時裝設計師被裁提早退休 熱愛唱歌無心插柳街頭Busking

副刊版 2021/11/18

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今時今日,裁員的情況並不罕見,許多時候僱員都身不由己,但用甚麼心態去面對,卻是可以選擇。2012年,時裝設計師Maria和自己部門的員工被裁走,結果她未到退休年齡就被迫退休,現在回想:「當年提早結束31年的時裝設計生涯,雖然不在計劃之中,但沒有帶來不安感。正好那時候,幫母校籌備60周年紀念活動,花了1年時間,好像是主安排給我的過渡期。」

「我比較蠢,有人sense到會裁員,但我sense唔到,有少少突然。」Maria記得第一份工,做了14年,也是做到結業。「當時我爸媽還在,媽媽中風,要爸爸照顧,我一個人養他們,壓力比較大。但2012年被裁,他們已走了,心態平安,只是對自己負責。」

但Maria不是沒有經濟的壓力。原本2000年,她已供完麗晶花園,可以逍遙自在,誰知愛睇樓的她(源於對室內設計興趣濃厚,自覺入錯時裝設計行業),一次看到東涌一個3房單位。「我買唔起house,但這個單位有house feel,客廳與飯廳有樓梯分隔,而且只有3房單位有海景,好靚好舒服好正。」雖然這樣,因為Maria有自住單位,縱使地產經紀游說了兩周,也不為所動。

直至第二年,有地產朋友提醒她,因着迪士尼效應,東涌樓價會升,又給她找到一個911呎的3房單位,結果便買下自住了3年。「其實如果我早一年買,樓價又平一點,我的路可能不是這樣走。」

Maria被炒的時候,對沖強積金有幾十萬可以取回,而她82年開始有買儲蓄保險,那裏也有幾十萬,加起來便可以用來支付供樓及生活費。「我不是沒有嘗試找工作,但一向做開高中檔的女裝設計,西裝褸只有律師及保險從業員才會穿,已屬夕陽行業。」而且她沒有見工的經驗,自從理工大學畢業後,大半生做的兩份工作,都是別人介紹,因此能找到工作的機會不容易。於是她索性不多想,一方面幫母校聖母書院籌備60周年紀念,另一方面又去了北歐旅行探朋友。

從明荃之友會會長 到統籌師

其實,Maria從來沒有吝嗇做義工,也不會計較有沒有錢,除了在教會服務外,也在「明荃之友會」做了15年會長。「我做會長期間,Fan Club的周年紀念及Liza的生日,蛋糕都是我設計的。」由於Maria一直無償地策劃步行籌款、音樂會、晚宴等工作,因此2014年起,她在鮑思高慈善協會擔任兼職籌款統籌員,歷時5年,之後又做了約一年的兼職婚禮統籌師。

「其實退休後沒有正式停過來,我之前覺得這是忙碌,現在才發覺這叫充實。一切都沒有計劃過,只是用心面對當下每一步。明白主一直在引路,未來未知,卻也安然。」這是Maria作為一個有信仰的人的看法。

退休後街頭賣唱

話說一直熱愛唱歌的Maria,讀中四的時候,在同學鼓勵下,參加了當年TVB的《聲寶之夜》比賽,結果得到了總決賽冠軍。理工大學畢業後,Maria也試過在酒廊唱了5年,但想不到退休後,同樣在沒有計劃下,Maria走到街頭賣唱。

「我2016年開始,周六會去銀杏館客串唱歌,有次,在旺角街頭賣唱的街隊,來到銀杏館想找結他手。聽完我唱歌後,便叫我不如也去旺角試試。」Maria也不是立刻應承,她考慮了3個月,因為在旺角西洋菜南街唱歌,被幾百人圍着,她自己也有點害怕。「我會形容它是街頭夜總會,有兩個大音箱,又有發電機,許多人在那裏狂跳舞。」

不過,最終Maria也有加入街頭賣唱行列,唱了10個月。「好像多了一個地方朋友來探我,有時我也會拉他們來客串幾首歌。就好像有個師妹唱《劍合釵圓》,最後還encore唱多首《帝女花》。」她有留意在YouTube出片後的留言:「一股清泉」、「Maria不屬於菜街」等,都令她感到很窩心。

疫情由街頭轉往室內直播

當然後來大家都知道,由於對街頭Busking的爭議,西洋菜南街行人專用區於2018年劃上句號,Maria無端端經歷了歷史時刻,再無機會在旺角街頭賣藝。後來她和拍檔Sunny攞正牌,在西九文化區的海濱長廊試唱,也有在周末,在中環碼頭與大眾分享音樂。「以前在旺角唱歌好嘈,又有鼓,又有幾支結他,似鬥大聲,但現在終於聽到一把人聲、一支結他的聲音。」

Maria演唱的曲目,以英文民歌、國語懷舊歌等為主,試過有外國人經過點唱。「他想我唱Cat Stevens的《Morning Has Broken》,但未有準備,所以還他一首同是Cat Stevens的《Sad Lisa》。」

但鑑於疫情關係,Maria不得不於去年開始,在周末轉為室內直播。「我們在YouTube - M&S Band的頻道,都有千多名的followers,由於租場(2.5小時)都要費用,現在有些歌友會幫我們收錢,有些聽眾會贊助,因為他們不當這是免費娛樂。」

Maria粗略估計,這些年來,她已作了逾300場約800小時的現場音樂分享,共製作了5,000條音樂視頻。雖然她指聽眾的「打賞」,愈來愈幫補到支出,但始終她仍然背着一層樓的債務。「有人教我用差價去養自己,所以我將東涌的單位出租,而自己就租住較平的單位。」

本來她計劃70歲才做逆按揭,但最近發生一件事,令她改變主意。「有個同學今年7月的時候,突然過身,令我想到:自己也不知幾時會走,為何搞到自己咁辛苦,要搵錢為生呢?」Maria也聽說過有人做了逆按揭,錢多到用不完,所以她打算幾年後,當可以用基金將樓供完,就會做逆按揭,繼續作退休之用。

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圖片:湯致遠、被訪者提供

作者:何小雲

責任編輯:招美寶

重回中環五、六號碼頭昔日Busking的地方拍照,Maria極之喜愛那半個六邊形的小型「劇場」。

汪明荃生日會的經典場面,枱上放滿歌迷送的禮物。Liza姐左邊是Maria。

今天有《聲夢傳奇》,當年TVB就有《聲寶之夜》,Maria和同學自彈自唱《Carry On Till Tomorrow》,獲得總決賽冠軍,出席的嘉賓主持,還有當年的港姐林良蕙、繆騫人及李道洪、呂有慧等等。

今天有《聲夢傳奇》,當年TVB就有《聲寶之夜》,Maria和同學自彈自唱《Carry On Till Tomorrow》,獲得總決賽冠軍,出席的嘉賓主持,還有當年的港姐林良蕙、繆騫人及李道洪、呂有慧等等。

為母校籌備60周年紀念活動,令Maria有寄託,紓緩了她被裁的不快情緒。

現在逢周六日,Maria和Sunny在Studio做室內直播,每晚2.5小時。

在西九街頭賣唱,有黃昏日落作背景。今年11月21日,正好慶祝M&S Band成立3周年。

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