咳嗽流鼻水是否已中招? BBC:分辨新冠病毒與感冒

副刊版 2022/01/13

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新冠病毒變異株Omicron在全球迅速傳播,由於其中病徵都有咳嗽和流鼻水,究竟如何分清是感染了Omicron,抑或是普通感冒?

相信大眾都對以上有所疑慮,英國廣播公司BBC特此進行一則報道,為大家剖析感染新冠病毒與感冒的分別。

從目前的情形來看,雖然新冠病毒變異株Omicron感染力強,但感染後病情並不像之前其他的新冠變異病毒般嚴重,出現的症狀也比較輕微。而Omicron對部分人感染了就像是感冒,常見的症狀包括喉嚨痛、流鼻水和頭痛。

之前其他的新冠變異株更可能會引發味覺或嗅覺喪失或改變,近期出現持續性的咳嗽以及發燒,這些仍然被列為新冠疾病的3種典型症狀。

雖然Omicron傳染速度比之前的變異株Delta更快,但衞生專家表示,Omicron較溫和,病情較輕微,需要住院治療的重症機會率較低,但這主要是因為加強針疫苗和曾經被感染的保護力。

正因為一些新冠病毒感染者只感覺到像重感冒一樣,皆是頭痛、喉嚨痛和流鼻水這些症狀,難免會令人把兩者混淆,英國疫情追蹤應用程式「ZOE新型冠狀病毒疾病症狀研究」,詢問了數十萬感染者上報他們的症狀,到目前為止,他們發現最常出現的5個共同症狀是:流鼻水、頭痛、疲倦(輕度或重度疲倦)、打噴嚏及喉嚨痛。

如懷疑自己感染了新冠病毒,最好的辦法就是去做檢測,即使沒有出現嚴重症狀的人,也可能會有傳染他人的風險。

發燒的疑惑

當體溫超過攝氏37.8度為發燒,發燒意味着身體正在抵抗外來的感染,有可能是任何感染,而不只是新冠病毒。如果只是得了普通感冒較少機會會發燒,雖然發燒並不一定是感染新冠病毒,但有發燒症狀就必須進行新冠病毒檢測。

疫情肆虐的當下,現在於公眾場合聽到人咳嗽連連都有所擔心,其實普通感冒或流感都有可能會咳嗽,並伴以其他症狀。和普通感冒相比,流感通常發作得更突然,症狀更明顯也更嚴重。除了喉嚨痛和流鼻水或鼻塞等症狀之外,流感患者經常出現肌肉痠痛、發冷、頭痛、疲倦,全身性症狀較明顯。

普通感冒發作情況比較緩慢,程度也比較輕微,但同樣有身體不適,除了咳嗽之外,可能還有打噴嚏、喉嚨痛和流鼻水等症狀,流感那種全身發冷、發燒、肌肉痠痛和頭痛等症狀比較少見。

留意持續劇烈咳嗽

新冠疾病出現的咳嗽症狀是在超過一個小時的時間裏不停劇烈咳嗽,或者是在24小時之內,出現3次以上的咳嗽劇烈不停的現象。若本身因為有其他慢性病或健康問題而經常咳嗽,那麼新冠病毒會讓咳嗽更加劇烈嚴重。總括而言,如果有新出現的、持續性的咳嗽,就必須盡早去做新冠病毒檢測。

打噴嚏則不是新冠病毒的典型症狀,根據英國全民醫療系統NHS的指示,除非有發燒、咳嗽或喪失嗅覺或味覺,否則只是打噴嚏的話不需要去做檢測。但留意是,打噴嚏時噴出的飛沫也會傳染,所以打噴嚏時還是要用紙巾遮蓋口鼻並隨即洗手。

事實上,感染新冠病毒的人有許多不同的症狀,有些輕微,有些嚴重,也有些人不會出現任何症狀,但仍然具有傳染性。從接觸新冠病毒被感染到症狀出現,可長達兩個星期,但通常情況下被感染者大約在第五天開始出現症狀。如果出現呼吸短促或呼吸困難,可能是併發新冠疾病重症的前兆,必須馬上送院治療。

要減少新冠病毒和其他疾病的傳染,可進行以下預防措施:一、經常以梘液洗手;二、保持社交距離,戴口罩;三、盡量減少接觸同住家人以外的人。

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至於美國的醫療建議表示,有下列症狀的人可能感染新冠病毒:

*發燒或發冷

*咳嗽

*呼吸短促或呼吸困難

*疲倦

*肌肉或身體疼痛

*頭痛

*近期出現的味覺或嗅覺喪失

*喉嚨痛

*鼻塞或流鼻水

*頭暈或嘔吐

*腹瀉

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新冠病毒的新常態

2019年12月31日媒體首次報道武漢爆發病毒性肺炎,全世界因為新冠疾病出現了翻天覆地變化,在新冠疫情兩周年,BBC羅列從中學到的五件事:

1.疫苗快速製成

疫情來勢洶洶席捲全球,一些製藥公司決定使用一種從未研製出人類用疫苗的技術:信使核糖核酸(mRNA)。醫學界對mRNA的研究已經進行了數十年,但是新冠疫苗是mRNA第一次被實際運用,除快速研發出新冠疫苗外,也為用類似技術研發新治療打開了一扇大門。

2.新冠病毒在空氣中傳播,比想像

2.更容易

新冠病毒爆發之初,西方衞生專家並不認為戴口罩能防止疫情,當時世衛還表示新冠病毒不會通過空氣傳播。其後愈來愈多證據顯示,新冠病毒不只透過咳嗽或打噴嚏後留在空氣中的飛沫或分泌物傳染,還能通過比飛沫更小、留在空氣中時間更久的氣溶膠傳染。

3.在家工作成常態

新冠疫情爆發之後,不少人要在家工作,在疫情之前,很多人認為把工作搬回家中認為行不通,但不久後都知道,視頻會議可順利如期進行,改變了許多人的工作方式。

針對190個國家超過20萬人的一個全球性調查發現,89%的人希望至少部分時間能在家工作,在新冠疫情之前,只有31%的人希望WFH。

4.疫情對弱勢群體影響最大

我們生活在不平等的世界是事實,新冠疫情讓不平等現象更為嚴重。

英國的調查發現,貧困地區人口新冠病毒感染率(11.4%)高於富裕地區人口(7.8%)。美國也一樣,紐約2020年的數據顯示,死於新冠疾病的人當中,34%的人是西班牙裔美國人,28%是黑人。

接種疫苗也有同樣現象,根據Our World in Data的數據,在中高收入國家,大約70%的人口已經完成接種疫苗,但是在低收入國家,完成接種疫苗的人口只有4%,即使在中低收入國家,這個比例也只有34%。

5.新冠疫情結束之日仍不清楚

在新冠疫情爆發之初,許多人在談論群體免疫,其概念是如果有足夠多的人獲得新冠病毒抗體,不論是感染後獲得抗體,或是接種疫苗後獲得抗體,如果有夠多人體內具備抗體,新冠病毒就不會有太大威脅。雖然新冠疫苗能夠保護被感染者減少出現重症住院的機會,但並不能完全保證不會被感染新冠病毒,以及被感染者不會傳染其他人。而且新冠病毒出現變異的速度非常快,其中有些變異病毒傳染力更強,更難以用疫苗對付。

作者、責任編輯:周美好

香港新冠疫情進入第五波,若此時出現咳嗽流鼻水等徵狀,難免會擔心是否感染新冠。(iStock)

新冠疫情令工作模式出現新常態,相信過去之後,WFH 及視頻會議也不會消失。(iStock)

在疫情爆發的同時,全球研究人員就火速開始新冠疫苗的研發。(iStock)

發燒意味着身體正在抵抗外來的感染。(iStock)

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