元宇宙底層設計 區塊鏈不二之選

評論‧世情 2021/11/18

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筆者上周於本欄向讀者闡述元宇宙的概念,以及討論了在一個有中心化的行為主體情況下,創建和管理這個元宇宙世界的「統治權」歸屬問題,究竟誰適宜管理這個虛擬世界?與此同時,這也是一個牽涉個人私隱保護和網絡安全的問題,值得對元宇宙的發展,作出更細緻的討論與分析。

概念持續升溫 企業進軍分羹

今年以來,元宇宙概念持續升溫,除了美國互聯網巨頭紛紛進軍元宇宙市場外,中國企業同樣趁這股元宇宙熱潮,先後進入這個令大家充滿憧憬的市場。今年3月,騰訊投資的元宇宙概念股羅布樂思(Roblox)在美國上市,上市首日股價大升;8月,字節跳動收購中國虛擬現實設備公司Pico(小鳥看看)。此外,包括網易在內的不少企業,也都有與元宇宙相關的發展布局,可見元宇宙的發展前景受到廣泛憧憬。

扼要來說,「元宇宙」其實是綫上的一個三維虛擬環境,可以藉「虛擬實境」眼鏡、「擴增實境」眼鏡、手機、個人電腦、電子遊戲機等感知器和裝置,讓人進入一個人造的虛擬世界。

當下各大科技巨頭摩拳擦掌進軍元宇宙,究竟由哪個國家或企業創建和管理這個元宇宙?這個問題,筆者在前文已作出了分析,在此不贅。

區塊鏈去中心化 重公開透明

仔細觀察,目前這個情況,與當年互聯網橫空面世的情況相類似。當時互聯網也是標榜一套「公開透明」的體制系統,不論任何國家、企業、個人,只要遵從這個系統的規制,就可以透過電腦進入互聯網世界,與世界任何一處聯繫起來。這個開放式的制度和系統,與區塊鏈「分散式帳本」(distributed ledger)的「公開性」、「透明開放」之思想和理念十分接近。

隨着比特幣創建人中本聰(Satoshi Nakamoto)於2009年發放首個比特幣後,區塊鏈技術備受應用。比特幣創建的初衷,是希望創造出一個「去中心化」、「不受任何中央政黨或政府控制」的貨幣體制,各個參與者進入區塊鏈這個系統,成為團體的一分子,既可以是用戶,也可以擔任貨幣產生的「掘礦者」角色,一切都是公開透明的。

至於元宇宙創建的初衷,大家所想的,是創造一個虛擬世界,利用「增強現實技術」(Augmented Reality,AR)和「虛擬現實技術」(Virtual reality,VR)等,「創造」一個元宇宙,使進入這個虛擬世界的人,可以在另一個層次上進行互動和交流。

筆者之前提出,政府可以考慮給每個市民一個「虛擬ID」,是考慮到個人私隱保障的問題。目前的個人私隱「起底」,嚴格來說是被別人把個人「外表性」資料挖掘出來,恣意和具惡意地放到互聯網絡上,如年齡,身份證號碼、居住地點、家人的姓名等。

然而,當「用家」以虛擬身份進入元宇宙,戴上AR、VR等感測裝置,在元宇宙世界裏與人交流,與「其他人」互動、以至購物等,構成元宇宙的人工智能技術,便可以透過這些裝置,把「用家」的一切動作、手勢、說話語氣、所處場景的環境變化等所有數據搜集起來。

內外私隱 均被AI掌握

換句話說,「用家」在元宇宙世界裏的社交活動,包括喜歡與甚麼人交朋友、常去甚麼地方、購物習慣、思考邏輯、行為選擇方式、行動反應等所有資料,都可以蒐集起來。如此一來,元宇宙不僅可以擁有和留下用家的個人資料,而且連其「內心世界」也可以瞭如指掌;而掌管或統治這個元宇宙的個人、組織、企業以至國家,也能夠令用家在現實世界中的「完整個人」--包括外在資料和內心世界,都無所遁形地暴露人前,個人私隱如何得到應得的保障和保護?出現這種情況,顯然不是元宇宙的理想發展狀況,這些都是值得深思的。

用家互聯自我管理 集思廣益

元宇宙要得到進一步的發展,個人私隱的保護和網絡安全問題,相信是相當關鍵的環節,必須得到妥善處理和解決。考量一下元宇宙的發展方向,區塊鏈技術的「去中心化」功能,應該可以憧憬用來發展元宇宙。

在區塊鏈的系統上,容許所有用戶透過區塊鏈的參與形式,共同確認用家在元宇宙的身份和所有活動。

事實上,區塊鏈技術既可以確保虛擬世界中的每一個「存在」都是獨一無二、不能被複製、資料也不會遭篡改,「用家」在元宇宙的交易和清算,亦可以得到確證,背後毋須有一個中心化的平台管理人進行操作或操控,而是由眾人來自我管理這個元宇宙世界的系統,並容許公開創新。很顯然,使用區塊鏈作為元宇宙的底層技術進行發展,無疑較個別企業主導發展更為合適。

回顧互聯絡的發展,其面世後的成功,以及隨之而來的創新和應用,包括萬維網、電子商貿、電子產品如微電影、音樂等,一層一層推出,令整個互聯網生態環境愈來愈成熟和多樣化,原因是這個系統讓所有電腦、所有參與者都可以連繫起來,因而在應用、創新和發展方向上,取得集思廣益的成效。

扼要總結上文的討論,以區塊鏈作為底層結構,再通過互聯網發展元宇宙,筆者對此有一個「願景」,就是進入元宇宙的參與者,在去中心化、分布式自治管理的系統結構下,每個人不僅可以將其創新意念注入元宇宙世界中,這個平台由此所得出的效果,相信比Facebook或其他個別科技巨頭所創造的元宇宙世界更有發展活力,有更廣闊的發展空間,價值也更高;而且,這個元宇宙內部蘊含更多包容性和創新性要素,不僅可營造出更好的發展生態環境,而且用家的個人私隱也能得到更好保障。

市場過度投機 恐引入歧途

近日,在歐美股票市場,有關布局發展元宇宙業務的上市公司,股價大幅上升;在內地A股市場,元宇宙概念股同樣受到大量資金追捧,巨大的升幅已引起相關管理機構的注意。據內地媒體報道,深圳交易所對多家涉及元宇宙概念的公司發出函件,要求具體說明主業營運範疇與元宇宙的相關性,以及是否能夠形成穩定的業務模式。

誠然,一個嶄新的商業概念浮現出來後,容易受到資金過度追捧和過度憧憬,形成投機,而過度投機有機會把新概念帶來的發展方向引入歧途,值得警惕。

以區塊鏈作為底層結構,再通過互聯網發展元宇宙,不但令元宇宙世界更有發展活力、價值更高,而且用家的個人私隱也能得到更好保障。(新華社資料圖片)

撰文 : 許佳龍 科大商學院資訊、商業統計及營運學系講座教授、艾禮文家族商學教授

欄名 : 評論

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