真正歷史 唐伯虎從沒點過秋香

評論‧世情 2022/01/04

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2022年是壬寅年,昨天談「寅」字時提到明朝才子唐寅,也就是唐伯虎。相信很多人看過周星馳的電影《唐伯虎點秋香》,當中唐伯虎予人風流倜儻、有才華、家世顯赫、妻妾成群的公子形象;然而根據歷史記載,唐伯虎的確有才華,但並非如電影中的風流公子,而是生活窮困潦倒、命途大起大落的失意書生,現實中也沒有「唐伯虎點秋香」這回事。

這位才子確有其人,出生於1470年明朝蘇州商人家庭,由於當年是農曆庚寅年,故名寅,字伯虎。他從小聰敏過人,雖非出身書香門第,但童年過得還可以,16歲在蘇州府試考第一,名震當地,得到朋友引薦融入文人圈子,29歲又在鄉試高中第一解元,之後進京參加會試,挑戰自古以來讀書人最高榮譽--「連中三元」,即鄉試、會試、殿試都拿第一名,想着取得功名當大官。然而,江南才子唐伯虎的好運到此告終。

據《明史》記載,唐伯虎赴京會試禍從天降,科場試題洩漏,他被這樁舞弊案牽連入獄,完全斷絕了以科舉求取功名之路。他深以為恥,堅決不做小吏,落魄回鄉,雖然事後一般相信他是冤枉的,但一生就此盡毀,更遭歧視侮辱,嘗盡世態炎涼,就連妻子亦反目離婚。

從此唐伯虎放浪遊蕩江湖,寄情書畫,當上畫家,賣畫賣文墨維生,又耽於酒色,流連青樓,晚景淒涼。唐伯虎的書畫很有名,行筆秀潤縝密,瀟灑清逸,山水畫有描寫亭榭園林,文人逸士悠閒生活,如《山路松聲圖》;他亦擅長工筆人物,尤其仕女圖,傳世有《秋風紈扇圖》、《王蜀宮伎圖》等。

唐伯虎在落魄潦倒中去世,只不過54歲,但他的故事遠未結束,其一生戲劇化的經歷、另類且放蕩不羈的行徑,為他人提供了「二次創作」的元素。

同樣被人拿來「二次創作」的,還有秋香,相傳也是歷史中存在過的人,與唐伯虎一起生活在明朝中期的蘇州,有說本名林奴兒,字金蘭,號秋香,實際年齡比唐伯虎大20歲左右,並非甚麼大戶人家丫鬟,而是風月場中名妓,因家庭原因墮落紅塵,又有指她琴棋書畫皆通,被譽為「女才子」云云,都屬於傳說。

別人笑我太瘋癲 我笑他人看不穿

關於「唐伯虎點秋香」的原型,有多種講法,有說最早之一出現在明代王同軌的筆記小說《耳談》,敘述倜儻不羈的蘇州才子陳玄超(元超)之故事。在小說中,他和朋友遊玩時,與官宦人家丫鬟秋香偶遇,秋香嫣然一笑,讓陳公子神魂顛倒、茶飯不思,於是四處打探芳蹤,並扮落魄書生做書僮,只為接近秋香,最終抱得美人歸。

秋香當年被人「點」,但是點的人並不是唐伯虎;也許陳玄超名氣不夠大,這一版本到了明朝末年,在馮夢龍的《唐解元一笑姻緣》小說裏,就成了名氣更大的才子唐伯虎點秋香。後來,人們也許還覺得「一笑」不夠過癮,發展到「三笑姻緣」,衍生各種不同內容的故事。

有清代學者曾經為唐伯虎澄清,指這些故事並非史實,乃好事者借唐伯虎個名夠響,把別人的故事當作其事迹,不過澄清都無用,隔了幾百年,真相似乎已不重要,謠言或許更適合流行。當年唐伯虎「被屈」,與時代需要有些關係,人們希望擺脫舊禮教束縛,追求自由及個性解放,於是自稱「江南第一風流才子」、放浪不羈的唐伯虎,便當上了KOL,成為代表。

電影《唐伯虎點秋香》裏,至少有一句話,還是符合歷史上的唐伯虎--「別人笑我太瘋癲,我笑他人看不穿。」這一名句出自《桃花庵歌》,就是唐伯虎寫的,他用賣畫的錢建成「桃花庵」,自號「桃花庵主」,並作《桃花庵歌》。

那個自認「瘋癲」的唐伯虎,在這首七言古詩把自己從天才少年,到後來鬱鬱不得志落魄中年的悲劇宿命心聲道出。

詩中以「桃花庵裏桃花仙」自命:「桃花塢裏桃花庵,桃花庵下桃花仙。桃花仙人種桃樹,又摘桃花換酒錢。酒醒只在花前坐,酒醉還來花下眠。半醉半醒日復日,花落花開年復年。但願老死花酒間,不願鞠躬車馬前。車塵馬足顯者事,酒盞花枝隱士緣……」表現出一副好像安貧樂道的胸懷,和一種詩酒逍遙的人生境界;至於其內心苦悶,就非別人單靠旁觀,便知道他有幾wounded。順帶一說,唐伯虎畫了一幅《桃花庵》畫作,長期在香港藝術館展出,有興趣的朋友不要錯過。

「唐伯虎點秋香」,編織了一段膾炙人口的才子佳人故事,讓一生坎坷的才子多了一抹浪漫色彩,最終掩蓋了歷史上真實的唐伯虎。值得一提的是,命運和唐伯虎開了玩笑,他亦拿自己來「開玩笑」,在《伯虎自贊》中這樣寫自己:「我問你是誰?你原來是我;我本不認你,你卻要認我。噫!我少不得你,你卻少得我;你我百年後,有你沒了我。」

他本以為,百年以後臭名聲的唐伯虎會存在,但真實的唐伯虎就此消失;誰知多得歷代文人及周星馳,唐伯虎當年的「兜痞」無人知,只知他點秋香,以及他說「燒雞翼我鍾意食……」

「唐伯虎點秋香」編織了一段膾炙人口的才子佳人故事,但原來歷史上唐伯虎生活窮困潦倒,命途大起大落,亦無「點秋香」,而秋香的原型更是風月名妓。

撰文 : 馮兆寧 資深媒體人

欄名 : 放晴

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