印度香料老字號 在港延續香料情

副刊版 2021/12/31

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香料在人類文明中,被使用已經有超過千年的歷史。香料貿易不僅是佛教東傳的開端,更促成大航海時代來臨,使人類飲食文化變得更色香味俱全。

香港有一家專營香料的公司--Regency Spices,源自印度孟買一個家族,自上世紀50年代由太爺開始踏遍歐亞非洲,搜羅各種香料,供應印度及海外市場。至今來到第四代的Sunit Dattani承接祖業,決意要在香港開枝散葉,開拓自己的香料王國。

一頭鬈髮、眼睛深邃、皮膚黝黑,外表完全是印度人模樣,卻操得一口流利廣東話的Sunit於孟買出生,1歲就隨父親Nilesh Gopaldas Dattani來香港定居,在港唸書。因着父親以前常往內地和東南亞做買賣,而香港正好方便做基地,於是便把全家人帶來香港。

「最先是太爺從坦桑尼亞附近的古老產地進口丁香,將東非香料引進了印度市場。之後幾十年間,由祖父到爸爸一代接一代地做。因為世界各地都有不同的香料出產,想要最好的,便要走出去尋找發掘引入。漸漸在世界遊走,運回印度的香料種類繁多,也有不同的乾果物產。」Sunit解釋。

幾十年間,公司把這些香料及物產批發給廠商作加工之用,漸漸在行業中建立了地位。Sunit說Dattani家族是第一個在孟買入口葡萄乾的家族,今天在孟買仍是最大供應商,另外丁香和核桃也是當中最大的供應商。

嘗試自己創業

印度人家庭觀念都重,尤其是多望子承父業,「我知道爺爺就是如此想法,所以爸爸長大後就接手生意。而我在香港長大讀書,反而爸爸給我的自由度很大。他沒有明言我要接手他的生意,但自小就常帶我四處去見識,慢慢我都培養出做生意的念頭。中學畢業後,我去了英國讀大學,選了金融,卻沒有入金融業。到2013年,20多歲返回香港,思前想後,不如開間香料公司,利用家業的先天優勢,嘗試另類發展。」他說。

而公司名字則用回爸爸的公司名,他笑言Regency Spices在印度有許多人認識,無謂再改。

年輕一代總有自己主見,他同樣是做香料生意,卻沒依家族品牌主力做原材料大量批發的方向走,而是轉為向小店、餐廳批發。

自家香料質素高

「我不會照跟阿爺阿爸的方式做喇!如果做同一性質的業務,就不用自己開公司。因為我發覺好多香港人都不懂得怎樣使用香料,又會認為樣樣都差不多,不知如何分好與壞。」

他笑言自己愛烹飪,所以會明白懂得利用香料帶來的烹調方便和美味。因而亦令他想到把香料自家磨粉加工,或再調配成各種不同成分的即用香料產品,方便餐廳廚師和主婦們使用。

Sunit對自家出品的香料有要求,例如坊間的辣椒粉,大部分人都會連椗磨粉,但他只用辣椒身。又如一般的肉桂粉,人人都會連肉桂葉磨,成本可平三分一,但他只取肉桂皮,香味濃郁,質素高。

於是,他決定由零開始,身當行街「sell屎」,拿着自家出品,四圍去sell。先由蘭桂坊開始,求老闆試用,請廚師幫忙,最初當然是吃閉門羹多,但他厚着面皮繼續試。「我對自己的產品有信心,寧願便宜一點,或半賣半送,都是希望人家能試過後,就知道質素好,深信一定有回頭客。」他至今仍忘不了第一間願意落訂單的餐廳,是位於蘭桂坊的荷蘭餐廳Orange Tree。

有賢內助支持

之後他繼續如此行,如螞蟻搬家般走勻港九新界各區,屢敗屢試,經過幾年的努力,慢慢做到灣仔、尖沙咀、赤柱、上水都有客戶。由於口碑好,產品在廚師之間口耳相傳,現在他的客戶名單連瑰麗酒店、四季酒店、君悅酒店都榜上有名,現時全港已有超過800多間餐廳都是他的客戶。

Sunit沒有因此而自滿,仍不斷Mix & Match製作新香料產品外,近年還積極開拓網上零售市場,皆因有太太華田願意全力支持。

華田是百分百的香港人,曾為傳媒人,強項是文字工作及宣傳行銷,知道丈夫想做本地網購市場,需要懂中文繙譯的人來管理網頁。「這年多來的疫情令到多了人在家煮食,網購更興旺。這也是一個好時機去嘗試開拓另類市場,因為我理解到他對香料的熱愛,常會調配到新的香料配方,就會在家試煮試醃試味。」華田笑道。

於是,她也積極協助繙譯一些食譜或產品介紹放上網,然後配合不同分量的產品做宣傳,例如會將香料製成小袋試用裝、樽裝及大細兩款密封包裝,100g、200g、1kg等分量都有。

在荃灣的廠房內,就集合了全球30多個地方原材料,出產達300多款香料,單款或已溝好的香料產品參半,客人可以在網上購買。

由於他們是由採購、生產、加工到批發一條龍,免除了中間人的利潤,價錢定位相當親民,一包40g香料,只售$20至$40不等,而最令筆者驚愕的是竟然購物滿$100皆可全港免費送貨,結果當然是大受歡迎啦!

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Regency Spices

地址:荃灣橫龍街17至33號明華工業大廈8A

電話:3525 0060

營業時間:9am-5pm

網址:https://regencyspices.hk/

作者:郭秀芳

責任編輯:黃依情

Sunit Dattani和太太華田並肩作戰,打造自己的香料王國。(曾耀輝攝)

Berbere(左$37/40g)、Tuscany ($40/100g):Berbere 是萬用調味料,可以放湯、蘸麵包,或與橄欖油調成醬汁,蘸肉吃夠滋味。Tuscany 等於我們的五香粉,用來做意大利麵、薄餅,甚至漢堡肉餅的醃料皆可,或只混和橄欖油已可即食。(曾耀輝攝)

核桃(左$38/100g)、綠葡萄乾($30/35g):智利產的核桃,比美國或中國產的更甜,而且只在2至7月內找到。他們是首個將新疆綠葡萄乾引入印度的進口商,所以此貨是招牌之一。源自中國北部蒙古附近發現的一種綠葡萄特殊品種,味道純天然。(曾耀輝攝)

Vadouvan Spices($46/100g):是法國和印度 fusion 出來的咖喱,可以說是法國人對傳統印度咖喱粉的改編,帶多些甜味,用來煮海鮮,再加忌廉或牛油,非常美味。(曾耀輝攝)

丁香($33/40g):丁香是他們最早推出的香料,從桑吉巴爾或印尼的香料群島新鮮運送,會因應各地區的氣候較好時採購。(曾耀輝攝)

富士蘋果乾片($53/100g):來自中國北方的高級富士蘋果製成的脆片,口感柔軟,沒有加糖,是天然的蘋果甜味。(曾耀輝攝)

Tandoori Masala($30/30g):印度著名的印度烤雞粉,成分有香芹籽、喀什米爾辣椒、小茴香、薑黃等,全是原粒新鮮研磨,best buy前3位。(曾耀輝攝)

荃灣廠房連辦公室雖不大,但有齊磨粉機、包裝機等主要香料加工的設備。(曾耀輝攝)

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