勿誤作食物敏感 慢性自發性蕁麻疹

副刊版 2021/12/02

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蕁麻疹,俗稱「風癩」或「風疹」,相信不少人被它纏擾過,當凸起的紅色腫塊及痕癢減退後,就可告一段落?有一種慢性自發性蕁麻疹,它可延綿多時,有患者以為是食物敏感長期使用類固醇,未能對症飽受疾病煎熬。

從事文職的Amy(化名),今年28歲,從小已有蕁麻疹,每次出現蕁麻疹徵狀膨疹時,不同家庭醫生均告訴她是對某一些食品敏感。長期不時因出現膨疹而求診的她,均獲處方抗敏感藥及類固醇。

多年來因蕁麻疹,她已累積一道冗長的致敏食物及藥物清單,嚴格的飲食忌諱,她已不願外出用膳,只能在家自行煮某幾種食物。

因長期服用類固醇緣故,雖Amy年僅20多歲,已出現庫欣症候群(Cushing's syndrome)後遺症,即又稱皮質醇增多症,因身體已依靠外來的類固醇,而停止自行製造類固醇,如皮質醇,要向內分泌科醫生求診並長期接受類固醇補充治療。

此外,長期服用類固醇令她身形變得肥胖,而且增加患上骨質疏鬆、糖尿病、高血壓及免疫力受損的風險。

後來,因懷疑食物過敏而獲轉介至免疫及敏感科門診,終獲確診為慢性自發性蕁麻疹,並在致敏原測試後,排除了食物或藥物敏感。現時她可開懷享受各種食物,包括各種一直以為會致敏已戒掉多年的食物。

Amy得到對症,使用抗組織胺後慢性自發性蕁麻疹已紓緩,但仍受長期服用類固醇的後遺症困擾。她希望可使用生物製劑治療,但為未能負擔每月需自費約港幣8,000元藥費而卻步。

觸發組織胺反應

很多人覺得蕁麻疹來去匆匆,「風癩」消退過後便毋須理會。事實上,有一種情況是慢性自發性蕁麻疹(Chronic Spontaneous Urticaria,簡稱CSU),特點是持續發作超過6星期、沒有特定的誘發因素,會出現膨疹及血管性水腫的徵狀。

香港大學醫學院內科學系臨床助理教授、風濕及臨床免疫科學術主任李曦醫生解說蕁麻疹的病理,是由於皮膚中的肥大細胞釋放組織胺(Histamine)和其他化學物質,從而導致一種突發性皮膚反應疾病。蕁麻疹有以下兩大主要徵狀,惟患者也可能只會單獨出現其中一種徵狀:

膨疹:皮膚出現一團大小不一、凸起的紅色腫塊,會引起痕癢或灼熱的感覺。具遊走性,可出現在身體各處、呈現不同的形狀,並可在短時間內消退及重新出現。一般在消退後不會留下疤痕或色素沉澱。

血管性水腫:皮膚深層組織或黏膜出現腫脹,常見於上眼瞼及嘴唇部分,但亦可在身體任何位置出現。相對於膨疹,血管性水腫徵狀持續的時間一般較長,並傾向引致疼痛多於痕癢,要注意若舌頭或喉嚨腫脹可能會導致呼吸困難。

呼吸道腫脹可致命

李醫生表示,蕁麻疹一些症狀可以非常嚴重亦極影響患者生活質素。「病人通常需要請假不能上課或工作,而且因病徵的外表令人驚嚇,除會感驚恐外,症狀也影響患者的睡眠質素,繼而情緒也受影響。慢性自發性蕁麻疹會令患者更加容易有抑鬱症及焦慮,若使用了一些不合適的抗敏感藥或其他藥物,會有如昏昏欲睡等副作用。」

他引述目前研究證據顯示,在大部分CSU患者中,成因很有可能與自體免疫機制有關。這些患者的血液中在一些自體免疫抗體,會識別肥大細胞上的免疫球蛋白E受體並與其結合,從而令肥大細胞得到活化,並釋放出組織胺和其他炎症因子,造成皮膚中的血管擴張及組織腫脹,導致皮膚紅腫、痕癢等蕁麻疹徵狀。

他指CSU除了皮膚症狀外,約三分一患者會出現血管性水腫,常見於眼、嘴、舌頭、面等,可令呼吸道腫脹,甚至有生命危險。「一般人通常不會想到慢性自發性蕁麻疹有機會影響呼吸,甚至威脅性命。」

論CSU高危群,以女性患者比例較高,一些有自身免疫病的病人亦會較高危。「估計香港約1%人口有CSU,近年由於認知有所提升,加上醫院管理局新成立免疫及敏感科門診(Immunology & Allergy Clinics),而令確診人數有所增加。」

打疫苗「捕獲」CSU患者

很多病人於接種新冠病毒疫苗後出膨疹,李醫生指這並不是疫苗的副作用或引致敏感,而是CSU患者接種疫苗後出現的正常反應,但經常被誤當為敏感,其後才被確診是CSU。另一方面,很多以往被誤當敏感的患者,但再次經過診斷後,確診為CSU。

目前CSU治療藥物主要有4種:一、第二代抗組織胺;二、調校抗組織胺劑量,最高加至4倍劑量;三、抗組織胺加上生物製劑奧馬珠單抗;四、抗組織胺加上環孢菌素。

第二代抗組織胺屬醫院管理局的資助藥物,已沿用多年,副作用少;生物製劑奧瑪珠單抗對大部分患者均非常有效,可以消除所有症狀,可惜治療慢性自發性蕁麻疹的生物製劑患者需自費。「奧瑪珠單抗在外國已沿用多年,且屬資助藥物,廣泛應用,甚少有副作用。希望政府可資助患者用藥,可幫助患者同時,也減醫療系統負擔。」

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圖片:iStock、被訪者提供

作者、責任編輯:周美好

勿誤作食物敏感慢性自發性蕁麻疹

慢性自發性蕁麻疹並沒有遺傳因素,如本身體質易有過敏情況如食物敏感、哮喘及濕疹等亦非慢性自發性蕁麻疹的高危因素,亦跟飲食沒有關係。

致敏原測試有助提供資料,讓醫生分辨患者的症狀是否由「敏感」引致,再作出診斷。若患者是慢性自發性蕁麻疹,有助排除「敏感」這因素。

慢性自發性蕁麻疹並沒有預防方法,醫生指患者應定時用藥以減少發作,而非發作時才用藥。

Amy慢性自發性蕁麻疹發作時,身體滿是膨疹。

Amy慢性自發性蕁麻疹發作時,身體滿是膨疹。

風濕及臨床免疫科學術主任李曦醫生希望公眾對慢性自發性蕁麻疹有適當認知,患者可及早獲得適切治療。

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