發霉哈密瓜

副刊版 2021/11/12

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發霉哈密瓜拯救地球!

這既是不可思議,也是千真萬確的。

一九二八年,英國Alexander Fleming教授,無意中發現霉菌有抵抗細菌生長的能力,他培植的細菌能被霉菌剋制,故此,他便從這霉菌中提煉出世上第一種抗生素--盤尼西林(學名:Penicillin)。

提煉只是第一步,生產是挑戰,大量生產是更大挑戰。一九三九年牛津大學開始着手第一批盤尼西林生產,在Howard Florey教授領導下,嘗試在不同媒介和環境下培養霉菌,但花上九牛二虎之力,才能生產小量盤尼西林。結果,直到一九四○年才有足夠分量醫治一個病人,首位病者是位四十三歲的警察,臉部受傷引發大膿瘡,實驗性使用後大有改善,但可惜盤尼西林只夠數天使用,病人最終不治。

二次世界大戰爆發,無數軍人受傷受感染,盤尼西林是救命希望,大量生產的首要任務,轉移到美國的藥廠、國家研究院和農業部也加入研究,發現最大問題是所使用的霉菌生產量極低,就算改善提煉方法也未能達到大量生產目的。

哈密瓜終於出場,美國農務部的Robert Coghill博士,某日在華盛頓附近的Peoria市場,留意到金黃色的發霉哈密瓜,他也參與盤尼西林研究,便決意帶回實驗室,高興地發現這是產量極高的盤尼西林霉菌,也成了大量生產的基本元素。

小故事改變世界,你的小故事也可能不知不覺地改變世界。

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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