皮膚上發作的免疫系統病 銀屑病多在年輕發病

副刊版 2021/11/27

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銀屑病在香港的病發率約為0.3%,較西方國家的3%為低。醫學研究指,銀屑病的病因與先天的基因遺傳及後天的環境因素有關。皮膚專科醫生陳湧指,銀屑病的主要病徵雖出現在皮膚上,卻會衍生嚴重共病,不能輕視,應及早求醫診治。

銀屑病是一種慢性免疫系統疾病,患者的皮膚會出現紅腫斑塊及乾紋,影響外觀,疼痛痕癢,病情反覆又難以斷尾。陳湧醫生說:「當患者的自身免疫系統出現異常,會錯誤地攻擊皮膚,令皮膚不斷發炎、增生,因而會出現一撻撻的紅疹,脫皮情況亦會發生,因為新陳代謝率增快了許多。」

縱然銀屑病的主要病徵發生在皮膚上,真正病因卻是源自免疫系統。陳醫生指:「暫時我們未有一個非常確切的成因去解釋患者為何會患有銀屑病,但亦發現的而且確與遺傳有關。若家長或家族中有人患有銀屑病,子女或後代會有更高機會成為患者。」除遺傳外,亦有後天環境因素導致的患者,如吸煙、飲酒過量、中央肥胖、情緒壓力、皮膚損傷、上呼吸道感染等。

15至30歲為發病高峰期

「銀屑病有兩個發病的高峰期,分別為15至30歲和50至60歲。當然其他的年齡組別亦有機會病發,甚至幾歲的小朋友或更年長的長者,但相對以上兩個組別較少。」正因大部分患者都在人生的黃金時期病發,以致影響身體外觀,造成工作、家庭、朋友關係和社交生活上的困難,構成很大的心理及情緒壓力。

陳醫生補充:「以中國人的數據為例,我們的病發率約為每1,000人中有3個人患有銀屑病。而歐美或其他白種人,他們的病發率則為3%,即比我們多出10倍。」

與銀屑病相比,濕疹的病徵同樣表現在皮膚上,不少銀屑病患者初期亦會因兩種相近的皮膚狀況而有誤會,延誤治療。「雖然說銀屑病和濕疹的情況不是最相似,但的確並不是所有銀屑病患者都屬於典型。以致病人求診時,醫生並不能很容易、很快就能很確切的判斷病人是屬於銀屑病,抑或濕疹。」然而銀屑病和濕疹其中一點不同之處,是前者有不少共病,尤以關節炎為多。陳醫生建議病人若患者有關節等問題,應主動向醫生提出,方便盡早作出準確並針對性的治療。

銀屑病的患處可以出現在身體各部位,但較常見的分布會於手踭、膝蓋、背部及下半身一些容易受摩擦的部位。銀屑病的另一特徵為指甲病變,指甲會出現小點狀凹陷或變得粗糙,而指甲亦有機會從甲床剝離。

壓力大易促使病發

病徵出現在皮膚上,少則影響心情,多則影響個人社交生活,甚至心理健康。陳醫生指銀屑病的病情一般較為反覆,而且未有方法能根治,患者需要長期抗病,尤其要建立健康的生活習慣。「這個病沒有預防方法,但仍有很多可以緩減病發情況的手段。因為當患者休息不足、壓力較大時,就容易病發或令病情加重。相反,若能有充足的休息,並且吸收到足夠的太陽光,都能有一定程度的幫助。」其次如煙酒等亦不宜過量,均衡飲食和運動,都有助對抗病情。另一點患者要注意的是傷口的護理。「若身體有傷口的話要盡快處理,避免銀屑病在傷口處發作。」陳醫生補充道。

近年醫學界已有研究證明,銀屑病的炎症長遠有機會引致心臟和腦部血管疾病,包括心肌梗塞、心臟衰竭和中風等致命疾病。而銀屑病患者亦有較高的機會患上其他免疫系統疾病,如虹膜炎和發炎性腸病。而本港的研究更指出,銀屑病患者中,同時有約25%人患有不同程度的抑鬱症,由此可見,銀屑病不只影響皮膚,患者和家人都應該多加注意。

目前治療銀屑病的方法有4種,包括非藥物性治療、藥物性治療、光學治療及生物製劑。非藥物性治療即由生活習慣及避免後天的誘因做起,如每天使用護膚膏滋潤皮膚;藥物性治療分局部性藥物治療和系統性藥物治療,如類固醇藥膏或口服藥物維他命A及免疫系統抑制劑;光學治療則是指透過紫外綫(UV)的能量,局部抑制過分活躍的皮膚免疫;生物製劑是目前為止效果最顯著的治療方法,以皮下或靜脈注射的方法,以藥物針對中和體內部分跟銀屑病相關的發炎因子,從而穩定活躍的炎症,同時避免過分遏抑正常的免疫系統。

作者:王嵐

責任編輯:周美好

銀屑病的病徵出現在皮膚上,不只影響患者心情,情況嚴重更會影響個人社交生活,甚至心理健康。(圖片:iStock)

高蛋白飲食亦會令病情更重,患者應保持均衡飲食及適當吸收陽光。(圖片:iStock)

治療方案會因病情輕重程度而有不同,如情況輕微,多以藥膏塗抹患處。(圖片:iStock)

皮膚專科醫生陳湧指不少銀屑病患者會有關節炎情況,若延誤治療恐致關節變形扭曲。(圖片:iStock)

銀屑病的症狀在冬季時會更為嚴重。(圖片:iStock)

銀屑病的主要治療方法為藥物治療,近年亦出現了生物製劑,效果更為顯著。(圖片:iStock)

雖現時未發現銀屑病的確切病因,但已知與遺傳有關,若父母或家族中有患者,子女亦有較高機會發病。(圖片:iStock)

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