移民潮下棄龜個案急升 香港兩棲及爬蟲協會幹事:「10元的巴西龜也是生命」

副刊版 2021/12/28

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移民潮下,其實除了貓狗多人棄養,原來巴西龜及一眾爬蟲類動物都是「重災區」。香港兩棲及爬蟲協會領養部幹事Victor表示,由去年至今,已接收逾200個棄養個案,最嚴重一星期已接收近20隻棄養龜,當中大多是巴西龜。「有人覺得巴西龜只是十多元一隻,不用救助,這是我覺得最心痛的事。」生命難用價錢衡量,養龜前也要三思。

跟才中學畢業的Victor聊天,驚訝小小年紀的他已儼如專家。「入來香港兩棲及爬蟲協會做義工時,只是初中生。跟大部分人一樣,也許不知爬蟲類動物都可領養,結果從義工做起,現在是組織的領養幹事,除協調領養外,也照顧暫居在會址中的動物,當中有從漁護署充公回來的。同時也向社區中心、學校等團體講解相關爬蟲類動物的保育事宜。」

移民潮下 會址棄養動物爆滿

記者走入香港兩棲及爬蟲協會在觀塘工廈的會址,面積約600多呎,已寄養了逾300隻動物,當中龜佔9成,如巴西龜、草龜、斑龜等,其他是蛇及蜥蜴,收養量已幾近爆滿。「其實地方是不夠用的,因為移民潮的關係,不斷有人『排隊』棄養,有人是出發前幾日才拿來,還說『你們不收就將龜扔掉』,幾近要脅。我們解釋都要輪候,但好少會拒絕幫助。」Victor說由於不少國家都將巴西龜列為外來入侵物種,不准入境,故而棄養成風。

Victor說疫情加上移民潮,協會面臨不同的挑戰。「大量棄養個案,以前一個月收十幾隻巴西龜,去年年尾一至兩星期已經廿幾隻。疫情時因多人留家,是多人領養的,後來疫情略見緩和,領養人數又低返,現在的比率約是棄養4隻動物,先出到1隻領養。」

龜龜不懂張聲 痛苦被忽略

人們關注的寵物,多集中在貓、狗上,但兩棲及爬蟲類動物,相較而言絕對是「邊緣族群」。Victor表示,龜不似貓狗般有叫聲和肢體語言,以表達情緒。「龜其實好捱得,有時去到些金魚檔,可能天氣凍,龜會有肺炎甚至睜不開眼睛,旁人看不出問題,因牠們不懂張聲,故正正是受虐最多的一群。」

Victor想帶出的信息是,寵物的生命是等值的。「不是金錢龜就好多人要,巴西龜就沒人理會。聽過很多難聽的說話,說『只是10元的價錢,為甚麼要救?』我們試過在高速公路救回一隻巴西龜,殼都爆了,真心感受到牠的痛苦,看了很多次獸醫,也花了5位數字的診金。」

作為稱職的主人,Victor說除了照顧龜龜的起居生活外,他也呼籲主人別自行為烏龜「配藥」,因往往會弄巧反拙。「他們也許覺得看獸醫太貴,所以當龜有甚麼異狀時,就自行上網找方法,最後亂買一堆藥物治療,但往往令龜的情況惡化。」Victor說兩棲及爬蟲算是珍禽異獸科,全港出名獸醫只有約五、六個,每次的診金都是200、300元,其實與一般獸醫收費相若,表示爬蟲動物若懷疑患病,應盡快帶牠到獸醫診所檢查。

碩大盾臂龜 須活動空間

Victor目前在家中養有7隻龜,憶起初養龜時,他亦有不少難忘事。「小時養巴西龜,兩隻一雌一雄,一直相安無事。到中二時一天放學回家,發現其中一隻受了傷,在小石上奄奄一息,原來雄龜正處於發情期,想與雌龜交配,雌龜不知就裏,竟將雄龜的生殖器官當食物。後來才知這情況頗常見,幸好及時發現,送去獸醫做手術,才得以保命。」

除了水龜(即巴西龜、草龜、斑龜等),近年不少人會養陸龜,並帶牠們到公園「遛龜」,體形碩大相當惹人注目。Victor說陸龜除了盾臂龜外,還有傘尾陸龜等品種。「非洲盾臂龜是世上體形第3大的陸龜,最大的可以去到70、80厘米,僅次於亞達伯拉象龜。但牠們要較多的活動空間,家中要有花園和天台才好養。牠們也是素食者,肉類不能消化,主要吃乾草如牧草、新鮮的蔬菜如桑葉、油麥菜、番薯苗等……其實家中有空間和能力,我都想養。」Victor笑言。

目前Victor在一所大學中修讀獸醫護士高級文憑課程,希望畢業後,繼續攻讀獸醫課程,並靠自己的專業知識幫助到更多不同的動物。

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巴西龜 每天要曬15分鐘陽光

關於巴西龜的飲食習性,Victor說牠們是雜食性動物,「但除着年紀增加,牠們會較少食動物性蛋白質食物。另外主要可吃龜糧,這些都是計算過營養均衡的食物,另外輔以菜和水果就可以了。但切記勿將人吃的食物如飯、蝦乾等餵給牠們,這些都是高糖份或醃過的食物,對牠們沒有益處。」

還有不可不提的,是讓巴西龜曬太陽。「陽光有助龜龜製造鈣質,那龜殼才不致變腍,每日至少要曬15分鐘。但不少上班族早上返工,放工後就天黑。若無暇放龜的話,也可照紫外光燈,但要照8小時才等於吸收15分鐘的太陽光,這點也要注意。」

作者、責任編輯:馮柏偉

香港兩棲及爬蟲協會領養部幹事Victor,他拿着的正是初生的盾臂龜,前肢前方表面覆蓋着又厚又大的多節複叠鱗片,宜於荒漠地方成長。(馮柏偉攝)

會址內還有這泰加蜥蝪,來自南美洲,是二級瀕危動物。(馮柏偉攝)

Victor向學校及社區中心講解爬蟲類動物的保育事宜。﹙相片來源:香港兩棲及爬蟲協會 fb)

Victor手持的正是血蟒,成年的血蟒能成長至1.5至1.8米長,也是由漁護署移交至此。(馮柏偉攝)

就算是陸龜如這盾臂龜也要浸浸水,以讓牠排尿。Victor說:「否則體內會積累結石,這幾顆就是獸醫從牠身上取出的。」(馮柏偉攝)

Victor從馬路拯救回來的巴西龜,其龜殼已爆裂,也可感受到牠的痛楚,在獸醫的治理下牠仍在休養中。(馮柏偉攝)

兩棲及爬蟲遇到身體有毛病,也會找獸醫尋求協助。(相片來源:香港兩棲及爬蟲協會fb)

香港兩棲及爬蟲協會會址位處一觀塘工廈內,中心寄養了逾300隻動物,Victor也說要向「高空發展」才夠位置。(馮柏偉攝)

所有龜種都要曬太陽,以助製造鈣質,讓龜殼不致變腍而堅硬。(馮柏偉攝)

巴西龜主要食用的龜糧及一般蔬果。(馮柏偉攝)

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