促兒童接種 加快開關復常

評論‧世情 2021/11/20

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本港開展新冠疫苗接種已達10個多月,雖然接種率已高近7成,但仍有約200萬人未接種第一劑疫苗,其中部分是兒童。新冠疫苗顧問專家委員會早前通過,將內地研發的科興疫苗接種年齡下限由18歲降至3歲,專家委員考究現有科學數據後,認為3至17歲兒童或青少年接種科興疫苗,在安全及有效性上有保證,並引述內地相關數據,涉及5,000萬名青少年接種合共約一億劑科興疫苗,顯示這些兒童接種後並無出現心肌炎個案。

雖然現時科興所提交的數據未有大型科學期刊驗證,但早在今年年中《刺針》期刊一個單一醫療中心、比較3至17歲兒童接種科興疫苗安全性及生產抗體的隨機雙盲研究,一期及二期臨床測試數據均顯示,科興疫苗所達致的抗體比率十分高,且副作用相對較輕。

根據臨床數據,大部分兒童和青少年感染新冠病毒後,重症及死亡個案均較年長者為低,但仍有部分兒童感染後產生嚴重症狀和併發症,其中兒童多器官發炎症候群(MIC-S)尤為常見,病童有機會出現持續發燒、肚痛、腹瀉、皮疹以及暈眩等症狀,通常需要住院甚至入住深切治療部。

美批兒童接種 FDA:利益大於風險

雖然接受支援性以及抗炎治療後,大多病童均會陸續康復,但現時這類炎症的成因和後遺症仍然不明,故現時很多研究皆認為,相比起接種疫苗可能出現的副作用,小童接種的整體利益較大。

美國食品及藥物管理局(FDA)早前批准復必泰疫苗緊急使用於5至15歲兒童,認為該年齡組別接種疫苗利益大於風險,現時當地所有5歲以上小童亦被安排接種新冠疫苗。雖然之前曾有接種復必泰疫苗的青少年出現心肌炎個案(其機率為百萬分之54),但大部分經治療後均逐漸康復,接種後產生嚴重反應的個案並不多,而現時美國為5至11歲兒童接種的分量亦有所調低,只會接種成年人分量的三分一、3星期後接種第二劑,而12歲以上青少年則可使用成人分量。

現時不同國家為兒童接種疫苗,都是在成年人接種取得一定成效後再推而廣之,以盡快爭取更高群體免疫比率。至於本港,現時科興和復必泰疫苗仍有相當存量,相信經過專家委員會討論後,12歲以下的兒童群組很快可選擇接種這兩種疫苗(編按:衞生署衞生防護中心轄下兩個科學委員會昨日舉行聯席會議後建議,先為12至17歲人士接種科興疫苗)。

公開研究數據 讓家長釋疑

香港人普遍仍心存疫苗猶豫,要家長讓18歲以下子女接種疫苗,難免有不少心理障礙。政府除了要加大宣傳力度,以及公開研究數據,好讓家長們釋疑之外,對於產生嚴重反應的個案亦要注意不能過分渲染;而且小童接種後反應未必明顯,政府亦有責任教導家長如何觀察子女狀況,以策萬全。

在接種安排方面,校方可安排醫護人員到學校,為學生及家長作講解,並考慮即場為同意學生接種;校方亦應考慮給予一到兩天的疫苗假期,好讓家長能更密切監察小童接種後的狀況;現時秋冬流感高峰期將至,部分市民會接種流感疫苗,校方亦可考慮一併為學童接種流感和新冠疫苗,相信待小童接種新冠疫苗的比率提高,整體人口接種比率才有望提升到8成或以上。

雖然疫苗能否維持效用,仍要視乎新冠病毒變種及肆虐速度,但相信目前仍能為大部分人口減低染疫的嚴重性及入院比率,最起碼能令醫療系統不至於癱瘓,亦能有助加快對外開關,令市民生活漸趨正常。(文章只代表個人立場)

相信待小童接種新冠疫苗的比率提高,整體人口接種比率才有望提升到8成或以上。(資料圖片)

撰文 : 龐朝輝 香港專業人士協會主席

欄名 : 評論

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