冬日假期後心情低落 是否患上季節性抑鬱症?

副刊版 2021/12/31

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每年12月至1月是節慶假期,全城也洋溢着高漲的節日氣氛,但在大時大節過後,往往都有一陣失落感。加上冬天天氣寒冷,特別容易讓人感到沒精打采,註冊輔導心理學家余鎮洋(Isaac)為我們解說,是否真的有假期後及季節性抑鬱症。

12月有冬至、平安夜、聖誕節、除夕及新年連續多個中西節慶,全城一片歡愉的節日氣氛,不過狂歡玩樂過之後,很多人在假期後也會感到沮喪、疲累,連工作動力及投入感都變低,這種情況是否正常?

假期後症候群非正式疾病

註冊輔導心理學家余鎮洋(Isaac)解釋,假期後症候群可稱之為我們常說的「Holiday Blues」或「Post Vacation Syndrome」,但並非正式情緒及精神病的一種,在心理學中使用的美國官方《精神疾病診斷與統計手冊》之中,沒有正式列入書中。一般泛指放假或周末後重回職場、學校而出現的一些情緒低落,通常只會維持數天,症狀自然會「自癒」。

Isaac補充:「這些症狀特別在放了長假、甚至去了旅行之後特別明顯,回到工作崗位後,感到精神不振、狀態差,容易疲倦勞累、渴睡,工作動力不足,經常回想放假的開心回憶及片段等,情緒會有失落、焦慮、壓力及緊張。只要重新適應後,很快就會回復正常狀態。」

患者不分男女、年齡,他認為大部分香港人工作未必以興趣及專長行先,工作壓力特別大之餘,本身對工作投入度及興趣低落,在推動力及應對壓力的能力不足時,更加會容易引起負面情緒。面臨考試的學生也承受很大壓力,在假期時處於備戰狀態,可能也會出現假期後症候群。

香港少有季節抑鬱

季節性抑鬱症在第四版《精神疾病診斷與統計手冊》收錄,被稱為「Seasonal Affective Disorder」,簡稱SAD,屬於抑鬱症的一種獨特模式。症狀跟一般抑鬱症大同小異,在一年某一段季節及時間出現一些抑鬱的症狀,包括食慾不振、減少社交、自我價值低落、感覺絕望、失去興趣等,特別在節日時不願跟人互動交流。

Issac解說,季節性抑鬱症主要跟日照時間有關。「根據臨床經驗,其實在香港不算有很多人患有季節性抑鬱症,冬季時有約3至5%的病人會詢問,真實確診數目更少。香港四季不算分明,相對於遠離赤道的地方如歐美國家,冬天時夜長日短,天氣嚴寒又會下雪,令身體中的褪黑激素失衡,容易會進入憂鬱的思緒當中。」

在文化角度上看,詩人多在秋天的時候思緒變得複雜,秋冬時感到愁緒悲傷,可能是由於天氣變冷,人體沒有夏天般溫暖,因而令負面情緒顯現。另外香港冬天節日繁多,他舉出英女皇的聖誕賀辭為例,道出在節日失去身邊重要的人感到特別難過。如有面臨失去親人或死亡等難關,過時過節也會引發抑鬱。

影響生活需留意

至於如何區別一般心情或精神狀態不好,還是患上季節性抑鬱症和假期後症候群?「一般情況下,3至5天情況會消退好轉。如真的患上精神疾病,則會嚴重影響生活,如完全不想見人、不想繼續原有的興趣,不像平常的自己。不開心的程度,甚至不願起身下床、沒有生活動力、沒有胃口導致消瘦以及影響工作等,嚴重到令生理健康出現問題,干擾到日常生活。最嚴重是自我價值低及對自己有負面想法,甚至出現自殘的念頭。」

一般診斷需觀察兩個星期,如要判斷是否季節性抑鬱症,還要看看兩、三年來有否持續出現以上情況。如真的有需要,可尋求專業人士如心理學家、精神科醫生的幫助及進行適當的治療,幫助度過這些困難的情緒關口。曾有一位中四男生患者求助,他每逢11月的秋冬季都會感到緊張,晚上出現失眠及情緒低落。後來排除其他誘因,他的抑鬱是源於測驗考試,而非真的純粹因為季節而產生。

保持日常生活規律

如果在某些季節,情緒比較低落一點,Issac說也有方法自救。「外國針對季節性抑鬱症的患者,多會利用光治療(Light Therapy)。在室內放置燈箱接受光源,來平衡體內的褪黑激素程度,情緒能穩定下來。香港比較少這個需要,在天氣寒冷下,我們也要多點時間外出受陽光照射,讓褪黑激素保持平衡。愈留在家中,抑鬱情感愈會倍增。」

「同時保持一定的生活規律,包括作息、戶外運動,讓身體釋放安多酚令情緒穩定。第二個方法是可做一些放鬆練習,抑鬱症患者在獨處時特別有負面想法及批判,晚上可進行4-7-8呼吸練習,呼吸頻率維持在吸氣4下、閉氣7下及呼氣8下,將身體負面感受,透過呼氣呼出體外。每晚也做6至10次,幫自己放鬆身心。練習靜觀也有幫助,不需用力推開負面想法,接納存在並讓它離開,善待自己,並留意自己身邊擁有的美好事物。」

作者、責任編輯:張頌婷

聖誕新年狂歡過後,心情通常都會特別低落,這是正常的表現。(iStock)

大時大節港人有很多慶祝活動,假期過後要平衡自己情緒,重回正常生活。(iStock)

冬天天氣寒冷陰沉,在歐美更會下雪而日照短,引發季節性抑鬱症。(iStock)

註冊輔導心理學家余鎮洋說,香港甚少有季節性抑鬱症個案,但在特別情況下,也會觸發到負面情緒。

即使天氣冷,也別留在家中,多外出做運動,對心情也有幫助。(iStock)

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