長者冬天常見4病 老友記做好防冬減風險

副刊版 2021/11/29

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氣候暖化令本港的冬天似乎消失,早一個星期氣溫還有攝氏26、27℃,卻又可以在一日間突然跌至15℃的低溫。

對於年輕人,天氣由暖變冷可能沒甚麼大不了,然而氣溫驟降對年老體弱的長者卻是一大挑戰,一不小心便跌入患病的陷阱,例如低溫症、心血管疾病、骨折及流感等,都是長者在冬天常見的健康威脅,但其實只要做好防冬措施,老友記都可以快快樂樂度過一個又一個寒冬。

保暖不足易低溫症

長者在冬天常見的病患就是低溫症。香港中文大學醫院老人科專科醫生何韻施指出,低溫症是指體溫低於攝氏35℃,長者適應氣溫的能力相對較弱;加上本身比較虛弱及多患有慢性病,若保暖及進食不足時,身體沒有足夠的熱能供應,便可導致機能下降及體溫過低。

她說,低溫症是可以致命的危險情況,必須要及早送院治理,只是有時長者未必察覺自己體溫過低,但若天冷時顯得特別疲倦、無精神、呆滯甚至神志不清,便要提高警覺,尤其是有時長者患肺炎或細菌感染,不會如年輕人般出現發燒症狀,反而會發生低溫症。

心血管疾病發作高峰期

除了低溫症,長者在冬天也較易出現中風及心臟病等心血管疾病。何醫生稱,過去研究顯示,長者在冬天的中風機會會高兩成,心臟病如急性冠心病更高3至5成,原因是天氣寒冷時,體內血管會自然收縮以減少熱能流失,卻同時會令血壓上升或不穩,誘發心血管疾病,若本身已有「三高」等風險因素,危機更大。

她引述一份近年於深圳進行的研究,發現溫度降至13℃或以下時,出現血壓相關併發症或嚴重中風的風險會明顯上升,深港兩地氣候相近,市民可以此參考,若氣溫降至這水平時,就要多留意長者的健康情況及提高警覺。

傷風感冒可以「攞命」

每年約12月至翌年4月是流感高峰期。雖然新冠疫情威脅下,市民出外都會戴上口罩,過去兩年的傷風感冒個案明顯減少,但何醫生留意到,隨着防疫措施逐漸放寬,社交及聚會增加,近期流感個案可能有所增加。

她稱,長者因流感入院,以及發生肺炎、心肌炎、腦膜炎等併發症的風險也較高,多達8成由流感引致死亡個案均為長者,因此長者應盡早接種流感疫苗,以減低受感染及出現併發症的機會。

跌一跌就可致骨折

另一個長者在冬天經常發生的病患就是跌倒骨折,長者跌倒其實非常普遍,雖然大部分都輕微及不需入院治理,但若長者出現髖關節等嚴重骨折,研究顯示一年內死亡的機會相當高。何醫生以公立醫院骨科病房為例,夏季時每日可能只有約4至5名因髖關節骨折住院的長者,但冬天時可增加幾倍。

她表示,長者在冬天易跌倒的原因不難理解,一方面着得衫多,變得「論論盡盡」,另方面冬天夜尿也會較多,迷迷糊糊之下亦容易跌倒,故此浴室及洗手間是高危地帶,不容忽視,有些老友記更撞到頭引起腦震盪及腦出血。

她更提醒市民,若長者在半年內跌倒多過一次,有可能是中風、心臟病發或其他疾病的先兆,宜及早求醫做詳細檢查,臨床上不時也遇到骨折入院的長者,檢查後才發現是中風導致手腳無力,或心臟病引起暈眩跌倒所致。

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留意天氣變化 穿足夠衣服

怎樣才能減少長者的健康受冷凍天氣影響?何韻施醫生表示,保暖是首要措施,但衣物不是以多取勝,更重要是掌握竅門,令身體保持暖和又不至於妨礙活動,以下是她給各位長者的一些禦寒小貼士:

穿衣要夠暖:內衣要保暖及貼身,外衣則應較鬆身,但手腕及頸位可較貼身,讓內、外衣之間有一層空氣可保溫。仍未夠暖可穿上冷背心或羽絨背心,讓雙臂保持靈活,如有需要才再穿長袖外套,一般已能應付室內狀況,外出時則可加上頸巾、冷帽及手套等等。

適當進食:確保有足夠營養,有需要可增加食量,糖尿病患者宜更頻密「篤手指」監察血糖;飲酒無助暖身,反會令血管擴張,加快熱量流失。若要進補,則要留意會否與所服用的藥物有相沖。

保持室內空氣流通:有助減少病菌傳播。

洗澡要擇時:洗澡宜在中午較暖的時間進行,水溫不能過熱,亦不宜過久,否則血管過度擴張會令體溫不升反降。

保持運動:例如做一些家居訓練,或者家中走動一下,有助血液循環,幫助保暖。

家居防跌:湯水宜在日間飲用,以減少夜尿,晚上起床使用夜燈或小燈照明。在家要穿着防滑拖鞋,保持家居整潔,不要堆放太多雜物,高危長者可考慮用防跌褲預防髖骨骨折。

何醫生提醒市民,在凍冰冰的日子,最適合就是對長者噓寒問暖,除了家中長輩,也可關心一下鄰居的獨居老友記,幫他們做好過冬的準備,避免天氣轉變而令他們病倒。

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12月醫院及病友組織活動

遠離膝關節炎的運動網上講座

日期:12月3日(星期五)

時間:下午2:30至3:30

主辦:天水圍醫院病人資源中心物理治療部

查詢電話:3513 5310

甲溝炎的預防與護理網上講座

日期:12月6日(星期一)

時間:下午2:30至3:30

主辦:天水圍醫院病人資源中心足病診療部

查詢電話:3513 5310

糖尿病患者自我管理:

運動身體好網上講座

日期:12月6日(星期一)

時間:下午2:30至3:30

主辦:博愛醫院病人資源中心博愛醫院物理治療部

查詢電話:2486 8402

作者:張意宇

責任編輯:周美好

長者在冬天要穿着足夠的衣物保暖。(iStock)

長者洗澡宜在中午較暖的時候進行,謹記水溫不能過熱,也不宜沖太久。(iStock)

晚間夜尿頻繁,半夢半醒起床上廁所,令浴室成為長者跌倒的高危地帶。(iStock)

香港中文大學醫院老人科專科醫生何韻施表示,天氣由熱轉涼,長者稍一不慎便可能因為溫度驟降而病倒。(黃建輝攝)

不少長者喜歡在冬天進補,但要留意食材會否與所服用的藥物有相沖。(黃建輝攝)

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