大馬歌手龔柯允 靠賣氣炸榴槤月餅翻身 夫妻檔開Salon Cafe圓創業夢

副刊版 2021/12/25

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雖然大家對「龔柯允」這名字未必很熟悉,但原來這位人稱「馬拉Karen」的女歌手,由老家馬來西亞來港發展已11年。她既當過TVB許廷鏗那屆的《超級巨聲》踢館者,亦曾是ViuTV《全民造星III》的30強選手,實力毋庸置疑。前年她更踩過界拍電影,當歌影視發展順勢之際,偏偏遇上疫情停工零收入。幸而她就靠賣創新的氣炸榴槤月餅來個大翻身,更賺得第一桶金開設髮型屋Cafe,一圓自己和髮型師老公的創業夢。

髮型屋結合咖啡店,在日本、韓國非常流行,但對於港人來說,相信仍是件新鮮事。「香港暫時好像只有約5間這類型的Salon Cafe,其實有開這類舖頭的想法是源於5年前,我先生是位髮型師,留意到這個trend在日韓很流行,不過香港仍未有。但礙於我們資金不夠,而且應付不到貴租,就一直沒有實行。」DUET Cuts & Cups老闆娘龔柯允(Karen)說。

如果沒有選擇來港發展的話,或許龔柯允早已成為大馬小天后。出生於馬來西亞小島納閩(Labuan)的Karen,2006年時在當地出道,推出過馬來西亞及華語專輯,後來進軍台灣,名氣更是三級跳,上綜藝節目《超級偶像》踢館甚至擊敗大熱選手。

於2009年年尾,她同樣以歌手身份到TVB的《超級巨聲》踢館,當屆參賽者就有劉威煌及許廷鏗等,她挑戰成功,更獲評判趙增熹大讚是「天上來的聲音」,令人眼前一亮,於是她就把心一橫,決定留港繼續追尋歌手夢。

留港發展未能發圍

可是,她這段音樂路並不易走。縱然她擁有一把天籟之音,但「過江龍」歌手在港始終難發圍,苦等近5年才簽約趙增熹的唱片公司,並推出自己創作的單曲。後來她亦嘗試雙綫發展,參演同鄉黃明志執導的電影《辣死你媽2.0》,以及香港福音電影《等一個擁抱》,與陳友及李璧琦飾演一家人,演技亦獲讚賞。正當事業稍有曙光之際,卻又迎來「疫情」這一大衝擊。

「根本是零收入,全個歌唱行業都受影響,活動停辦、人人不敢外出。幸好我有儲錢的習慣,阿媽教落要Save for a rainy day,我就聽話死慳死抵儲了筆錢,但都幾乎用完了。當時我很心急又害怕,我知道再沒收入的話,連下月的住屋也成問題,就決定要改變自己的想法,豁出去嘗試新事物。」

原來Karen一直以來也有拍Vlog的習慣,並開設了YouTube Channel介紹馬拉所有衣食住行,有次她剛好拍了段有關當地榴槤園的片,引來很大迴響。「剪片時突然『叮』一聲想到,何不直接從榴槤園攞貨來香港賣?結果反應好好,很多人訂購,更不如直接開網店吧。」老友雨僑亦有過她幾招經營網購秘技,例如要在大型超市網上架等,加上有政府基金資助,誤打誤撞下她的「馬拉妹」網店正式面世。

「其實開網店是完全沒有籌備過,是大勢所趨。當時非常流行帶貨,尤其是外國貨,因為大家無得飛,故需求非常高。我亦開始研發不同產品,其中最成功是首創出氣炸榴槤月餅,得到很多artist朋友支持,未扣除成本就賺6位數。」

靠賣月餅賺第一桶金

她不諱言這筆突如其來的收入,除了能維持生活外,更成就了她和老公Adam去追第二個創業夢。「真的很幸運,我們一直想開間Salon Cafe,有了這筆錢後終可實現夢想。雖然疫情暫時打垮了我的歌唱事業,但同時令我們心儀的舖位租金,比之前便宜兩成,就膽粗粗試試。」

破格開設Salon Cafe,要同時兼顧兩門生意不容易,但他兩公婆也絕非小孩子玩泥沙。經朋友介紹下,他們認識到一班對咖啡非常有熱誠及研究的年輕人,當中更有曾獲多年杯測大賽的咖啡師。而髮型屋方面,Adam認識的幾位同行朋友亦有意加盟,大家就一拍即合。然而萬事起頭難,Karen說這次「實體創業」遇到的困難非常多。

「最大問題就是out budget,我們落足心機請師傅去設計裝潢,但超支了起碼6位數,惟有取捨一下。」而第二個挑戰是,舖頭選址黃埔天地第三期較邊緣的一條街上,相比起外街較靜,人流亦較少。「我們跟商場傾過,他們說想將這條街打造成文青風格,幸而近日有不同類型的甜品或咖啡店陸續開幕,希望多些街坊會留意到這條街。」

最愛依然是唱歌

舖頭至今開業近3個月,經營上主要交由老公Adam,Karen則負責睇數,她笑言始終少不免有拗撬。「我是個on budget的人,盡量不能超支,但他反而是寧願使錢,也要做到極致,不想後悔,有時要互相讓步取得平衡。」而首次「開門做生意」,也教曉她不少經營概念。

「搞飲食業盤數與平時計數,是兩碼子的事。我一直以為是按成本來調整食物售價,但原來是調轉,應先考慮這區食客的消費力,再去找相應價格的貨源,我也在努力學習中。以前我會跟人說我不會做生意,千萬別迫我去做。但原來人未試過,是不知道極限在哪。直至疫情影響到我生計,馬死都要落地行。試一試,才發現原來當我投入全副心機後,也能做得好好,甚至專注到連朋友也問我:『Karen,你放棄了唱歌嗎?』」。

不過對她來說,唱歌始終是她最大的夢想。「我心裏是很珍惜唱歌這回事,一有機會就會爭取,如當我知道《全民造星》開第三季,就立即報名。如要我排名的話,唱歌一定是排第一;演戲,能讓我脫離平時的性格,我很有興趣;而生意呢……到很窮時再做吧,哈哈。」當然,Karen是跟大家開玩笑,她亦深明守業難的道理,只希望明年疫情能好轉,有機會再開分店,或是將Salon Cafe帶回老家馬來西亞,衝出香港。

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DUET Cuts & Cups

地址:紅磡黃埔天地百寶坊(第三期)地下G28號舖

電話:3425 4945

營業時間:10am-10pm

作者、責任編輯:黃依情

今年37歲的龔柯允,11年前隻身來港追尋歌手夢。(湯致遠攝)

2017年她下嫁香港髮型師男友Adam,成為過埠新娘。(受訪者提供圖片)

她與一班同樣由大馬來港的女藝人,包括楊秀惠(左二)、Gin Lee(前)、廖子妤(右二)及林宣妤(右一)成為閨密,互相扶持。(受訪者提供圖片)

Karen製作了「馬來西亞人在香港」的YouTube系列,帶大家捐窿捐罅尋找香港地道馬拉美食。(受訪者提供圖片)

店家設計主要使用石材及鋼材等物料,營造出簡約工業風路綫。(湯致遠攝)

疫情對Karen另一大影響,就是兩年多無法回馬拉見父母及家人。(受訪者提供圖片)

兩年前她開設網店「馬拉妹」,主攻馬拉直送榴槤及肉骨茶等傳統食品,更親身上陣介紹,其中首創的榴槤氣炸月餅更讓她賺得第一桶金。(受訪者提供圖片)

兩年前她開設網店「馬拉妹」,主攻馬拉直送榴槤及肉骨茶等傳統食品,更親身上陣介紹,其中首創的榴槤氣炸月餅更讓她賺得第一桶金。(受訪者提供圖片)

壽喜燒牛肉闊麵($118):是西日Fusion的意粉,就算Cafe美食亦能很精緻。(受訪者提供圖片)

抹茶湯力($58):近年不少咖啡店都喜歡將湯力混合其他口味的飲品,配抹茶後就多了份甘香餘韻。(湯致遠攝)

除了意粉等主菜外,還有賣相一流的甜品,如煙肉配脆糖香蕉窩夫($88)。(受訪者提供圖片)

咖啡二重奏($60):咖啡豆是來自印尼及薩爾瓦多,點一份就可以品嘗兩款咖啡。(湯致遠攝)

為了爭取唱歌機會,Karen參加了《全民造星 III 》比賽,可惜 30 強止步。(受訪者提供圖片)

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