。

在思考造物主把世界打造得如此神奇的時候,我的手開始不自覺摸下巴,就像C朗。我和他都有下巴,分別在於我無人識,摸下巴時無意識。我聽過一種講法,如果人在思考時觸碰臉部,會對大腦產生正向刺激,加強大腦運作能力云云。若真如此,我們的下巴還真有個用處,就是天生要來摸的。

與人相處時,我們不會隨便摸自己、摸身摸勢,因為有礙觀瞻;摸下巴就不同,對方分分鐘覺得你是思考型,散發智慧的光芒,而不知你在無意識的作狀。

撰文 : 馮兆寧 資深媒體人

欄名 : 放晴

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